'Cryoegg' à explorer sous l'inlandsis du Groenland

'Cryoegg' à explorer sous l'inlandsis du Groenland
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E.Bagshaw / Université de Cardiff

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Si le Groenland perdait toute sa glace, il ajouterait 7 m au niveau de la mer mondial

Des scientifiques britanniques se rendent au Groenland cette semaine pour tester de nouveaux capteurs pouvant être placés sous une couche de glace de 2 km d'épaisseur.

Les instruments sont conçus pour fournir aux chercheurs des informations uniques sur la manière dont les glaciers glissent vers l’océan.

Surnommés "Cryoeggs", les appareils rendront compte du comportement des eaux de fonte qui coulent sous la glace.

Cette eau lubrifie le flux des glaciers et, dans un monde plus chaud, pourrait augmenter le volume de glace rejetée dans l'océan.

Cela ferait monter le niveau mondial des mers – potentiellement de 7 m si toutes les glaces du Groenland fondaient.

Les scientifiques veulent comprendre à quelle vitesse le processus pourrait se dérouler.

"Nos modèles ont jusqu'ici fait un travail fantastique pour créer une image de ce qui pourrait arriver, mais ils ont essentiellement travaillé à l'aveuglette parce que nous disposons de si peu de données sur la banquise du Groenland", a déclaré le Dr Liz Bagshaw de l'Université de Cardiff. .

"Nous avons des mesures avec des instruments câblés et au fond des trous de forage, mais nous ne disposons pas de suffisamment de données pour comprendre ce qui se passe sur l’ensemble de la calotte glaciaire, afin de déterminer quelle quantité de ces 7 m pourrait se retrouver dans l’océan "a-t-elle déclaré à BBC News.

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M.Prior-Jones / Cardiff Uni

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La coque de Cryoegg est en plastique technique dur de 10 mm d'épaisseur.

Qu'est-ce qu'un Cryoegg?

C'est une sphère de 1,2 kg, 120 mm de diamètre. À l'intérieur se trouvent l'électronique pour trois capteurs, permettant de mesurer la température, la pression et la conductivité de l'eau.

Le volume compact de l'œuf contient également une radio pour envoyer ses données à travers la glace, à la surface. Une batterie devrait permettre de travailler à distance pendant un an maximum.

L’équipe dirigée par Cardiff développe le concept depuis un certain nombre d’années, qui intègre des choix technologiques fascinants.

Le système radio est issu de compteurs intelligents qui devraient normalement signaler la consommation de gaz et d'électricité des consommateurs. Les transmissions basse fréquence de cette radio devraient mieux pénétrer la glace épaisse.

Et l'antenne à la surface de la glace qui reçoit ces émissions radio est tenue dans l'escalade pour enfants.

"Les expéditions polaires exigent de la polyvalence", a déclaré le Dr Mike Prior-Jones, ingénieur électricien à Cardiff.

«Ce cadre est comme un échafaudage pour les enfants. Par conséquent, lorsque je ne l’utilise pas pour l’antenne, je peux le transformer en établi ou en siège.

«L’un des avantages de l’ingénierie des sciences de l’environnement est qu’il peut s’agir de« Heath-Robinson »- vous ne trouverez pas immédiatement tout ce dont vous avez besoin dans un catalogue (scientifique) de Campbell Scientific.

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M.Prior-Jones / Cardiff Uni

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L'antenne de réception est tenue par des unités de Quadro – un produit de monte-escalade pour enfants

Que vont dire les données du capteur aux scientifiques?

Le Cryoegg enregistrera les conditions à la base de la calotte glaciaire. La température est un paramètre évident.

La pression en dit long sur la manière dont l'eau est organisée sur le lit, qu'elle soit répartie uniformément sous la glace ou se déplaçant dans des canaux distincts. Le premier représenterait un environnement à haute pression; le dernier serait un réglage de basse pression.

La conductivité indique aux scientifiques la durée pendant laquelle toute l'eau a été en résidence. L'eau de fonte présente depuis longtemps aura interagi avec la roche et les sédiments, ainsi que les ions sous pression, augmentant sa conductivité.

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ROBBIE SHONE / PHOTO SCIENCE LIBRAIRIE

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L'eau de fonte en surface jaillit d'un moulin à la base de la calotte glaciaire

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Sentinel Hub

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Store Glacier photographié la semaine dernière: des étangs de fonte bleue se déposent à la surface de la glace

Quelle est la signification de cette information?

Les satellites montrent que les glaciers du Groenland accélèrent en été. On constate que de grandes flaques d’eau de fonte s’accumulent à la surface de la glace avant de s’écouler vers le lit par des trous connus sous le nom de moulin.

Toute cette eau "graisse" la face inférieure des glaciers, accélérant leur passage en aval de l'océan. Mais les satellites voient aussi autre chose: lors des étés les plus chauds, cet effet de lubrification semble s’effacer assez rapidement. L'hypothèse est que des volumes particulièrement importants d'eau de fonte créés au début de la saison chaude couperont les ruisseaux et les rivières les plus efficaces au lit de glace.

"Plus vous déposerez d'eau, plus il s'organisera en réseau", a expliqué le Dr Bagshaw.

«Nous avons vu cela avec les glaciers alpins. Ainsi, au lieu d’une mince couche d’eau lubrifiant une grande surface, vous obtenez une série de cavités interconnectées et la glace s’assied ensuite sur le rocher, ce qui augmente le frottement. veux que Cryoegg enquête. "

Les informations de Cryoegg seront utilisées pour ajuster les modèles de comportement des inlandsis.

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M.Prior-Jones / Cardiff Uni

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L'équipe espère que les déploiements de cette saison valideront le dernier design

Où les Cryoeggs seront-ils déployés?

Le projet fonctionne sur deux sites cette année. Un œuf ira à l'endroit où une carotte de glace de 2,5 km de long est forée. Ce trou n'atteindra pas le lit en 2019, mais il devrait être suffisamment profond pour permettre un bon test des communications radio de Cryoegg.

Un deuxième œuf ira à la. L'opération de forage ici aura accès au lit. L’équipe souhaite que le glacier de 1,2 km d’épaisseur se déplace sur l’appareil pour voir comment il se comporte. Ce sera la validation ultime de l'ingénierie mise au point.

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E.Bagshaw / Université de Cardiff

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Les oeufs seront abaissés sur de longues lignes au fond des trous de forage

Quelle est l'histoire de ces études?

Les scientifiques tentent de rassembler des informations sur le mouvement de l'eau sous la calotte glaciaire du Groenland depuis plus d'une décennie.

En 2008, l’agence spatiale américaine a vérifié où se trouvait l’eau du trou de drainage. Les jouets de bain n'ont jamais été revus!

Scientifiques britanniques de l'année suivante. Les scientifiques de West Country ont eu un certain succès de récupération parce que leurs explorateurs de moulin avaient peu de radios à bord.

Les chercheurs ont également essayé de placer des instruments attachés à la base de la calotte glaciaire. Toutefois, certains glaciers du Groenland se déplacent très rapidement et risquent de couper rapidement le câble, ce qui ramènera les données à la surface. Un système "sans fil" efficace serait donc un outil très utile.

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E.Bagshaw / Université de Cardiff

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Diverses approches ont été utilisées pour étudier ce qui se passe sous la banquise

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