Debunked: L'histoire absurde à propos des smartphones qui font germer les cornes aux enfants

Debunked: L'histoire absurde à propos des smartphones qui font germer les cornes aux enfants
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/ Les cornes et le taureau, un résumé succinct de cette nouvelle.

Le Washington Post, jeudi, a publié un article suggérant que son visage était crânien. Cependant, un coup d'œil aux données scientifiques derrière l'histoire montre qu'une telle livraison à emporter est au mieux ténue, et au pire, à un rapport atroce.

L’histoire de la poste était principalement basée sur. Il a attiré une attention nouvelle la semaine dernière après avoir été mentionné dans la manière dont la vie moderne est supposée transformer le squelette humain. L’étude a été publiée dans Scientific Reports, la revue à code source libre de Nature, qui est supposée être examinée par des pairs. Mais l’étude présente des limites et des défauts significatifs, et la Poste les a balayés pour une histoire sensationnelle.

Le problème le plus frappant réside peut-être dans le fait que l’étude ne mentionne pas les cornes et n’inclut aucune donnée sur l’utilisation des appareils mobiles par ses participants qui, selon la Poste, font pousser des cornes présumées. Autre fait troublant, les auteurs de l’étude ne rapportent pas beaucoup de données et certains résultats sont en contradiction flagrante.

Enfin, il semble que l’auteur principal de l’étude – David Shahar, chiropraticien et chercheur en biomécanique à l’Université de la Sunshine Coast dans le Queensland – ait un intérêt financier à convaincre les gens que leur mode de vie moderne déforme leur squelette; et a et techniques pour prévenir de tels problèmes de posture. Au moment de la rédaction de cet article, l'oreiller thoracique Dr. Posture était actuellement indisponible sur Amazon.

Cela n’empêche pas la Poste de rédiger un article dénué de critique: «Les cornes poussent sur le crâne des jeunes. La recherche suggère que l'utilisation du téléphone est à blâmer. "

Alors, baissons la tête vers un angle qui nous nuit à la posture et approfondissons cette étude.

Premièrement, ils ne sont pas des cornes

Comme mentionné, l’étude ne traite pas réellement des cornes. Ce que la poste évoque dans son titre – et ce qu’elle appelle dans l’article «pics en forme de corne» – sont en réalité de petites éperons en os. Et ces éperons ne se produisent pas de chaque côté du crâne comme les cornes, mais à l’arrière du crâne à la base.

/ Une EOP allongée

L’os fait saillie de ce que l’on appelle la protubérance occipitale externe (PEP) du crâne. C'est le point situé à l'arrière de la tête où les ligaments importants qui se trouvent le long de la colonne vertébrale se fixent, tout comme les muscles du cou. La POE peut être importante – si vous sentez l'arrière de votre tête, vous pouvez ressentir une grosseur dure là où se trouve la POE. Il a tendance à être plus visible chez les hommes, et les spécialistes de la médecine légale ont utilisé les restes humains.

Comme dans tous les endroits du corps où les ligaments et les muscles s'attachent aux os, une surutilisation et un stress de traction peuvent déclencher une croissance osseuse supplémentaire, formant des enthésophytes. Ce sont des projections osseuses anormales, également appelées éperons osseux. Dans cette étude, Shahar et son co-auteur, Mark Sayers, appellent ces éperons osseux EOP, EOP allongés ou EEOP.

Quel que soit leur nom, la chose la plus importante à savoir à leur sujet est qu’ils ne le sont absolument pas. Bien que leur présence puisse être un indice subtil qu'une personne contracte trop les muscles de son cou, elle est par ailleurs sans conséquence pour la santé; ils ne causent pas de douleur ou d’autres symptômes. Ils sont imperceptibles à moins que vous ne les recherchiez spécifiquement dans des images médicales – ce que les médecins ont tendance à ne pas faire car, eh bien, c’est inutile.

Pour ces raisons, il est difficile de dire à quel point ils sont communs, qui a tendance à les avoir ou s’ils deviennent plus communs dans un groupe quelconque. Shahar et Sayers suggèrent qu’ils deviennent de plus en plus courants chez les jeunes. Mais…

Aucune donnée ne suggère une prévalence accrue de ces éperons en os

Dans leur étude, Shahar et Sayers ont prélevé des images radiologiques préexistantes chez 1 200 patients chiropratiques âgés de 18 à 86 ans (la répartition des âges des patients était assez égale entre les groupes d'âge et la répartition par sexe était également homogène entre les groupes d'âge). Ils ont découvert qu'environ 25% des personnes âgées de 60 ans et plus avaient des éperons en os, ce qui n’est pas surprenant étant donné qu’elles peuvent développer au cours de leur vie une utilisation musculaire. La prévalence était plus faible chez les groupes les plus jeunes, à l'exception notable de la population âgée de 18 à 30 ans, où la prévalence de l'épi osseux était de 40%.

À partir de là, Shahar et Sayers font deux grands sauts dans le raisonnement: ils suggèrent que ces éperons en os deviennent plus courants et se développent chez les jeunes et que cette tendance est due au stress du cou dû au fait de regarder les gadgets portatifs.

Faire le premier saut: un échantillon de convenance de patients chiropratiques n'est pas nécessairement représentatif de la population en général. Il n’ya aucune raison de faire valoir que les 300 personnes âgées de 18 à 30 ans de l’étude représentent avec exactitude ce groupe d’âge et peuvent nous renseigner sur les tendances générales. Il y avait évidemment une raison pour laquelle ce groupe relativement jeune s'est inscrit dans une clinique de chiropratique en premier lieu. Ceux qui le font sont peut-être tout simplement plus susceptibles d'avoir ces éperons en os pour une raison quelconque. Et comme nous n’avons pas de données sur les patients chiropratiques à différents moments, nous ne pouvons pas dire si quelque chose est en train de changer dans ce groupe de jeunes patients chiropratiques autosélectionnés.

De plus, les auteurs ne savaient pas comment et pourquoi ils avaient choisi les rayons X utilisés pour l'étude. Ils disent qu'ils ont exclu les patients chiropratiques qui ont signalé une douleur «supérieure à légère», mais n'expliquent pas pourquoi. Ils disent également que certains patients n'ont signalé aucune douleur. Pourtant, ils avaient des radiographies du cou pour ces patients.

«C’est un peu étrange», a déclaré le Dr Todd Lanman à Ars. Lanman est neurochirurgien de la colonne vertébrale et professeur clinique à l'Université de Californie à Los Angeles. Il a prudemment ajouté qu’il n’était pas familiarisé avec les pratiques courantes des cliniques de chiropratique en Australie, mais avait indiqué qu’il ne savait pas vraiment pourquoi ils auraient pris de telles images en l’absence apparente de raison clinique.

Ars a contacté Shahar pour une entrevue et lui a spécifiquement posé cette question dans un courriel. Shahar a répondu mais a refusé d’expliquer et a seulement proposé de discuter de la question "dans un avenir proche". Il a écrit qu’il était actuellement "submergé par l’attention des médias" et me renvoyait à la section des méthodes étriquées de l’étude.

La faible connexion aux appareils mobiles

Pour leur deuxième saut, Shahar et Sayers notent que de nombreux jeunes utilisent aujourd'hui des smartphones et des tablettes. Des études récentes suggèrent que lorsque les utilisateurs regardent leurs appareils, ils courbent leur cou sous des angles qui donnent plus de poids à la colonne vertébrale. En théorie, cela peut créer un stress susceptible de stimuler la croissance osseuse et d’autres problèmes.

En effet, Lanman et ses collègues ont rapporté de manière anecdotique une augmentation du nombre de jeunes patients se plaignant de douleurs au cou et au haut du dos. Il les a également vus affichant des postures néfastes tout en se fixant sur leur téléphone. Cela a conduit à l'hypothèse d'une chose telle que le «cou de texte».

, Lanman et son collègue, le Dr Jason M. Cuéllar, notent que, sur les effets des postures sur le cou sur le stress de la colonne vertébrale, il a été estimé que «dans une position neutre, la tête pèse un poids relatif de 10 à 12 lb, contre 27 lb à 15 degrés, 40 lb à 30 degrés 49 livres à 45 degrés et 60 livres à 60 degrés. »Mais Lanman et Cuéllar ont été prudents dans leurs conclusions, notant que« des études cliniques seront nécessaires pour évaluer »les préoccupations liées à cette source apparemment nouvelle de stress cervical.

L’étude de Shahar et Sayers n’est cependant pas celle qui apportera des réponses. Comme le soulignait Lanman, les chercheurs auraient pu tout simplement retourner chez leurs patients et tenter de collecter des données sur l’utilisation du téléphone et des tablettes pour tenter de trouver une corrélation, mais ce n’est pas le cas. Même s’il est plausible que l’utilisation de gadgets puisse jouer un rôle dans l’épiderme des patients (et peut-être ce qui les a incités à s’adresser à un chiropraticien au départ), l’étude ne peut en aucun cas être présentée sans données sur l’utilisation.

L'étude est mince sur les données globales et a un défaut flagrant

L’étude de Shahar et Sayers n’inclut pas les données sur l’utilisation qui auraient permis de conclure, mais celles-ci sont à peine représentées dans la publication. L'étude ne comporte que deux chiffres, dont l'un est en contradiction avec les résultats.

Dans le texte de la publication, Shahar et Sayers écrivent que «Une analyse de régression logistique a permis de prédire de manière significative la présence d'une PUE (72,3%; P <0,001) en utilisant les variables suivantes: sexe, degré de protraction de la tête en avant (FHP). ), Et l'âge. Le sexe était le prédicteur principal les hommes étant 5,48 fois plus susceptibles que les femmes d'avoir une EEOP (P <0,001) ”(non souligné dans l'original).

Pourtant, les données des chercheurs sur la prévalence d'une EEOP ventilée par sexe et par âge sont en contradiction totale avec le quintuple changement rapporté dans l'analyse de régression.

/ Prévalence des EEOP

Ars a spécifiquement interrogé Shahar à ce sujet, mais il a de nouveau refusé de répondre à la question.

Plats à emporter

Lanman conclut que l'étude doit être interprétée avec prudence et que les auteurs devraient mieux expliquer leurs données. En outre, il ne pense pas que quiconque devrait s’inquiéter des éperons en os situés à l’arrière de son crâne. "L'éperon lui-même ne sera probablement jamais symptomatique."

Cela étant dit, il recommande aux personnes souffrant de douleurs dans le cou et le haut du dos de "faire attention à votre posture". Il recommande de tenir votre téléphone plus haut pour éviter de trop plier votre cou et ajoute qu'un texto avec deux pouces vaut mieux qu'un.

Une bonne posture, souligne-t-il, implique d'avoir «le canal auriculaire directement au-dessus des épaules, juste au-dessus des hanches». Cela peut sembler inconfortable au début, mais après un moment, vous allez vous dire: «Waouh, ça fait du bien, dit-il. Enfin, il recommande à ses patients de s’étirer le cou et le dos matin et soir au lit, la tête en arrière (parfois avec une serviette entre les omoplates).

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