Elections européennes 2019: Amour et haine dans l'UE après des sauvetages économiques

Elections européennes 2019: Amour et haine dans l'UE après des sauvetages économiques
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Les lampadaires sont décorés de photos de candidats à l'élection à Dublin

Au pinceau et aux cheveux brossés, les visages de dizaines de candidats aux élections européennes sourient aux affiches qui semblent collées à tous les lampadaires de toutes les autoroutes d'Irlande.

Ils viennent de tous les points du spectre politique idiosyncratique de l'Irlande, des centrales traditionnelles du Fine Gael et du Fianna Fáil au centre-droit, en passant par les républicains du Sinn Féin, à gauche du Parti travailliste et des Verts.

Mais une chose les unit tous: un enthousiasme pour l'UE et la conviction que ses institutions, sans être parfaites, ont été bénéfiques pour l'Irlande.

Un tel enthousiasme est difficile à trouver en Grèce qui, à l'instar de l'Irlande, a bénéficié d'un sauvetage financier massif de l'UE lors de la crise de la dette dans la zone euro.

Soutien de la "famille" de l'UE

Maria Walsh est l'une des candidates les plus hautes en couleur de la campagne, se présentant pour le parti au pouvoir Fine Gael.

Maria a déjà occupé un poste auparavant – elle a été la première femme homosexuelle à remporter le concours de reconstitution historique Rose of Tralee, qui était auparavant plutôt twee – mais elle est une nouvelle venue dans ce type de concours.

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Maria Walsh a remporté le trophée irlandais de la Rose de Tralee en 2014

Elle a le don de faire des nouvelles, ce qui devrait être utile, cependant. Ses commentaires sur son excellente performance au rang de fusil en tant que réserviste dans les Forces de défense irlandaises ont fait les manchettes nationales.

Elle propose cette réflexion sur les relations de l'Irlande avec l'UE.

"Nous apprécions le fait que, dans nos temps difficiles, quelque chose de beaucoup plus important que nous, une famille, un syndicat nous avait permis de traverser", a-t-elle déclaré, "et c'est formidable maintenant que nous sommes dans une position où nous contribuons, nous" ne pas simplement recevoir, et c'est une rue à double sens ".

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Nouvelles maisons à Cork: les fonds de l'UE ont alimenté le boom immobilier "Tigre celtique" avant 2010

Une enquête récente – menée par l'UE elle-même, incidemment – a placé l'Irlande en tête d'une liste d'États membres où l'on a demandé aux électeurs si l'adhésion avait été globalement bénéfique.

Une proportion surprenante de 93% des électeurs irlandais a souscrit à cette proposition – une bonne raison de comparer les attitudes ici avec celles de la Grèce, pays situé au bas de la liste.

Pourquoi les vues irlandaises sont-elles si différentes de celles des Grecs?

Bien entendu, les attitudes des deux pays reposent en partie sur un calcul financier simple.

L'écrivain irlandais Kevin Connolly (sans lien de parenté) appelle le vote irlandais à rejoindre ce qui était alors la CEE au début des années 1970 "la meilleure décision de ce pays à ce jour", en partie parce que le financement de l'UE a permis de construire une nouvelle infrastructure routière en Irlande, le câblage neuronal de une économie moderne forte.

Ajoutez à cela le soutien diplomatique indéfectible de Bruxelles à l'Irlande contre le Royaume-Uni pour le Brexit et vous avez un argument convaincant pour aimer les institutions de l'UE.

En Grèce, le rôle de l'UE dans le sauvetage de l'économie nationale après la crise financière suscite un ressentiment profond et généralisé. Les conditions strictes attachées signifiaient moins d'emplois et des pensions moins importantes.

Le fait que la croissance soit maintenant revenue en Grèce, probablement à cause de cette discipline, n'a pas rendu Bruxelles plus populaire.

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En mars, les retraités grecs, durement touchés, ont protesté contre la poursuite de l'austérité

Dans la même enquête où 93% des Irlandais ont exprimé leur enthousiasme pour tout ce qui concerne l'UE, le chiffre pour la Grèce était de 54%. Seule l'Italie a voté plus bas.

Cela donne à penser que la perception de l’électeur à l’égard de l’Union européenne ne repose pas sur de grands thèmes européens, comme la montée du populisme, mais plutôt sur la manière dont le pays a eu des résultats financiers aux mains des institutions européennes.

Bruxelles a peu de critiques plus éloquents que la présidente du Parlement grec, Zoe Konstantopoulou.

Elle est une ancienne alliée du Premier ministre de gauche Alexis Tsipras, qui a rompu avec lui parce qu'elle dit qu'il est devenu une marionnette de Bruxelles, ne défendant pas les intérêts du peuple grec.

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Zoe Konstantopoulou a lancé son parti anti-UE Plefsi Eleftherias (Course of Freedom) en 2016

Le nouveau parti Course of Freedom de Mme Konstantopoulou est anti-UE, une institution qu'elle décrit comme une "construction monstrueuse que nous devons éliminer."

Quand on lui demande comment se dérouleront les élections au Parlement européen en Grèce, elle répond simplement: "Je m'attends à voir à la fois la colère et le rejet de l'UE exprimés dans les sondages.

"Il n'y a pas de démocratie dans l'Union européenne, et ce que l'UE a fait à mon peuple et à mon pays, ce n'est pas une union à laquelle appartenir."

Un test pour la démocratie européenne

Course of Freedom souhaite également que la Grèce réclame environ 250 à 350 milliards d'euros de réparations de guerre à l'Allemagne, une campagne qui, si elle se concrétisait dans d'autres pays comme la Pologne, pourrait commencer à prendre le fil même maintenir l'UE ensemble.

Chaque campagne électorale du Parlement européen est dans une certaine mesure un test de la popularité et de la pertinence de l'institution elle-même.

La participation a baissé à chaque sondage, passant d’environ 62% en 1979 à environ 42% la dernière fois, en 2014.

La montée si controversée des partis populistes pourrait produire un pic cette fois-ci – à la fois de personnes voulant les soutenir et de personnes voulant voter contre.

Mais pour avoir un aperçu de la santé de la démocratie européenne le soir des élections, vous pourriez faire pire que de vérifier les chiffres d'Irlande et de Grèce, de voir comment les expériences très différentes de ces deux pays sont reflétées dans les sondages.