Des députés débattent de l'immunité des anciens combattants d'Irlande du Nord


Une pétition demandant aux soldats ayant servi en Irlande du Nord d'être à l'abri de toute poursuite sera discutée par les députés, alors que le rapport n ° 10 a mis son veto aux appels en faveur d'une législation protégeant les anciens combattants.

Plusieurs députés conservateurs devraient exiger la fin des procédures qu'ils jugent "abominables" contre des anciens combattants âgés.

La pétition dit que les enquêtes criminelles sur des incidents historiques devraient être proscrites "après un certain temps".

Les ministres se consultent sur la manière de traiter équitablement les cas "hérités".

Certains groupes de victimes et hommes politiques d'Irlande du Nord estiment que personne ne devrait être au-dessus des lois.

Six anciens soldats font actuellement l'objet de poursuites pour meurtres commis à l'époque des troubles, bien que tous les chefs d'inculpation ne soient pas des meurtres.

Parmi eux, le soldat F, qui est accusé de meurtre pour le meurtre de deux personnes – James Wray et William McKinney – lors du Bloody Sunday à Londonderry en 1972.

Il y a de plus en plus de controverses politiques sur la mesure dans laquelle les soldats accusés d'avoir commis un crime dans l'exercice de leurs fonctions en Irlande du Nord devraient faire l'objet d'une enquête.

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Des anciens combattants ont protesté samedi contre des poursuites judiciaires dans plusieurs villes du Royaume-Uni

Le député conservateur et ex-soldat Johnny Mercer, qui a servi en Irlande du Nord, a retiré son soutien du gouvernement sur cette question et a appelé à l'adoption d'une législation limitant la possibilité de poursuites.

La pétition débattue lundi, lancée par Karen Webb-James, exhorte les autorités à ne pas "poursuivre en justice les militaires pour leurs travaux en Irlande du Nord".

Le document, qui a obtenu plus de 146 000 signatures, appelle à un délai de prescription pour les poursuites, bien qu'il ne précise pas à quel moment cela devrait s'appliquer.

Toute pétition signée par plus de 100 000 signataires doit être examinée au Westminster Hall – la deuxième salle des débats de la Chambre des communes.

"Chase sans fin"

M. Mercer a déclaré à Miroir Mag que la procédure légale devait être suivie, mais que "la poursuite sans fin des personnes jusqu'à leur tombe" ne représentait pas la justice.

Il a laissé entendre dans le Sunday Telegraph que des informations non confirmées selon lesquelles le Theresa May aurait personnellement bloqué une législation renforçant la protection des anciens combattants étaient "dévastatrices".

Bien qu'il ne soit pas en faveur d'une amnistie générale ou d'une prescription, il a toutefois estimé qu'une présomption de poursuite après 10 ans, assortie d'un seuil de preuve plus élevé, était raisonnable.

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La secrétaire à la Défense, Penny Mordaunt, a déclaré que le personnel de service ne devrait pas être "victime d'allégations sans fondement"

Le gouvernement a annoncé la semaine dernière que les soldats et les anciens combattants bénéficieront d'une protection juridique renforcée contre les poursuites pénales pour des infractions présumées liées à des actes commis à l'étranger.

Cela ne s'appliquerait pas aux infractions présumées en Irlande du Nord, bien que la secrétaire à la Défense, Penny Mordaunt, ait déclaré qu'elle souhaitait mettre fin à "l'effet paralysant" de poursuites répétées.

Le ministre de la Défense, Tobias Ellwood, a déclaré que les affaires héritées n'avaient pas été traitées de la meilleure façon mais que le gouvernement devait agir dans le respect de la loi.

"Vous ne pouvez pas accorder une amnistie uniquement aux membres des forces armées, vous devez également en parler aux terroristes", a-t-il déclaré à Miroir Mag. "[Mme May] n'était pas disposée à faire cela. C'est le droit international. C'est ce que nous devons respecter."

Le ministère public de l'Irlande du Nord a déclaré que sur 26 affaires dites héritées pour lesquelles il avait pris des décisions depuis 2011, 13 concernaient des républicains, huit des loyalistes et cinq étaient liées à l'armée.

Le Sinn Féin a insisté sur le fait qu'il ne pouvait y avoir "aucune immunité ni impunité" pour les forces britanniques "coupables de crime, de collusion et de meurtre en Irlande".

Dans sa réponse officielle à la pétition le mois dernier, le bureau d'Irlande du Nord a déclaré que personne ne pouvait être à l'abri de poursuites, bien qu'il y ait longtemps que les infractions reprochées aient eu lieu.

"Là où il y a des preuves d'actes répréhensibles, il est juste de mener une enquête et, lorsque les preuves existent, de faire en sorte que des poursuites soient engagées", a-t-il déclaré.

En réponse à l'article du Sunday Telegraph, il a annoncé que les résultats de la consultation sur le système actuel seraient annoncés dès que possible.