Élections en Inde 2019: Échos de Trump dans la politique frontalière de Modi


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Les élections indiennes sont considérées comme un référendum sur Narendra Modi – un Premier ministre qui divise

Le résultat des élections générales en Inde peut aider à déterminer une question centrale au cœur du concours: que signifie être indien? Le Premier ministre Modi et son parti du BJP, comme le président américain Donald Trump, se sont concentrés sur les frontières pour définir une vision particulière de l'avenir de l'Inde.

Shanti Chandri vit depuis un demi-siècle dans le petit village pauvre de Dimilapar, à l'extérieur de la capitale de l'Assam, Guwahati.

La petite femme de 79 ans dit craindre que ses 50 ans en tant que résident ne soient effacées après la publication par son État de son registre national des citoyens (NRC), un recensement créé en 1951 pour déterminer qui est né en Inde et qui pourrait être un migrant originaire du Pakistan oriental, à majorité musulmane, maintenant appelé Bangladesh.

Le recensement, effectué uniquement dans l'État d'Assam, dans le nord-est du pays, comprend des citoyens qui peuvent prouver qu'ils résidaient en Inde avant le 24 mars 1971, juste avant que le Bangladesh ne déclare son indépendance du Pakistan.

Les familles sont tenues de fournir des documents montrant leur lignée, et celles qui ne peuvent pas prouver leur citoyenneté sont considérées comme illégales. Mais le processus a été lourd, certaines familles étant incapables de produire des documents en raison de la mauvaise tenue des dossiers, de l'analphabétisme ou du manque d'argent pour engager une action en justice.

Shanti et son fils Vinay, des hindous appartenant à la minorité de langue bengali, ont été exclus de la proposition du CNRC publiée l'année dernière. Pourquoi le fils aîné de Shanti, Paritush, a-t-il été inclus sur la liste n'est pas clair.

Vinay, un journalier âgé de 30 ans, a été submergé par les 50 000 roupies (715 USD) nécessaires pour se défendre devant un tribunal. Il faisait partie des nombreux habitants du village qui craignaient d'être placés dans des centres de détention où des centaines d'habitants soupçonnés de vivre illégalement à Assam ont été détenus.

Les responsables du CNRC ont également commencé à tenir des "tribunaux des étrangers" pour connaître des affaires contestées – un peu comme les audiences devant le tribunal de l'immigration sous le président Donald Trump à la frontière américano-mexicaine – tandis que le projet de liste est en cours de finalisation pour respecter l'échéance du 31 juillet fixée par la Cour suprême. .

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Shanti Chandri, une hindoue du Bengale, a déclaré que son fils s'était suicidé après que le couple eut été écarté du projet du CNRC l'an dernier.

Au total, environ quatre millions de personnes qui pensaient être indiennes ont été exclues de la liste provisoire. La moitié de ces personnes ont déposé des demandes à inclure dans le recensement final.

Vinay ne pouvait pas supporter le stress de l'incertitude, dit Shanti, et s'est suicidée en mai 2018. Tandis qu'elle pleure son fils, Shanti s'inquiète maintenant pour son propre statut si elle est rayée du dossier définitif.

"Où vais-je et pourquoi devrais-je m'enfuir?" elle dit. "Ce serait mieux que moi aussi je meurs. Personne ne nous aide. Nous sommes des pauvres et des faibles. Le gouvernement devrait nous aider."

La question de la citoyenneté

Le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP) de M. Modi a longtemps protesté contre l'immigration clandestine en Inde, mais a fait du CNRC une priorité ces dernières années.

Les responsables locaux disent que la liste n'a rien à voir avec la religion, mais les activistes la voient comme visant la communauté bengali de l'État, dont une grande partie est musulmane. Leurs craintes sont opposées à la rhétorique d'un gouvernement nationaliste hindou dont le chef n'a pas caché sa préférence pour les migrants hindous par rapport aux migrants musulmans.

Cependant, un nombre important d'Hindous parlant le bengali ont également été rayés de la liste des citoyens, ce qui souligne les tensions entre communautés et ethnies dans l'État. Pour les Assamais de la région, le CNRC a pour objectif de déporter tous les immigrants clandestins – pas seulement une minorité religieuse – dans le but de préserver leur culture.

La question de l'identité fait écho à 13 000 km (8 000 milles) aux États-Unis. Un renouement similaire du nationalisme a émergé sous M. Trump, le président républicain, dont le discours enflammé a alimenté les craintes anti-immigration le long de la frontière américano-mexicaine. Américains sur l'identité nationale.

"Pendant que Trump construit son mur physique, Modi en crée un figuratif par le biais de politiques comme le CNRC", a déclaré Milan Vaishnav, directeur du programme Asie du Sud du Carnegie Endowment for International Peace.

Bien que M. Modi ait accédé au pouvoir deux ans avant M. Trump, la résurgence du nationalisme religieux débridé de son parti en est venue à définir l'élection de cette année et la lutte pour l'identité de l'Inde en tant que démocratie pluraliste.

«Infiltrés à la frontière»

Les politiciens du BJP ont appelé le CNRC à amplifier la menace des "infiltrés" musulmans, tout en montrant qu'ils réprimaient la vague d'immigrants sans papiers aux frontières de l'Inde.

Le parti a suggéré que de tels registres de citoyens puissent être établis dans tout le pays.

"Ces infiltrés rongent notre pays comme des termites", a déclaré le président du BJP, Amit Shah, lors de rassemblements le 11 avril au Bengale occidental. "Le CNRC est notre moyen de les éliminer."

La rhétorique anti-immigration de M. Shah est similaire à celle de M. Trump, qui a lancé une campagne de répression contre les 11 millions d'immigrés sans papiers américains en un cri de ralliement lors de sa campagne de réélection en 2020.

Le président continue de faire pression pour une politique d'immigration radicale, renforçant les exigences des demandeurs d'asile et, plus récemment,.

Mais si M. Trump a indiqué son intention de renvoyer des immigrés sans papiers dans leur pays, l'avenir des personnes considérées comme des étrangers en situation irrégulière en Inde est moins clair.

Une fois la liste définitive publiée, les résidents dont les appels ont été rejetés seront déchus de leur citoyenneté, ce qui les obligera à être expulsés ou à les laisser apatrides.

Vijay Kumar Gupta, haut responsable du BJP à Assam, a déclaré à la BBC que le processus visait à séparer les migrants fuyant la persécution religieuse de ceux qui recherchaient une aide économique, "portant atteinte à l'héritage assamais".

Il a suggéré que le gouvernement expulse les étrangers considérés comme illégaux, mais le Bangladesh a rejeté les affirmations selon lesquelles l'un de ses citoyens réside illégalement dans l'Assam, qualifiant le CNRC de "problème interne local".

Menacé par la diversité

Michael Kugelman, directeur adjoint du programme Asie au Wilson Center, souligne que l'accent mis par M. Modi sur le nationalisme lors de cette élection s'inscrit dans la tendance mondiale plus large des dirigeants populistes utilisant la rhétorique polarisante en Asie, en Europe, aux États-Unis et en Amérique du Sud.

Bien que le nationalisme ne soit pas un sentiment nouveau en Inde, note-t-il, ce qui se passe sous M. Modi présente des similitudes frappantes avec le paysage politique de l'Amérique de M. Trump.

M. Kugelman a expliqué que les parallèles s'étendent aux personnalités cultuelles des deux hommes, tous deux considérés comme des "tireurs droits" qui poussent la politique conservatrice, ont de grands intérêts commerciaux et sont perçus comme hostiles aux médias de leur pays – tout en adoptant les médias sociaux.

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Les deux dirigeants vantent une base de partisans fervents et entretiennent des relations difficiles avec les médias de leur pays.

"Il y a toujours eu des tensions sous ce vernis de l'Inde en tant qu'État laïc et pluraliste, entre ceux qui pensent que cela est vrai et qui devraient continuer à être un État laïc, et ceux qui pensent que l'Inde est avant tout un État hindou, et cette identité. devrait être promu autant que possible ", a déclaré M. Kugelman,

Ceux de ce dernier camp ont été encouragés par le leadership de M. Modi, a-t-il ajouté, un peu comme le sentiment grandissant du sentiment anti-immigrés sous M. Trump au cours des deux dernières années.

Les deux dirigeants ont utilisé l'identité nationale comme une tactique politique rudimentaire lors de la campagne électorale, afin de répondre aux besoins d'une circonscription menacée par la diversité et les intérêts des minorités.

Les musulmans sont-ils visés?

La population musulmane d'Assam, environ un habitant sur trois, craint d'être la cible du CNRC.

"Le BJP essaie de diviser la société et s'il continue de le faire, il détruira l'identité indienne", a déclaré Azizur Rahman, président de l'Union des étudiants minoritaires d'All Assam, un groupe défendant les intérêts des personnes exclues du CNRC. "S'ils gagnent, les cinq prochaines années seront très difficiles pour les musulmans et dureront des décennies."

Au cours du processus de rédaction, les résidents ont été en mesure de contester la citoyenneté des noms inclus dans le CNRC, et certains critiques affirment que ces plaintes visaient en grande partie des musulmans.

"Ce qui était un processus de ségrégation des étrangers est devenu si clairement un exercice anti-musulman", a déclaré Aman Wadud, avocat des droits de l'homme basé à Assam.

M. Gupta du BJP a fermement démenti que le CNRC soit utilisé comme moyen de cibler les musulmans, affirmant que le gouvernement de M. Modi travaillait au nom de tous les Indiens.

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"Nous sommes confrontés à un harcèlement inutile", déclare Ahmed Hussain, enseignant

Ahmed Hussain, professeur de sciences dans une école publique du village d'Adabari, craint que sa famille ne fasse partie des personnes visées à cause de son nom.

"Ces types de problèmes contre les musulmans ont augmenté à Assam après la formation du gouvernement par le BJP en 2016."

L’enseignant, âgé de 55 ans, vient d’une famille qui vit depuis neuf générations dans le district assamais de Dhubri, situé à la frontière avec le Bangladesh, niché entre des champs recouverts d’étangs, recouverts de jacinthes d’eau, et la rivière Brahmaputra ses innombrables canaux.

Ahmed prétend que son père a participé à la préparation du CNR original alors qu'il était au poste de commissaire du district de Dhubri en 1951, mais les racines indiennes de sa famille ont été mises en doute par une plainte contre sa nièce Nazia, âgée de 18 ans, inscrite sur la liste.

L’étudiante en sciences vient de terminer ses études à Guwahati, à 260 km de sa ville natale, avec l’intention de devenir médecin. Mais au lieu d’étudier, Nazia passe son temps à lutter contre elle, ce qui implique toute sa famille.

"J'ai peur pour mon avenir, ma capacité à trouver un emploi si je ne suis pas déclaré citoyen indien", dit-elle. "Si je postule à un emploi gouvernemental, vont-ils me cibler pour mon identité musulmane? Pourquoi seulement nous?"

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"Si mon nom est omis de la liste finale, nous irons chercher justice", déclare Nazia Hussen

Parmi ceux qui déposent des plaintes contre des citoyens figurent des membres de l'Union des étudiants d'Assam (AASU), qui a joué un rôle moteur dans l'achèvement du NRC et du mouvement anti-immigration depuis sa création.

Le secrétaire général de l'AASU, Lurinjyoti Gogoi, reconnaît que ses membres déposent des plaintes contre des citoyens qui, selon eux, proviennent de "zones suspectes", mais reproche aux responsables du CNRC toute erreur sur la liste.

"Nous voulons une liste du NRC sans étrangers. C'est un exercice unique", a-t-il déclaré, ajoutant que si certains citoyens indiens étaient forcés de subir des difficultés juridiques, cela serait dans l'intérêt du peuple assamais.

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Légende du médiaVivre dans les limbes: les quatre millions d'Assam indésirables

La bataille pour l'âme de l'Inde

L'année dernière, le gouvernement du BJP a présenté le projet de loi sur la modification de la citoyenneté (CAB), une loi visant à accorder la citoyenneté aux minorités religieuses qui fuient la persécution du Pakistan, de l'Afghanistan et du Bangladesh voisins. Il exclut de manière significative les musulmans, qui, selon le BJP, ne comptent pas comme un groupe minoritaire.

Le fait que le gouvernement central veuille accueillir des hindous, des chrétiens, des sikhs, des bouddhistes, des jaïns et des parsis sans liens avec le pays, alors que les musulmans d’Assam continuaient de se battre pour avoir le droit de rester en Inde suscitait la colère de nombreux citoyens et suscitait de violentes manifestations.

Les opposants à la législation ont fait valoir qu'elle violait la constitution indienne en faisant de la religion une exigence de la citoyenneté.

Le BJP a fini par mollir sur la législation, mais si le parti revenait au pouvoir, il pourrait redoubler d'efforts pour faire en sorte que la législation soit adoptée par le parlement indien.

Quoi qu’il en soit, M. Kugelman dit que le mal est fait, approfondissant les divisions sur l’identité nationale.

"Compte tenu de la toxicité de la politique et des vilaines choses qui ont été dites et faites, de la rhétorique et des politiques discriminatoires que nous menons depuis deux ans en Inde et aux États-Unis, il faudra beaucoup de temps pour ces deux pays à récupérer. "

Alors que des millions d’Assam attendent le NRC finalisé en juillet, qui déterminera s’ils sont acceptés comme Indiens, le 23 mai, le reste du pays décidera s’ils souscrivent à la conception du BJP en ce sens.

S'exprimant lors d'un rassemblement à Mumbai en avril, M. Modi a déclaré à la foule: "Cette élection ne consiste pas uniquement à choisir un gouvernement, c'est une élection destinée à décider de la direction que prend l'Inde."


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