Changement climatique: une étude sous-tend une idée clé de la perte de glace en Antarctique


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Légende du médiaHilmar Gudmundsson: "Les étagères à effiler ont un impact mécanique sur la glace derrière elles"

On le soupçonne depuis longtemps, mais les scientifiques peuvent maintenant démontrer de manière concluante que l’amincissement de l’anneau de glace flottante autour de l’Antarctique entraîne une perte de masse à partir de l’intérieur du continent.

Selon une nouvelle étude, la diminution de l’épaisseur des glaces se fait presque exactement par une accélération des glaciers qui s’alimentent derrière eux.

De plus, le lien est immédiat.

Cela signifie que nous ne pouvons pas compter sur un délai dans le système pour retarder la montée du niveau de la mer alors que les étagères fondent dans un monde plus chaud.

Les glaciers vont s’accélérer, déversant leur masse dans l’océan.

"La réponse est essentiellement instantanée", a déclaré le professeur Hilmar Gudmundsson de l'Université de Northumbria, au Royaume-Uni.

"Si vous éclaircissez les plateaux de glace aujourd'hui, l'augmentation du flux de la glace en amont augmentera aujourd'hui – pas demain, pas dans 10 ou 100 ans; cela se produira immédiatement", a-t-il déclaré à BBC News.

Le bord de l'Antarctique est délimité par d'épaisses plates-formes de glace flottante. Ces "plateaux" se sont formés au fur et à mesure que les nombreux glaciers du continent drainaient leurs terres vers la mer.

En entrant dans l'eau, leurs fronts de glace flottants se sont soulevés et réunis pour former une seule saillie.

Mais ces étagères sont assiégées par l’invasion des eaux chaudes de l’océan qui en mangent les dessous. Et les données satellites sur.

"C'est un problème parce que les plateaux de glace agissent comme une sorte de contrefort architectural, ralentissant le mouvement de la plaque de glace derrière eux", a expliqué le professeur Helen Fricker, experte en satellites de la Scripps Institution of Oceanography, aux États-Unis. "Donc, si vous effacez une glace, la glace au sol peut s'accélérer, mais ce que nous ne savions pas, c'était à quel point – et c'est là qu'intervient notre travail avec Hilmar et sa modélisation."

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Université de Northumbria

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Si vous éclaircissez la plate-forme flottante, la glace s’alourdissant derrière s’accélérera

Le professeur Gudmundsson a rassemblé les données satellitaires de Scripps sur l’éclaircie des plateaux dans un modèle numérique de calotte glaciaire afin de déterminer la réaction de la banquise continentale sur la base de la meilleure compréhension actuelle de la physique.

L'équipe américano-britannique a constaté que les changements prévus dans les schémas d'accélération correspondaient exactement à ce qui a été observé dans le monde réel. Ce qui n'était auparavant qu'une corrélation s'appuie désormais sur des preuves quantifiables.

"Si l'amincissement des plateformes de glace entraîne la perte de masse dans la glace pilée, nous nous attendons à ce que l'évolution des vitesses dans les vitesses corresponde aux observations – et c'est exactement ce que nous constatons", a déclaré le professeur Gudmundsson.

Les changements les plus importants se produisent à l'ouest du continent, où d'immenses glaciers tels que Pine Island et Thwaites se sont accélérés en réponse à leurs plateaux de glace dénudés. Le volume de glace contenu uniquement dans ces deux courants de glace ferait monter le niveau de la mer mondial de 1 à 2 m – si tout devait fondre. Le moindre changement survenu au cours des 25 dernières années a été observé à l'est du continent, où les plateaux et leurs glaciers d'alimentation sont en grande partie stables.

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Brooke Medley / NASA

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Crevasses dans un glacier en mouvement rapide: le schéma d'accélération du glacier correspond au schéma d'éclaircie des plateaux

Le professeur Andrew Shepherd est un chercheur affilié au Center for Polar Observation and Modeling de l’Université de Leeds, au Royaume-Uni. Il n'était pas impliqué dans.

"C'est fantastique de voir à quel point les données et les modèles de satellites peuvent être utiles lorsqu'ils sont utilisés ensemble", a-t-il déclaré à BBC News.

"Bien que la majeure partie du déséquilibre dynamique des glaces dans l’Antarctique occidental et dans la péninsule Antarctique soit clairement liée à la fonte des plateaux de glace, il n’ya pas beaucoup de preuves de la même chose en Antarctique oriental – ce qui suggère que le glacier Totten est en train de s’éclaircir en raison cause."

Totten est un monstre de la taille de la France. Il y avait un soupçon que l'éclaircie constatée sur ce glacier pourrait simplement être le résultat de la réduction des chutes de neige, a déclaré le scientifique de Leeds.

Les données de la couche de glace de Scripps utilisées dans le modèle de Northumbria ont été acquises en 25 ans par une succession de satellites radar de l'Agence spatiale européenne (Esa).

La semaine dernière, Esa a accepté de commencer à développer un nouveau vaisseau spatial de cette série.

Son nom de code sera intégré dans une constellation d’observateurs de la Terre appartenant à l’UE, les Sentinels.

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