Comment Apollo 11 a réuni l'humanité

Comment Apollo 11 a réuni l'humanité
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L'atterrissage de la Lune est né d'un conflit mais a rassemblé le monde pendant un moment

Comme si elle était illuminée par une lumière divine, la fusée Saturn V brillait sur la rampe de lancement 39A à Cape Canaveral, en Floride.

Emblazonné des étoiles et des rayures et masqué par l'or et le pourpre des premières lueurs de l'aube, il paraissait aussi américain que l'hymne national.

Dans leur combinaison spatiale, trois astronautes ont entrepris une mission qui les propulserait, ainsi que toute l'humanité, dans une nouvelle ère.

Une entreprise née d’un conflit a fini par rapprocher le monde entier, au moins un instant.

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Youri Gagarine: le premier homme dans l'espace venait de l'Union soviétique

La course à l'espace vers la Lune a commencé le 4 octobre 1957 lorsque l'Union soviétique a envoyé le premier satellite artificiel en orbite autour de la Terre. Les bips sonores passionnés de Spoutnik 1 ont semé la terreur aux États-Unis.

On craignait que l'ennemi américain de la guerre froide ne soit bientôt capable de larguer des bombes atomiques depuis l'espace.

Menace existentielle

Alors que les Soviétiques envoyaient le premier astronaute dans l'espace, terminaient la première orbite équipée et la première sortie dans l'espace, l'administration américaine craignait que la supériorité technologique du bloc communiste ne soit vue comme une démonstration de sa prééminence idéologique.

L'Amérique était confrontée à une menace pour son mode de vie même.

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SPL

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Président John F. Kennedy: "nous choisissons d'aller sur la Lune et de faire les autres choses, non pas parce qu'elles sont faciles, mais parce qu'elles sont difficiles"

En 1961, le président John F. Kennedy a répondu en annonçant son intention d'envoyer des astronautes sur la Lune. Un an plus tard, à l'Université Rice de Houston, brillant et viril en tant que dieu du soleil, le programme spatial devait porter son nom, le président Kennedy a galvanisé son pays.

"Nous avons choisi d'aller sur la Lune au cours de cette décennie et de faire les autres tâches non pas parce qu'elles sont faciles, mais parce qu'elles sont difficiles, car cet objectif servira à organiser et à mesurer le meilleur de nos énergies et de nos compétences, car ce défi consiste à: un que nous sommes disposés à accepter, un que nous ne voulons pas différer et un que nous avons l’intention de gagner, et les autres aussi ", at-il déclaré dans son discours.

Sept ans plus tard, le commandant Neil Armstrong, Edwin "Buzz" Aldrin et Mike Collins se dirigeaient vers la Lune.

Le Saturn V qui les transportait rugissait dans les airs, s'élevant magnifiquement dans le ciel par une journée d'été parfaite.

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Neil Armstrong: commandant d'Apollo 11 et première personne sur la lune

Une fois en sécurité sur son orbite, Buzz Aldrin a utilisé une caméra vidéo couleur ancienne pour filmer une Terre bleu pastel qui s'échappait rapidement à travers la fenêtre de l'engin spatial.

En tournant la caméra vers la zone de l’équipage, nous voyons le joyeux Neil Armstrong se retourner dans l’apesanteur dans lequel il s’est retrouvé.

Quatre jours plus tard, les astronautes étaient arrivés pour la partie la plus risquée de la mission.

Rochers dangereux

Au milieu de problèmes informatiques à bord, Neil Armstrong a pris le contrôle manuel de l'embarcadère d'atterrissage Eagle, le guidant calmement pour l'éloigner de rochers dangereux et d'un grand cratère.

Buzz Aldrin a ensuite prononcé les premiers mots prononcés par une personne vivant dans un autre monde.

"Lumière de contact. OK, arrêt du moteur…"

Armstrong confirma ce qu'un contrôle de mission anxieux avait voulu entendre:

"Houston, Base de tranquillité ici. L'Aigle a atterri."

Quel que soit le fuseau horaire, les gens du monde entier regardent avec émerveillement. Six cent millions ont suivi les images sombres et indistinctes en direct à la télévision.

Au Royaume-Uni, des enfants endormis ont été réveillés pour voir Neil Armstrong émerger de l'atterrisseur lunaire tôt le matin. Après ce qui semblait être un âge, il entra sur la surface lunaire, prononçant des mots qui résonneraient à jamais dans l'histoire.

"C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité."

Les astronautes ont planté le drapeau américain. Mais comme Neil Armstrong l'a lu sur une plaque qu'il a posée sur la surface lunaire, il est devenu évident qu'il s'agissait d'un exploit pour toute l'humanité.

"Nous sommes venus en paix pour toute l'humanité."

C’est un sentiment exprimé par le président Richard Nixon lorsqu’il s’adresse à l’équipage d’Apollo 11 du bureau ovale de la Maison-Blanche.

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Earthrise from the Moon: une vision qui a ému les astronautes et transformé l'humanité

"Pendant un moment inestimable dans toute l'histoire de l'homme, tous les habitants de cette Terre sont véritablement un: un fierté de ce que vous avez fait et un autre dans nos prières pour que vous retourniez en toute sécurité sur Terre", a-t-il déclaré.

Mais si le discours du président Kennedy reste vivant, les mots de Richard Nixon ont rapidement été oubliés. Les téléspectateurs se sont lassés du débarquement de la Lune et le programme Apollo a été supprimé, son lancement définitif ayant eu lieu en 1972.

À l'époque, le président Nixon envisageait de lancer une campagne de bombardements de masse contre le nord du Vietnam et son gouvernement était impliqué dans un cambriolage dans les bureaux du Comité national démocratique du complexe de Watergate. Les États-Unis étaient toujours en proie à des conflits et à des manifestations.

L'obscurité est revenue

La mission finale d’Apollo a été le premier lancement nocturne de la puissante fusée Saturn V. Comme si elle reflétait les 10 années de l’époque Apollo en quelques minutes, la nuit a tourné au jour lorsque le feu des puissants moteurs F-1 de la Saturn V a baigné Cap Canaveral d’une lumière éthérée. Puis, après qu'Apollo 17 se soit élevé comme un ange enflammé, les ténèbres sont revenues.

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Le 24 juillet 1969, le président Nixon s'adresse aux astronautes à bord du USS Hornet. Les astronautes sont confinés dans une installation de quarantaine mobile.

L'époque Apollo était une époque où tout semblait possible. Les étoiles semblaient à notre portée.

Le professeur Chris Riley, de l’Université Brunel, historien de l’espace, estime que l’atterrissage de la Lune a entraîné une transformation culturelle de notre espèce qui restera avec nous.

Dans son livre, sur les missions Apollo pour les enfants plus âgés et les adolescents, il dit que l'esprit d'Apollo est aussi pertinent que jamais.

«C’est une inspiration sans fin pour ce que l’humanité peut faire lorsque nous devons relever un seul défi impressionnant. À l’heure actuelle, il est tout à fait impossible de mettre fin aux pires excès du changement climatique. Il existe des solutions pour le résoudre scientifiquement, mais cela nécessite un effort mondial concerté. Et le message d’Apollo est qu’il est tout à fait réalisable ", dit-il.

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