Décès de l'Everest: Quatre raisons pour lesquelles cette saison d'escalade a mal tourné


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Les grimpeurs paient une prime pour gravir la montagne

Au cours des deux dernières décennies, le taux de mortalité annuel moyen des alpinistes sur le mont Everest est resté à environ six.

Mais au moins ce printemps.

C'est aussi la saison qui a vu un record de 381 permis d'escalade délivrés par le gouvernement népalais.

En réalité, cela signifie qu'environ 600 personnes se préparaient à monter dans l'escalade, avec des titulaires de permis accompagnés par du personnel de soutien en haut de la montagne.

Si le surpeuplement est à l'origine de l'augmentation du nombre de décès, d'autres facteurs sont également en jeu.

1. Fenêtre météo manquée

De nombreux alpinistes ont commencé à se rassembler au camp de base de l'Everest au début du mois de mai. Au même moment, les autorités s'inquiétaient des répercussions du cyclone Fani.

La météo s'est détériorée dans l'Himalaya népalais quelques jours après le cyclone, obligeant le gouvernement à suspendre toutes les activités d'alpinisme pendant au moins deux jours.

Près de 20 tentes du camp ont été emportées par les vents violents et, après l'avertissement, plusieurs alpinistes déjà en route vers certains des camps les plus élevés sont rentrés au camp de base.

Le mauvais temps prolongé a retardé la pratique consistant à fixer une corde à vis pour aider les grimpeurs à atteindre le sommet.

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Robin Haynes Fisher, un alpiniste britannique (photo), est parmi ceux qui sont décédés cette année

Pendant ce temps, la foule au camp de base continuait de se former.

Everest – qui se trouve à la frontière entre le Népal et la Chine – est également accessible du côté chinois. Cependant, le gouvernement chinois émet moins de permis et de nombreux experts en alpinisme trouvent la montée moins intéressante.

Après que les cordes aient été réparées à la mi-mai, la première fenêtre réalisable par temps clair était les 19 et 20 mai.

Mais seules quelques équipes ont choisi de grimper alors que la majorité attendait la deuxième fenêtre – du 22 au 24 mai.

2. 'Mauvaise gestion des foules'

Les experts en alpinisme disent que c'est à ce moment-là que la gestion de la foule s'est mal passée.

Le 23 mai, le nombre maximal d'alpinistes était supérieur à 250.

Les grimpeurs ont dû attendre des heures sous le sommet, à la fois en montée et en descente.

Beaucoup d'entre eux étaient épuisés et leurs bouteilles d'oxygène s'épuisaient.

La réglementation du Népal en matière d'alpinisme exige que les équipes d'expédition aient des officiers de liaison en montagne.

Cette fois-ci, 59 d’entre eux ont été nommés pour accompagner les équipes mais seulement cinq d’entre eux sont restés jusqu’à la fin de la montée.

Certains ne sont même pas venus, alors que la plupart de ceux qui y sont allés sont rentrés chez eux après quelques jours au camp de base.

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Une photo montrant un long tailback est devenue virale sur Internet

Ce sont souvent des fonctionnaires du gouvernement qui n’ont aucune expérience de la montagne, ils ont donc du mal à faire face à la haute altitude.

Ils sont payés par les équipes d'expédition et la plupart d'entre eux sont heureux de rester chez eux.

Si tous les officiers de liaison étaient restés sur la montagne, gérer la foule aurait été beaucoup plus facile, a déclaré à la BBC une source gouvernementale majeure du camp de base de l'Everest.

"Nous aurions pu répartir les équipes de sorte que la première fenêtre réalisable (19-20 mai) aurait vu plus de grimpeurs et que la pression aurait été moindre pendant la deuxième fenêtre", ont-ils déclaré.

"Comme presque aucun de ces officiers de liaison n'est resté, il est devenu très difficile pour les officiers limités de gérer ce grand nombre de grimpeurs."

Les officiers de liaison qui ne se présentent pas sont un problème qui touche l'industrie de l'alpinisme au Népal depuis des années.

Meera Acharya, responsable de la section alpinisme au ministère du Tourisme du Népal, a déclaré que 80% des responsables nommés se sont rendus au camp de base cette fois.

"Mais j'avoue que tous nos responsables de liaison ne sont pas restés là-bas longtemps. Nous sommes conscients de ce problème et nous travaillons pour le résoudre."

"Nous entendons aussi parler de la mort d'alpinistes sur le mont Kilimandjaro, pourquoi choisit-on l'Everest ici?"

3. Grimpeurs inexpérimentés

Les experts en alpinisme affirment qu'il y a également une augmentation du nombre de grimpeurs inexpérimentés rejoignant la foule grandissante sur l'Everest.

Cette fois-ci, bon nombre d’entre eux n’avaient qu’un guide Sherpa avec leur équipe, ont déclaré des responsables du camp de base.

"Quand tu seras dans une situation aussi dangereuse, un Sherpa ne pourra pas beaucoup t'aider car il devra prendre soin de lui-même."

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Le Népal a nié le surpeuplement, seul motif de l'augmentation du nombre de décès

Certains des alpinistes qui sont rentrés avec succès après le sommet ont déclaré avoir vu des alpinistes se débattre parce qu'ils manquaient d'oxygène – ils ont dû attendre beaucoup plus longtemps.

"Cette nouvelle génération d'escaladeurs, désireuse de rentrer à la maison, ne connaissait pas suffisamment la différence entre l'Everest et le Makalu (Mont Makalu, 5ème plus haut sommet au sud-est de l'Everest)", déclare Alan Arnette, un alpiniste expérimenté et écrivain sur les questions d'alpinisme.

"Ils ont rejoint une équipe aléatoire d'individus partageant la même logistique pour une montée indépendante. Ils ne comprenaient pas le mot" indépendant "et n'avaient aucune expérience pour évaluer les risques."

Les alpinistes chevronnés ont depuis longtemps suggéré au gouvernement népalais d'introduire certains critères, y compris l'expérience obligatoire d'avoir atteint des sommets supérieurs à 6 000 m, pour la délivrance de permis d'escalade Everest.

4. Concurrence entre opérateurs

La quête de la volonté de payer est principalement due à une concurrence intense entre opérateurs, notamment anciens et nouveaux.

Avec l’arrivée de nouveaux opérateurs d’expédition offrant des prix plus avantageux, les alpinistes affirment que même certains d’entre eux ont été contraints de réduire leurs frais.

"En conséquence, vous voyez des agences embaucher des personnes inexpérimentées comme guides qui ne peuvent pas offrir les conseils appropriés à leurs clients quand ils se retrouvent dans une telle situation", a déclaré Tshering Pande Bhote, vice-président de l'Association des guides de montagne nationaux du Népal.

"Malheureusement, la concurrence concerne le volume et non la qualité."

Les opérateurs d’expédition admettent qu’il ya des problèmes, mais ils affirment qu’ils doivent également augmenter le nombre de visiteurs pour la croissance du secteur.

"L'année prochaine, par exemple, sera l'Année de la visite au Népal (une méga-campagne touristique visant à attirer deux millions de touristes)", a déclaré Dambar Parajuli, président de l'Association des opérateurs d'expédition du Népal.

"Nous aurons donc besoin de plus de visiteurs, y compris des alpinistes, mais la façon dont nous gérons les embouteillages de ce type reste clairement notre principal défi."