Élections au Malawi: les assassinats d’Albinos, la fausse mort du président et cinq autres choses


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Le président Peter Mutharika (à droite) fait face à un défi acharné de Lazarus Chakwera (à gauche) et de Saulos Chilima (au centre).

Près de sept millions de Malawiens auront la possibilité de voter pour un nouveau président le 21 mai, lors de l'une des élections les plus imprévisibles de l'histoire du pays.

1. Le vice-président se dresse contre le président

Des questions sur l'aptitude du président Peter Mutharika à briguer un nouveau mandat ont conduit à une scission avec son vice-président, Saulos Chilima.

M. Mutharika avait trié à la main M. Chilima, son candidat aux dernières élections de 2014. Mais il y a un an, la belle-soeur du président, Callista Mutharika, avait laissé entendre que le président, âgé de 78 ans, était trop âgé pour se représenter. et qu'il devrait faire place à son député âgé de 46 ans.

Cette suggestion s'est heurtée à la résistance de membres influents du parti démocrate progressiste (DPP) au pouvoir.

Le parti s'est scindé en deux factions et M. Chilima a finalement quitté pour former le parti UTM, mais est resté vice-président du pays.

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Le vice-président Saulos Chilima est considéré comme populaire par les jeunes électeurs du pays

Il n'est pas clair si Mme Mutharika est en bons termes avec son beau-frère – récemment, elle n'a pas assisté au dévoilement de la statue de son défunt mari, Bingu wa Mutharika. Elle est candidate au Parlement au nom du parti UTM du vice-président.

M. Chilima est considéré comme un populiste et a été accusé de dire aux gens ce qu'ils veulent entendre. Par exemple, le chômage étant un problème majeur, il a promis de créer un million d’emplois dès sa première année au pouvoir.

Il semble être le porte-parole de ces Malawiens qui aspirent au changement.

La relative jeunesse de M. Chilima pourrait jouer à son avantage, les personnes âgées de 18 à 34 ans représentant 54% des électeurs inscrits.

2. La femme du vice-président frappe pour son mari

Mary, l'épouse de M. Chilima, s'est lancée dans la bataille pour gagner ces jeunes électeurs en devenant rappeuse.

, en plus de frapper, elle danse, utilise des expressions familières familières aux jeunes et s'habille comme eux.

Elle a également présenté des annonces de campagne ciblant les électrices.

Qui sont les candidats?

Sept candidats figureront sur le bulletin de vote pour l'élection présidentielle, mais trois seulement ont une chance réaliste de gagner:

  • Peter Mutharika – Parti progressiste-démocrate – le président actuel se présente pour un second mandat
  • Lazarus Chakwera – Parti du Congrès du Malawi – dans l'espoir de faire revivre le sort de l'ancien parti au pouvoir
  • Saulos Chilima – Parti UTM – Le vice-président actuel se présente contre son patron

3. Il n'y a pas de femme candidate à la présidence

Bien que les femmes représentent 56% des électeurs inscrits, il n'y a aucune femme parmi les candidats à la présidence.

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Les femmes représentent plus de la moitié de l'électorat, mais le prochain président sera un autre homme

L'ancienne présidente Joyce Banda, qui a perdu contre M. Mutharika en 2014, s'est retirée de la course pour soutenir Lazarus Chakwera du Parti du congrès du Malawi (MCP).

Des élections parlementaires et des conseils locaux se déroulent également au même moment et les femmes participent à ces courses. Plus de 300 femmes sont en lice pour les 153 sièges de l'Assemblée nationale. Des centaines d’autres seront en compétition dans les sondages des gouvernements locaux.

4. Le parti de l'indépendance tente de faire son grand retour

Le MCP a conduit le pays à l'indépendance en 1964 sous Hastings Banda. Après trois décennies de régime autoritaire, il a perdu la première élection multipartite du pays en 1994.

Le parti a connu un regain de vitalité ces dernières années et le MCP est désormais un sérieux challenger.

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Le MCP espère revenir au pouvoir

Il a éloigné sa réputation entachée et cette élection est considérée comme la meilleure chance du parti de revenir au pouvoir après 25 ans passés à l’écart de la crise.

Son candidat est Lazarus Chakwera, qui a fait ses débuts à la présidence en 2014 lorsqu'il est arrivé deuxième avec 28% des voix.

La région peut être un facteur puissant dans la politique malawienne et le MCP a une base loyale au centre du pays. En choisissant un candidat à la vice-présidence du Sud, considéré comme un bastion du parti au pouvoir, M. Chakwera espère obtenir des voix du PDP.

Son offre pour le poste de secrétaire a été considérablement renforcée par l'aval de Mme Banda et de son parti du peuple. Il a également été soutenu par le Parti de la liberté de l'ancien vice-président Khumbo Kachali.

5. Le président nie les rumeurs de sa mort

Un peu plus d'une semaine avant le jour du scrutin, des rumeurs ont circulé selon lesquelles le président Mutharika était soit gravement malade, soit décédé. Celles-ci ont été attisées par un communiqué de presse de son bureau lui annonçant qu'il annulait des rassemblements de campagne afin "de régler d'autres problèmes urgents".

Une image d'une ambulance aérienne sud-africaine, apparemment sur la piste de l'aéroport principal du pays, a commencé à circuler sur les médias sociaux, ce qui a intensifié les spéculations.

Mais M. Mutharika est revenu deux jours plus tard sur la piste de campagne et s'est moqué de l'opposition. Il a dit que plutôt que de mourir, c’est les dirigeants de l’opposition qui subiraient une mort politique au vote.

"Est-ce que cela ressemble à un homme mort pour vous?" il a demandé à ses partisans.

Malgré cela, la campagne électorale a été relativement libre, mais des accusations et des contre-accusations de fraude électorale ont été lancées, principalement entre MM. Mutharika et Chilima.

Il y a eu quelques incidents de violence mais les campagnes ont généralement été pacifiques.

Il n'y a pas de second tour à l'élection présidentielle au Malawi – le candidat qui obtient le plus de voix est déclaré vainqueur.

Lors de la dernière élection, M. Mutharika avait obtenu 36,4% des voix et les analystes ont déclaré qu'il pourrait encore bénéficier de l'opposition divisée.

6. Accusations de corruption

La corruption est devenue un problème majeur dans cette élection et cela pourrait coûter à M. Mutharika la présidence.

L'opposition affirme que la corruption au plus haut niveau s'est aggravée depuis qu'il est devenu président il y a cinq ans. M. Mutharika a lui-même été entraîné dans un prétendu scandale de corruption, mais il a été blanchi par la surveillance anti-corruption du pays.

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Les fonctionnaires des bureaux de vote se préparaient pour le vote de dimanche

Près de 4 millions de dollars US d'un homme d'affaires impliqué dans une controverse contractuelle avec la police du Malawi ont été versés sur un compte bancaire du PDP, dont le président est l'unique signataire.

M. Mutharika a toujours nié tout acte répréhensible et a rendu l'argent.

L’agriculture est le pilier de l’économie du Malawi et le gouvernement a mis en place un programme de subventions aux intrants agricoles pour aider les agriculteurs pauvres, mais les partis de l’opposition disent qu’il souffre de corruption, est coûteux, mal géré et ne profite pas aux bénéficiaires.

Ils disent que s'ils étaient élus, ils mettraient fin au programme et le remplaceraient par un système de subventions universel.

7. Meurtre de personnes atteintes d'albinisme

Un autre problème qui a dominé les campagnes est une série d'attaques sur les personnes atteintes d'albinisme avant le vote.

Les cercles présidentiels craignent que cette question ne nuise aux chances du PDP.

Un rapport des Nations unies suggère que les attaques et les meurtres de personnes atteintes d'albinisme augmentent en période électorale "en raison de fausses croyances selon lesquelles leurs parties du corps peuvent être porteuses de chance et de pouvoir politique lorsqu'elles sont utilisées dans des rituels liés à la sorcellerie".

Récemment, un suspect clé dans l'enlèvement d'une personne atteinte d'albinisme est décédé alors qu'il était en garde à vue.

Une autopsie médico-légale indépendante a révélé qu'il avait été électrocuté, faisant craindre à certains Malawiens que des personnes puissantes soient à l'origine des attentats.

Les partis de l'opposition accusent l'administration Mutharika de ne pas en faire assez pour mettre un terme aux attaques.

Le président conteste cela et a nommé une commission d'enquête pour enquêter sur les meurtres.