Chang'e-4: le rover chinois confirme la théorie du cratère lunaire


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Le rover Chang'e-4 explore le cratère de Von Kármán depuis janvier de cette année.

Le rover chinois Chang'e-4 a peut-être confirmé une idée de longue date sur l'origine d'un vaste cratère situé de l'autre côté de la Lune.

Le site d'atterrissage du rover se trouve dans une vaste dépression provoquée par une collision avec un astéroïde il y a des milliards d'années.

Maintenant, les scientifiques de la mission ont trouvé des preuves que l'impact était si puissant qu'il a traversé la croûte de la Lune et s'est infiltré dans la couche ci-dessous appelée le manteau.

Chang'e-4 a identifié ce qui semble être des roches du manteau à la surface.

C'est quelque chose que le rover a été envoyé à l'autre bout pour le découvrir.

Chunlai Li, de l'Académie chinoise des sciences de Beijing, et ses collègues ont présenté leurs résultats dans la revue Nature.

La face lunaire éloignée de la Terre est plus escarpée que la face proche et comporte moins de "maria", des plaines sombres formées par d'anciennes éruptions volcaniques.

Le vaisseau spatial chinois a atterri le 3 janvier, devenant le premier vaisseau spatial à effectuer un atterrissage en douceur du côté lunaire. Le rover a ensuite quitté l'atterrisseur pour explorer les environs.

Le rover a atterri à l'intérieur d'une cuvette d'impact de 180 km de large appelée cratère Von Kármán. Mais ce plus petit cratère se situe dans le bassin de 2 300 km de large du Pôle Sud Aitken (SPA), qui couvre près du quart de la circonférence de la Lune.

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Le bassin Aitken du pôle Sud est l’un des plus grands cratères d’impact connus du système solaire.

On ne sait pas exactement quel âge a le bassin SPA, mais on pense qu'il a au moins 3,9 milliards d'années. L'astéroïde qui l'a découpé aurait été d'environ 170 km de large.

Le rover Yutu-2 a maintenant identifié des roches avec une composition chimique très différente de celles trouvées ailleurs sur la Lune.

Les premiers résultats du spectromètre visible et proche infrarouge (VNIS) du rover suggèrent que les roches contiennent des minéraux connus comme ortho-pyroxène et olivine à faible teneur en calcium.

Ils correspondent au profil des roches du manteau lunaire et suggèrent que l’impact ancien qui a créé la SPA a traversé la croûte profonde de 50 km jusqu’au manteau.

Les données d'observation recueillies par les engins spatiaux en orbite lunaire n'ont pas permis d'établir de conclusion quant à la présence de roches du manteau à la surface.

Les auteurs du document souhaitent poursuivre l’examen de ces roches et en trouver d’autres. Ils ont également évoqué la possibilité d'envoyer une autre mission pour en livrer une partie sur Terre pour une étude en laboratoire.

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Une photo de l'atterrisseur prise par la caméra panoramique du rover (PCAM)

Les résultats pourraient maintenant aider les scientifiques à comprendre la composition chimique et minéralogique du manteau, ce qui pourrait éclairer les origines et l'évolution de la Lune elle-même.

Les membres de l'équipe souhaitent également en savoir plus sur ce qui s'est passé après la collision entre l'astéroïde et la Lune et la formation du bassin SPA. Les scientifiques prédisent que le trou à la surface pourrait avoir été comblé par de la roche en fusion, formant ainsi une "plaque de fusion" dans le bol d'impact, ce qui complique l'image de la géologie de cette région.

Patrick Pinet, de l'Institut de recherche en astrophysique et en planétologie (IRAP) de Toulouse, en France, a qualifié les résultats de "passionnants" et a déclaré qu'ils "pourraient avoir des implications considérables pour la caractérisation de la composition du manteau supérieur de la Lune".

Il a ajouté: "Il est de la plus haute importance de progresser dans la découverte de la géologie de la face cachée de la Lune, d'élargir notre connaissance fondamentale de la formation de la Lune et de l'origine de l'asymétrie crustale existant entre ses faces proche et éloignée, et de préparer l'avenir. missions de retour d'échantillons ".

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