Comment l'auteur Lee Child a perdu son emploi et a connu un succès mondial

Comment l'auteur Lee Child a perdu son emploi et a connu un succès mondial
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Lee Child a eu le genre de succès que la plupart des auteurs ne peuvent que fantasmer. Il a écrit 23 romans policiers mettant en vedette le héros américain Jack Reacher – dont les ventes totales sont d'au moins 100 millions d'exemplaires dans le monde. Il vient d'être nommé auteur de l'année aux British Book Awards. Et s'il n'avait pas perdu son travail à la télévision, rien de tout cela ne serait arrivé.

Lee Child – Jim Grant, né à Coventry en 1954 – dit qu'il a grandi en lisant exactement ce qu'un garçon britannique moyen lisait dans les années 1960.

"Je ne fais pas partie de ceux qui prétendent avoir lu Dostoevsky à l'âge de sept ans. J'ai commencé avec Enid Blyton, puis les livres Biggles du capitaine WE Johns et plus tard, c'était Ian Fleming. Alistair MacLean m'a probablement beaucoup impressionné avec Des histoires comme Where Eagles Dare, toutes des choses très normales pour un enfant de ma génération.

"À l'époque, tout était si peu structuré par rapport au monde moderne des groupes de livres en ligne et aux suggestions de lectures supplémentaires. Je rate en quelque sorte les journées chaotiques de la découverte aléatoire."

Quand il avait quatre ans, la famille a déménagé à Birmingham. Après ses études universitaires à Sheffield, Jim Grant a travaillé pour Granada TV à Manchester, créant d'innombrables sentiers et écrivant des liens de présentation. "La plupart des journalistes ont vécu et travaillé à Londres, mais je ne l’ai jamais fait."

Mais à l'approche de 40 ans, son travail à Grenade a disparu. Il avait besoin d'un revenu rapide. La nécessité prouva littéralement la fabrication de Lee Child.

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Simon et Schuster

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Past Tense est le dernier roman de Jack Reacher et Blue Moon sera le prochain

"Je n'avais jamais essayé d'écrire quelque chose de long", dit-il. "Souvent, à Grenade, j’écrivais des textes de trois ou quatre mots. J’admire les personnes qui associent l'écriture à un travail journalier, car cela aurait été très difficile pour moi. La première histoire de Jack Reacher (Killing Floor) a été écrite à Kirby Lonsdale en Cumbria qui est aussi loin de l'Amérique que vous pouvez imaginer. "

Cette première tentative a débuté le 1er septembre et, même maintenant, il commence toujours à écrire à la même date.

Jack Reacher est 6'5 "grand et un homme sans liens: il se promène en Amérique comme une sorte de correcteur indépendant de torts, rendant la justice à un monde où il y a une pénurie. Reacher est un ancien policier militaire mais n'a pas d'occupation permanente." En quelque sorte, il ne devrait pas faire appel: c'est un dur à cuire et il peut être brutal. Mais il y avait toujours une sorte d’honnêteté organique à son sujet que les gens aimaient. "

Les aventures de Reacher ont rapidement trouvé un public. La maîtrise évidente par Child de ce que veulent les lecteurs lui a depuis acheté des maisons à Central Park West, à Manhattan et dans le Wyoming.

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Il y a eu deux films de Jack Reacher avec Tom Cruise

Même avant son arrivée, avait-il toujours aimé les États-Unis et savait-il qu'il y vivrait peut-être un jour?

"La première fois que je suis allé en Amérique, c'était en 1974, 20 ans avant de commencer à écrire. Je pense que ce qui a séduit, c'est sa taille. Vous ne pouviez pas avoir un Jack Reacher venu de Surrey. J'avais besoin de vastes et vastes paysages et Des villes secrètes et perdues que personne n'a visité depuis des années. Cela ne fonctionnerait pas si Reacher venait de Guildford.

"Souvent, les gens ne connaissent vraiment que les deux côtes de l'Amérique. Mais l'intérieur me fascine vraiment. Parfois, un Américain dira pourquoi ce Britannique essaie de nous parler de notre pays? Habituellement, je trouve que j'ai visité beaucoup plus d'États ont et j'ai écouté plus. "

Mais Child se méfie également des recherches trop détaillées sur le monde sur lequel il écrit. "Vous devez en jeter 90%. La dernière histoire (Passé) a eu lieu dans le New Hampshire, mais je n'ai pas fait de recherche en y allant: c'est plutôt un souvenir d'un endroit que vous avez visité il y a des années." Le prochain livre de Reacher, Blue Moon, est composé d'un amalgame de deux villes du sud-est des États-Unis, mais il ne dira pas lequel.

"J'ai de la sympathie pour les endroits négligés, délaissés ou oubliés. En Amérique, cela a souvent été le cas lorsque les autoroutes ont été construites dans les années 50 et que des centaines et des centaines de villes ont été contournées. Elles se sont soit asséchées soit complètement détruites ou parfois ils survivent, mais comme une coquille de leur ancien moi. C’est peut-être là que se trouvent les objets fascinants. "

Il n'est pas un analyste politique, mais considère-t-il jamais que les endroits que Jack Reacher visite principalement ont tendance à constituer le cœur du vote de Trump?

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"Les gens veulent que l'ordre soit rétabli et ils ne peuvent pas l'obtenir dans le monde réel, mais ils peuvent l'obtenir dans un monde fictif", a déclaré Lee Child.

"Je fais parfois des commentaires obliques sur la politique. Reacher est un personnage dur qui aura un attrait naturel pour l'électeur de Trump. Je l'utilise pour le pousser et le pousser un peu. Les habitants de l'intérieur des États-Unis peuvent avoir un complexe d'être là.

"Je voyage aux États-Unis depuis 45 ans et je l’ai toujours aimé. Je suis parvenu à la conclusion que la véritable scission en Amérique – sur le plan social, politique et à tous les égards – est très fondamentale. densité de population et forte densité de population.

"Mon état d'adoption, le Wyoming, a la taille du Royaume-Uni, mais il a probablement la population de Leicester. Les deux versions de l'Amérique sont si radicalement différentes que cela explique vraiment la division que vous voyez maintenant en politique."

Child dit qu'il veut expliquer les attitudes des gens du milieu aux gens des côtes américaines. "Mais aussi l'inverse parce qu'ils ne se voient jamais vraiment. J'ai parlé à beaucoup d'Américains et j'écoute où qu'ils soient et quelle que soit leur politique. Ce sont presque toujours des gens très généreux."

Il y avait deux films Reacher, en 2012 et 2016, mettant en vedette Tom Cruise. Aucun suivi n'est prévu bien qu'il soit question d'une possible série télévisée avec un autre acteur principal, peut-être plus grand.

Les producteurs devront dramatiser à l'écran les scènes de violences qui constituent une part essentielle du succès des histoires avec les lecteurs.

"Les gens vivent avec ce bourdonnement de frustration, en particulier en ce qui concerne le crime et la justice. Dans la plupart des endroits, si votre voiture est volée, la police ne surprendra jamais les gars. Alors, les gens veulent se tourner vers la fiction où il y a un début et une fin. un milieu et une fin, et absolument les méchants se feront prendre et punir.

"Les gens veulent que l'ordre soit rétabli et ils ne peuvent pas l'obtenir dans le monde réel, mais ils peuvent le faire dans le domaine de la fiction. C'est une formidable consolation et une grande partie de ce que Reacher fait dans les livres."

Lee Child est si productif qu'il lui est difficile de ne pas s'égarer dans son prochain livre et dans le suivant. Blue Moon apparaîtra en octobre, mais il sera déjà au travail sur Reacher 25.

"D'ici août, il devrait y avoir une phrase d'ouverture dans mon esprit ou peut-être même un paragraphe d'ouverture. Ensuite, il est important pour moi de m'asseoir le 1er septembre et de commencer l'écriture proprement dite: cela donne une structure à mon année dont je pense que vous avez besoin êtes indépendant.

«Parfois, l’histoire se développe assez lentement et d’ici à janvier 2020, je craindrai probablement de ne pas être en train de sécher. Je ne m’écris pas assez. C’est pourquoi je me mets davantage sous pression et me dis que cela doit être fait d’ici mars. cela devient avril. Mais assis ici en mai 2019, je n'ai pas la moindre idée de l'endroit où Jack Reacher sera ou de ce qu'il fera la prochaine fois. "

Quoique chercher justice pour les personnes négligées, ou laissées pour compte ou oubliées sera sûrement là quelque part.


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