Chuck D sur pourquoi il aime The Clash


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Chuck D sur The Clash: "Ils nous ont appris à nous battre pour ce qui compte vraiment".

Lorsque le leader du groupe Public Enemy, Chuck D, a découvert le punk juste de The Clash, il ne l'a pas compris.

"Je pensais que c’était un groupe de personnes avec une toute nouvelle musique qui se lamentaient sur leur existence", a-t-il déclaré à la BBC.

"Je ne pensais pas que leurs problèmes étaient aussi graves que les problèmes des Noirs, mais l'oppression est une oppression et l'abus est un abus.

"À cet âge, je ne savais pas à quel point leur douleur était grande. Je le sais maintenant."

Ce que le rappeur a découvert par la suite était un groupe qui n'avait pas peur de prendre des risques artistiques et qui déposait des reportages de première ligne sur la pauvreté, l'ennui et le manque d'opportunités pour la classe ouvrière britannique.

Fiery et idéaliste, leur musique semblait néanmoins étrangère à un fan de hip-hop à Long Island … jusqu'à ce que l'ami de Chuck D, Bill Stephney, lui dise que Public Enemy devrait être l'équivalent du rap de Clash.

"L'idée était que nous allions faire quelque chose qui aurait un niveau de charge intellectuelle", a rappelé Stephney plus tard.

"Cela aurait de la substance, mais il fallait faire bouger les choses."

La chanson qui a d'abord incité Chuck D à "faire attention" à The Clash était The Magnificent Seven – ce qui n'était pas surprenant, car elle était elle-même inspirée du rap "boombox" de Grandmaster Flash et de Sugarhill Gang.

Construit autour d'une ligne de basse loping (interprétée par Norman Watt-Roy des Blockheads), il a vu Joe Strummer cerner le coût humain du capitalisme, alors qu'il relatait la journée d'un employé d'un supermarché au salaire minimum.

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The Clash est originaire de la scène punk mais il est rapidement devenu trop grand

La combinaison du rap et d'un message social a fait forte impression. et Chuck a noté que les journalistes parlaient souvent du message de The Clash autant que de leur musique.

"Ils ont parlé de sujets importants, alors les journalistes ont imprimé ce qu'ils ont dit, ce qui était très aigu".

"Nous avons pris cela des Clash, parce que nous étions très similaires à cet égard. Public Enemy vient de le faire 10 ans plus tard."

Sur le plan musical, Public Enemy était tout aussi révolutionnaire, avec des paysages sonores cacophoniques qui reposaient sur des techniques de couper-coller d’avant-garde, des beats brutaux et le son strident des sirènes de police.

Mais de toutes les qualités qu’ils partageaient avec The Clash – de l’attitude et de l’urgence lyrique à l’innovation musicale – Chuck dit que le plus important était "l’intrépidité".

Les deux groupes se sont battus pour la justice sociale et raciale et ont été critiqués pour leur description de brutalités policières: The Clash sur Know Your Rights et Public Enemy sur Fight The Power.

Mais ils sont restés résolument indépendants, même si, dans le cas des Clash, ils ont signé avec un label international majeur (et parfois, ils en ont été camouflés).

Chuck D suggère que la plupart des actes modernes manquent cet esprit.

"Les groupes d'aujourd'hui veulent se vendre", dit-il. "Ils ne subissent aucune pression pour rester fauchés, inconnus et impopulaires.

"Ils veulent être populaires, connus et capables de gagner leur vie … Il est donc difficile de dire aux jeunes de défendre leurs intérêts et de ne pas craindre d'être payés.

"Et qui peut les blâmer? En grandissant, vous devez travailler. Ils veulent être capables de faire leur musique et leurs oeuvres d'art et de gagner leur vie, et vous devez honorer cela."

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Chuck D et Public Enemy – le groupe qu'il a décrit jadis comme un "portail d'information"

Si vous pensez que le rappeur de firebrand a l’air de rajeunir, vous auriez raison.

Alors qu'une fois il déclara: "Elvis était un héros pour la plupart / Mais il n'a jamais voulu dire (explétif) pour moi, "le joueur de 58 ans n’est plus d’accord avec le manifeste de 1977 des Clash," Pas d’Elvis, pas de Beatles ni de Rolling Stones ".

"Le temps a effacé les idoles en or et la seule chose qui lutte contre le temps est la conservation correcte de leurs œuvres", dit-il, avec vraisemblablement un œil sur son propre héritage.

Sa propre contribution à la préservation de l'héritage de The Clash repose sur un podcast en huit parties, produit par Spotify et BBC Studios, qui suit les héros punk de leurs origines aux émeutes de Notting Hill en 1976, de leurs affrontements avec le Front national, de leur lutte pour la création control et leurs expériences ultérieures en funk, jazz, reggae et dub.

"C'est l'histoire d'un groupe qui a tout changé", dit-il.

"Ils nous ont appris à nous battre pour ce qui compte vraiment – et à le faire aussi fort que l'enfer."

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