Dans la décision de Trump sur l'Iran: "Je l'ai vraiment regardé en détresse"

Dans la décision de Trump sur l'Iran: "Je l'ai vraiment regardé en détresse"
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Trump n'a pas indiqué de quelle manière il était incliné, mais plutôt "approfondi" sur les points de vue divergents et les arguments avancés par les législateurs réunis, a déclaré James Risch, président du Sénat pour les Relations extérieures. Mais il était clair, a déclaré le républicain de l'Idaho, que Trump est un président qui "ne veut pas aller à la guerre".

"Je l'ai vraiment regardé souffrir à ce sujet. Cela revient à un homme", a déclaré Risch à un petit groupe de journalistes.

"Le président était vraiment aux prises avec ce problème", a déclaré le président démocrate Adam Smith, président de la Chambre des forces armées.

Le propre dilemme de Trump a été rencontré par une équipe de sécurité nationale presque unanime. Pour le président, cependant, la réponse était loin d'être évidente: il finit par arrêter les grèves de l'armée, quelques minutes avant le point de non-retour.

Mais un haut responsable américain a déclaré tout au long du processus que Trump était très investi et très sérieux. Il a très bien compris que l'armée ne pouvait lui prédire quelle pourrait être la réaction de l'Iran à une frappe américaine et que le fait de ne pas déclencher une guerre plus large demeure un souci important de l'administration.

Les responsables militaires sont heureux que Trump n'ait pas ordonné la grève à cause de cette incertitude. À la fin de la journée, beaucoup ont dit croire que ces attaques iraniennes contre les pétroliers et le drone étaient essentiellement le message que l'Iran voulait parler et qu'ils l'avaient dit au président.

Le vendredi, .

"Nous avons d'autres moyens de pression pour imposer des sanctions. Nous sommes assurés de prendre des sanctions supplémentaires", a déclaré un haut responsable de l'administration vendredi à un petit groupe de journalistes. "Je ne dirais pas que le président pense aux options militaires. La principale chose à laquelle nous pensons, ce sont des sanctions supplémentaires."

Ce fonctionnaire a toutefois averti que le président n'avait pas encore pris des mesures militaires totalement illégales. "C’est une option que le président maintient à tout moment", a déclaré ce responsable, ajoutant que "c’était vraiment son appel".

Se développer tout au long de la journée

Trump tentait toujours de savoir comment réagir face à la chute d'un drone américain par l'Iran alors qu'il s'adressait aux journalistes dans le bureau ovale jeudi.

"Vous le saurez", prévint Trump avec inquiétude, alors que les journalistes la criblaient de questions dans le bureau ovale sur la manière dont il prévoyait de riposter. "Ils ont commis une très grosse erreur."

Mais pressé plus loin, Trump a expliqué qu'il ne voyait pas simplement cette "erreur" comme une erreur de calcul stratégique que l'Iran paierait cher, mais peut-être plutôt comme une erreur d'une autre variété: une erreur par inadvertance.

"J'ai du mal à croire que c'était intentionnel", a déclaré Trump. "Je pense que ça aurait pu être quelqu'un de lâche et stupide."

Cette mentalité prudente pèserait sur les délibérations de Trump tout au long de la journée alors qu'il se blottissait à plusieurs reprises avec son équipe de sécurité nationale, pesant un éventail d'options pour une action de représailles des États-Unis. Et après avoir renoncé aux conseillers qui l'avaient averti des conséquences du retrait de l'accord sur le nucléaire iranien – l'ancien secrétaire d'État Rex Tillerson, l'ancien secrétaire à la Défense James Mattis et l'ancien conseiller à la sécurité nationale HR McMaster, entre autres – le président s'est retrouvé entouré de une phalange de faucons d'Iran.

Parmi eux, le conseiller à la sécurité nationale du président, John Bolton, a notamment recommandé au président de poursuivre les frappes militaires, a déclaré un responsable de l'administration. Le secrétaire d'État Mike Pompeo et le vice-président Mike Pence ont également apporté leur soutien à la poursuite des grèves.

La recommandation adressée au président: frappez trois cibles militaires iraniennes – un ensemble de radars et de batteries de missiles – lors d'une attaque coordonnée antérieure à l'aube, selon un responsable américain directement au courant de l'opération.

Un haut responsable de l'administration a déclaré que toute l'équipe de conseillers à la sécurité nationale du président pensait que les frappes militaires étaient une "réponse appropriée" à la destruction par l'Iran d'un drone américain.

"Les conseillers du président et les responsables du DOD ont trouvé une unanimité complète sur une réponse appropriée aux activités de l'Iran", a déclaré le responsable. "Le président a pris la décision finale."

Fait révélateur, le responsable a indiqué que l’unanimité sur la manière de réagir à l’Iran avait précédé la décision du président d’annuler les grèves.

Large gamme de voix

Trump n'a pas seulement entendu parler de son équipe de sécurité nationale alors qu'il réfléchissait à ses options. Il s'est également entretenu avec des conseillers extérieurs et des membres amicaux du Congrès qui ont cherché à lui rappeler son engagement de sortir les États-Unis de guerres sans fin au Moyen-Orient et l'ont exhorté à faire preuve de retenue.

Mais, alors que le président devait prendre une décision, il a été une nouvelle fois entouré de conseillers triés sur le volet qui ont encouragé sa ligne dure vis-à-vis de l’Iran – de se retirer de l’accord nucléaire à une série de sanctions paralysantes contre le régime iranien – et qui faisaient maintenant pression pour que les États-Unis assument des conséquences graves pour l'Iran du fait qu'ils ont abattu un drone américain, qui, prétend-il, volait dans l'espace aérien international.

En réclamant une réponse militaire, Bolton et d'autres responsables ont dit au président que le fait de ne pas punir le régime pour avoir abattu le drone serait perçu comme une autorisation, pour l'Iran et les autres pays, de continuer à se comporter mal. Dans leurs discussions avec Trump, le risque qu'une grève aggrave les tensions a été évoqué – mais qualifié d'aboutissement peu probable à une étape nécessaire.

Trump a accepté d'aller de l'avant avec les grèves.

Mais entre 19 heures et 20 heures Jeudi, alors que le personnel militaire américain de la région préparait ses derniers préparatifs en vue des frappes aériennes, Trump a rencontré à nouveau ses conseillers et des responsables militaires alors que le compte rendu de la réunion comptait jusqu'au moment de l'impact. C'était la dernière chance du président de s'opposer à l'opération et de l'annuler.

"Ils sont arrivés environ une demi-heure avant", a déclaré Trump à propos des cuivres militaires. "Et ils ont dit:" Monsieur, nous sommes prêts à partir. Nous aimerions une décision. " J'ai dit: "Je veux savoir quelque chose avant votre départ. Combien de personnes seront tuées, dans ce cas, des Iraniens?" "

"Ils ont dit – sont revenus, ils ont dit: 'Monsieur, environ 150' '" Et j'y ai réfléchi une seconde et j'ai dit:' Vous savez quoi? Ils ont abattu un drone sans pilote, un avion, tout ce que vous voulez Appelez-le. Et nous sommes assis avec 150 morts. "

"Je n'ai pas aimé. Je ne pensais pas – je ne pensais pas que c'était proportionné", a déclaré Trump.

La décision d'interrompre l'opération quelques minutes avant le début des hostilités était au cœur des préoccupations de Trump quant à l'escalade du conflit iranien. Un Trump pourrait se comparer à la guerre en Irak, qu'il a fréquemment critiquée.

Aides a déclaré que Trump semblait totalement à l'aise avec sa décision vendredi, sans trop de doute. Au lieu de cela, il a aimé l'impression qu'il a contré les conseils de son équipe, ce qu'il avait déjà critiqué en privé pour avoir semblé le mener vers la guerre.

Et bien que Trump semblait confiant vendredi avoir pris la bonne décision et l'exprimé correctement – en tweetant une partie après seconde sur Twitter – l'explication de Trump n'expliquait pas pourquoi il avait seulement appris combien de pertes il en résulterait. grève quelques minutes avant qu'ils devaient avoir lieu.

Les responsables militaires fournissent généralement des estimations du nombre de victimes lorsqu'ils présentent des options au président. Un responsable de la Maison-Blanche a expliqué qu'un nombre de morts estimé avait été attribué à Trump bien avant qu'il ne demande aux responsables militaires le décompte avec une demi-heure avant les frappes. Il n'est pas clair si Trump n'a pas entendu, intériorisé ou compris le nombre de morts quand cela lui a été rapporté plus tôt dans la journée.

Un autre responsable de l’administration a déclaré que bien que Trump ait reçu l’évaluation des pertes plus tôt dans la journée, "il a lancé cet appel lorsqu'il a pris conscience de la gravité des pertes".

Abby Phillip de CNN, Manu Raju, Kaitlan Collins, Kylie Atwood et Kevin Liptak ont ​​contribué à ce rapport.

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