Devrais-je compenser mes vols de vacances d'été?


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L’industrie aérienne produit une quantité considérable de dioxyde de carbone

Voler dans un endroit agréable cet été? Maintenant se sentir coupable? Tu ne serais pas seul.

La campagne continue de Greta Thunberg, militante pour le climat chez les adolescentes, visant à amener tout le monde à réduire ses émissions de carbone a incité certains à réfléchir à la question de savoir quand et si le vol est correct.

En Scandinavie, il existe même un mot pour cela – "flygskam" – honte du vol.

Si vous ne voulez pas ajouter de carbone dans l'atmosphère, vous pouvez, comme Greta, prendre le train à la place.

Mais si vous avez déjà réservé votre combat, ou si voler est le seul moyen de vous rendre à votre destination, vous pouvez plutôt faire un don à un système de compensation de carbone.

Celles-ci permettent aux particuliers et aux entreprises de donner de l'argent à des projets environnementaux du monde entier afin d'équilibrer leur empreinte carbone.

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Les programmes de compensation des émissions de carbone consistent à doter les habitants des pays africains de foyers plus efficaces

Ainsi, par exemple, si vous voyagez de Londres à New York, vous pouvez contribuer à un programme qui plante des arbres ou aidez les habitants d’un pays africain à disposer de fourneaux plus efficaces.

Vous pouvez le faire via votre compagnie aérienne ou choisir l’un des organismes de plus en plus nombreux proposant des programmes de compensation des émissions de carbone.

Mais comment choisir un schéma qui a un impact significatif? C'est une question importante car la compensation est controversée. Certains critiques l'ont qualifié de "permis de polluer", arguant du fait que cela allait probablement soulager votre conscience et vous rendre plus heureux de réserver un autre vol.

Et malgré quelques critiques, la demande de compensations est en forte hausse.

Qu'est-ce que la compensation?

Vous calculez d’abord la quantité de carbone que vous avez émise. Ensuite, vous achetez un "offset".

Ces actions font partie de projets qui visent à réduire les émissions de carbone émises ailleurs, généralement dans les régions les plus pauvres du monde.

Il peut s'agir de projets visant à planter des arbres, à installer des technologies utilisant des énergies renouvelables ou à changer le mode de vie des personnes, par exemple en leur fournissant un équipement de cuisson plus économe en carburant.

Ainsi, si vous avez émis une tonne de carbone, en théorie au moins, vous vous êtes assuré qu'une tonne de carbone ne serait pas émise ailleurs.

De nombreuses compagnies aériennes gèrent leurs propres projets, mais elles se font souvent reprocher de ne pas faire passer le message environnemental avec suffisamment de force. Virgin Atlantic gère son programme en partenariat avec une société de compensation réputée appelée ClimateCare.

Contrairement à certains de ses concurrents, le système de compensation de Virgin ne figure pas automatiquement en option lorsque vous achetez un billet. Vous devez faire défiler vers le bas de la page et cliquer sur l'onglet Développement durable. Il vous propose ensuite une simple calculatrice dans laquelle vous pouvez saisir votre trajet et déterminer le montant à payer.

Emma Harvey, responsable de la durabilité chez Virgin Atlantic, a déclaré que la firme avait tenté de rendre le programme aussi flexible et convivial que possible, mais que "la compensation des clients est une petite partie d'un tableau beaucoup plus vaste dans lequel de grands développements ont eu lieu au cours des 10 derniers mois. années".

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Au lieu de se concentrer sur la compensation, Virgin préfère mettre l’accent sur ses efforts pour limiter les émissions de carbone, en achetant des avions plus économes en carburant, en réduisant le poids des équipements embarqués et en explorant des carburants alternatifs et durables.

En revanche, Atmosfair, une organisation allemande spécialisée dans la compensation de dioxyde de carbone, fournit aux clients beaucoup plus d'informations sur l'impact de leur vol.

Outre un calculateur en ligne, il vous rappelle qu'un vol aller-retour en classe économique entre Londres et New York produit en moyenne 2 726 kg de dioxyde de carbone par personne. C'est plus que la quantité moyenne libérée par an par une voiture typique – 2 000 kg.

Il fournit également une visualisation éclatante montrant que les émissions de ce vol vont égaler les émissions annuelles d'une personne en Inde.

C'est une expérience qui donne à réfléchir. Mais c'est le point dit la porte-parole Julia Zhu. La compensation n'est pas censée soulager les consciences, ni agir comme une carte permettant de s'affranchir de la prison.

"Toutes les organisations de compensation sérieuses soulignent vraiment qu'il est préférable d'éviter les émissions lorsque vous le pouvez", dit-elle. "C'est toujours mieux de ne pas voler. Mais voler et compenser est mieux que voler et ne pas compenser."

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Un atout – Greentripper – investit dans un projet visant à protéger les gorilles de montagne en République démocratique du Congo

Atmosfair calcule que le coût de la compensation de ce trajet aller-retour entre le Royaume-Uni et les États-Unis serait de 63 € (71 $; 57 £). C'est nettement plus élevé que sur la calculatrice de Virgin, même si c'est peut-être parce que les vols de Virgin sont moins polluants que la moyenne. Atmosfair publie également un indice comparant l'efficacité des compagnies aériennes, afin que les clients puissent choisir celle avec les émissions les plus basses.

Mme Zhu espère que ce type d'informations contribuera à faire pression sur les compagnies aériennes pour qu'elles fassent plus pour lutter contre le changement climatique.

Mais ce n'est pas seulement dans le message que la compensation de carbone s'est révélée controversée. Dans le passé, certains programmes de compensation de carbone ont été critiqués pour avoir soutenu des projets qui n’ont pas donné les résultats escomptés. Parfois, c'était parce que l'équipement était en panne ou que les gens ne continuaient pas à suivre le programme sur le terrain. Dans d'autres cas, les projets ne fonctionnaient pas dans l'intérêt des habitants ou de l'environnement local.

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Edward Hanrahan, directeur général de ClimateCare, estime qu'il est important de "rechercher des joueurs de bonne réputation disposant de l'accréditation de l'une des grandes organisations de surveillance".

Les projets ClimateCare et Atmosfair sont tous deux accrédités par une organisation suisse appelée Gold Standard. Parmi les autres accréditeurs, on peut citer American Carbon Registry, Climate Action Reserve et Verified Carbon Standard.

"Nous avons appris ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas", déclare Sarah Leugers, de Gold Standard. "Nous avons revu et révisé nos règles, renforcé la rigueur de nos exigences."

Mme Leugers a déclaré heureusement que les débuts du "Far West" dans l'industrie sont maintenant terminés et que de nombreuses compensations répondent aux critères de Gold Standard, qui incluent les objectifs de développement durable de l'ONU, tels que la protection des droits de l'homme et l'environnement local.

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Les entreprises de compensation ont de plus en plus tendance à investir dans des projets environnementaux en Europe et en Amérique du Nord, ainsi que dans les pays en développement.

Le débat a maintenant porté sur le type de projets les plus utiles. Traditionnellement, les projets se concentraient sur des projets à l'étranger se concentrant sur la production et la distribution de cuisinières économes en combustible, de programmes de préservation de la forêt vierge ou de systèmes d'énergie éolienne et solaire.

Mais de plus en plus de compensateurs se tournent vers les nouvelles technologies et, dans la mesure où les pays à faible revenu assument de plus en plus la responsabilité de leurs propres émissions de carbone, dans le cadre de projets plus proches de chez eux.

Les clients de l’organisation de compensation suisse MyClimate.org peuvent choisir entre des offsets traditionnels à l’étranger et des projets en Suisse. Celles-ci incluent l'installation de pommes de douche à économie d'énergie et la commande à distance des systèmes de chauffage dans les maisons de vacances alpines. Ce n'est pas le genre de chose habituellement associée à la compensation, mais Kai Landwehr de MyClimate dit que le changement ne se produirait pas sans la subvention.

Mais à la fin, la quête de la conscience tranquille pourrait être résolue plus facilement en échangeant votre Flygskam contre le nouveau mot à la mode scandinave – tagskryt, l’année prochaine – parce qu’au final, le "train vantard" est livré avec beaucoup moins de bagages.