Comment les piscines de Sydney sont devenues l'envie du monde entier

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La piscine océanique emblématique de Bondi à Sydney est un lieu de prédilection pour les photographes

Les piscines extérieures de Sydney sont appréciées des résidents et des visiteurs. Gary Nunn revisite la culture de la piscine de la ville avec l'un des lieux de baignade emblématique dont la modernisation fait l'objet de nombreuses discussions.

Au-delà du célèbre opéra et du pont, Sydney renferme un secret.

Sa prétention moins connue à la gloire est qu’elle possède plus de bassins océaniques (35) que toute autre ville du monde. Le Cap est son rival le plus proche, avec 19 ans.

"La grande collection de piscines océaniques de Sydney dans une ville est unique", déclare la Dre Marie-Louise McDermott, une experte qui a écrit sur le sujet.

Elle définit les piscines océaniques comme des piscines d'eau de mer publiques artificielles situées sur une côte de surf, permettant ainsi aux vagues de se laver sur les côtés.

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Bondi Icebergs, l'une des piscines les plus célèbres d'Australie, célèbre cette année son 90e anniversaire

Les piscines océaniques de Sydney, dit-elle, sont le résultat de "déchirures, requins et respectabilité".

Au 19ème siècle, les maillots de bain n'étaient pas monnaie courante – les gens se baignaient nus ou dans des vêtements qu'ils ne souhaitaient pas mouiller.

"Les bains publics étaient illégaux pendant la journée, mais vous pouviez vous baigner dans des bains privés", explique le Dr McDermott.

Cela a conduit à des heures de baignade ou des piscines séparées selon le sexe. C'est pourquoi Coogee, une banlieue en bord de plage, possède toujours le Ladies Baths de McIver, construit en 1876.

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Sophia Day

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Sophia Day et sa mère aiment nager dans des bains réservés aux femmes

Sophia Day, 27 ans, a déclaré que les bains pour dames, où elle nage souvent avec sa mère, constituent un espace où ils se sentent en sécurité "surtout si nous voulons nager les seins nus – beaucoup plus libérateurs".

Les plages australiennes ont souvent des déchirures – des courants dangereux et étroits – et des piscines océaniques ont donc été construites pour améliorer la sécurité avant la culture de surf vital – où des volontaires formés aux techniques de sauvetage ont surveillé les plages.

En 1911, la ségrégation des sexes a pris fin et à peu près au même moment, l'interdiction des bains publics a été levée.

Cela augmentait le risque de noyade, en particulier pour les femmes et les filles qui n'avaient pas eu le même accès aux écoles de natation que les hommes.

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Sydney a 35 piscines océaniques construites le long de son littoral

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Cameron Spencer

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Un homme attrape une balustrade à la piscine océanique North Curl Curl de Sydney

"Les piscines océaniques constituaient un moyen abordable de fournir des lieux de baignade sûrs", déclare le Dr McDermott.

"C'était aussi un endroit pour former de nouveaux sauveteurs de surf. La communauté collecterait la moitié de l'argent, le conseil l'autre moitié. Ils étaient souvent le premier établissement communautaire créé pour que les hommes, les femmes et les enfants puissent utiliser ensemble."

Cela reste une expérience unique, ajoute-t-elle: "Il peut y avoir du poisson, des algues, des bluebottles (créatures ressemblant à des méduses) ou une pieuvre résidente avec vous – vous devez partager avec eux."

Qu'en est-il des autres pays?

Le Dr McDermott note que le Cap a une configuration similaire à celle de Sydney – une ville dans "un pays colonisé avec une côte de surf, des déchirures et des requins".

Mais de nombreux pays n’ont pas développé la même culture de la piscine en mer.

"Le bord de mer anglais consistait plus à être au bord de la mer qu'à l'intérieur", explique le Dr McDermott.

"Un chariot de 'machine à baigner' emmènerait les gens dans la mer afin qu'ils ne soient pas vus en état de déshabillage. En Australie, vous ne pouviez pas emmener un cheval et une charrette dans un ressac assez violent."

En Amérique du Nord, pendant ce temps, il n'y avait pas la même pression des résidents pour une telle infrastructure publique aquatique: "Leurs eaux étaient plus froides, moins de gens l'utilisaient à des fins récréatives et il y avait moins de requins."

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La ville possède également de nombreuses piscines extérieures artificielles

Hannah Lewi, professeur d'architecture à l'Université de Melbourne, a déclaré que le littoral de Sydney "se prêtait à la découpe des bords de falaises, à la différence de Melbourne ou de Perth".

Elle cite également le succès de la natation australienne en tant que facteur. Le Dr McDermott est d’accord: "Après que l’Australie ait merveilleusement bien nagé aux Jeux olympiques de 1956, beaucoup de piscines se sont érigées aux dimensions olympiques – certaines sont devenues plus grandes, d’autres ont rétréci."

Les résidents qui les aiment

Ben Jordan, 37 ans, et Lauren Hockey, 30 ans, visitent souvent les piscines depuis leur arrivée au Royaume-Uni à Sydney.

Mme Hockey a déclaré: "Il n'y a pas de comparaison possible – vous pouvez nager en eau salée dans un endroit abrité, souvent avec une vue magnifique. Avant de déménager ici, je nageais rarement. Maintenant, j'essaie de le faire chaque semaine, souvent tous les jours en été."

Ils sont également intéressants "pour ceux qui ne veulent pas contester les vagues ou se soucier de ce qui se cache dessous", ajoute-t-elle.

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Lauren Hockey

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Lauren Hockey et Ben Jordan à Bronte Baths

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Bains de Bronte

Andrew Ward, un résident de Sydney, a fondé Head Above Water, un groupe qui utilise des piscines pour gérer les effets négatifs d’une mauvaise santé mentale.

"L'année dernière, j'ai eu des problèmes importants avec ma santé mentale et la communauté de la natation à Collaroy (banlieue nord) a apporté un soutien remarquable", a-t-il déclaré.

"Tout exercice est utile pour gérer une dépression légère, mais … il y a quelque chose qui cloche au bord de la mer. Le rythme aide votre état d'esprit et rend tous vos sens vivants."

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Légende du médiaComment la natation aide les personnes ayant des problèmes de santé mentale

Sydney a aussi ses piscines artificielles et intérieures.

Il a récemment été annoncé que l'emblématique piscine extérieure de North Sydney Olympic Pool bénéficiera d'une mise à niveau de 57,9 millions de dollars australiens (32 millions de livres sterling).

La piscine, située à côté du Sydney Harbour Bridge, a été ouverte en 1936 et utilisée deux ans plus tard lors des Jeux de l’Empire britannique.

On le voit souvent sur Instagram ces jours-ci, étincelant au soleil. Mais au-dessous de la brillance, cela fuit et le sol se lève.

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La piscine olympique de North Sydney doit être rénovée

Des rénovations urgentes sont en cours; La mairesse de North Sydney, Jilly Gibson, a déclaré que le produit fini serait "un produit étonnant – un mélange d'éléments historiques et de design contemporain".

Mais tous les résidents ne sont pas heureux.

Chris Bowden, 39 ans, a déclaré: "J'aime la piscine et le charme désuet de la piscine telle qu'elle est aujourd'hui. Elle a une longue histoire, selon les standards de Sydney.

"Vous pouvez le sentir en entrant dans les anciens vestiaires en bois et en admirant ses caractéristiques art déco uniques. Une partie de Sydney est polie; il est rafraîchissant de conserver un espace qui conserve un peu d'histoire. Toutes les surfaces ne doivent pas briller."

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