Des astronomes ont repéré un astéroïde de la taille d'une voiture quelques heures avant l'impact


Des astronomes ont découvert un astéroïde de la taille d'une voiture quelques heures avant qu'il ne percute la Terre et se consume dans l'atmosphère ce week-end, ont rapporté des sources.

Les scientifiques à Hawaii ont d'abord repéré l'astéroïde, nommé, le samedi 22 juin. Peu de temps après, le voyageur céleste se sépara en grosse boule de feu alors qu'il envahissait l'atmosphère à environ 380 km au sud de San Juan, à Porto Rico.

Ce n’est que la quatrième fois dans l’histoire que des scientifiques ont repéré un astéroïde aussi proche de l’impact. Les trois autres détections ont toutes eu lieu au cours des 11 dernières années, y compris 2008 TC3, 2014 AA et 2018 LA, qui ont atterri 7 heures seulement après avoir été remarquées par les scientifiques. ()

Contrairement à 2018 LA, le dernier visiteur de Earth était inoffensif et n'a pas atterri à terre. Mais l'astéroïde, long de 4 mètres, constituait toujours une boule de feu spectaculaire équivalant à environ 6 000 tonnes de TNT explosant (CNEOS), gérée par le Jet Propulsion Lab de Pasadena en Californie.

L'impact de l'astéroïde était si puissant que même les satellites en orbite l'ont repéré. Les satellites exploités par la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) ont enregistré son impact et sa destruction à 17h25. EDT (21h25 UTC), comme vous pouvez le voir ci-dessous.

Au moment de l'impact, 2019 MO voyageait à environ 33 300 mi / h (14,9 km / s), a rapporté CNEOS. Le géostationnaire Lightning Mapper de la NOAA à bord du satellite GOES-East a également cartographié l'astéroïde,.

Le fait que les scientifiques aient détecté l'astéroïde avant son annihilation est un motif de célébration. C’est la première fois que deux télescopes d’enquête, celui de l’Université d’Hawaï et, ont montré qu’ils pouvaient "donner un avertissement suffisant pour éloigner les personnes du site de l’impact d’un astéroïde", selon un communiqué.

À l'aide de ces télescopes, les astronomes ont observé 2019 MO à quatre reprises en 30 minutes à peine, alors que l'astéroïde n'était qu'à 500 000 km de la Terre, soit 1,3 fois la distance qui les séparait de la Terre.

Au début, les scientifiques lui ont attribué une note de deux sur quatre, ce qui signifie qu'il est peu probable qu'il atteigne la Terre. Mais au fur et à mesure que davantage de données sont entrées, ils ont mis à niveau 2019 MO à quatre. Le réseau météorologique Nexrad (radar nouvelle génération) de Porto Rico, exploité par le service météorologique national de la NOAA, a également repéré l'astéroïde, indiquant l'emplacement de son entrée,.

Le MO de 2019 était beaucoup plus petit que le météore de 20 mètres de long qui avait explosé au-dessus de Chelyabinsk, en Russie, en 2013. L'énergie libérée par ce météore était équivalente à environ.

Maintenant qu'ATLAS est opérationnel (en 2015), il détectera toutes sortes d'astéroïdes, petits et grands. Les deux télescopes du système, distants de 160 km, scrutent le ciel nocturne à la recherche d'astéroïdes toutes les deux nuits. Depuis lors, ils ont découvert environ 100 astéroïdes de plus de 30 mètres de diamètre chaque année.

En théorie, ATLAS devrait être en mesure de trouver des astéroïdes plus petits, tels que 2019 MO, environ une demi-journée avant leur arrivée et des objets plus volumineux, comme le météore de Chelyabinsk, quelques jours avant leur arrivée, a annoncé l'université.

C'est une bonne nouvelle, car nous pourrions tous utiliser un avertissement avant que les astéroïdes ne provoquent d'énormes boules de feu dans le ciel ou n'envoient des morceaux de rocher de l'espace qui se dirigent vers la Terre.

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