Carola Rackete: Comment un capitaine de navire a-t-il affronté l'Italien Salvini


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Carola Rackete a pris la décision de faire venir les migrants dans un port bloqué. Elle a été arrêtée peu après.

Le canot en caoutchouc, à l'étroit, dérivait sans direction, avec 53 migrants à bord. La côte libyenne, à partir de laquelle le bateau était parti, se trouvait à 47 km au sud et la partie la plus proche de l’Europe était hors de portée, à environ 140 km au nord.

Le bateau a été aperçu peu de temps avant 10h00 le 12 juin par un avion français. L'équipage de volontaires de l'avion a parcouru la Méditerranée à la recherche de personnes en détresse et a alerté une autre équipe de secours à bord d'un navire de charité à proximité, le Sea-Watch 3.

L'équipage du Sea-Watch 3 s'est dirigé vers le dériveur en détresse et a sauvé ceux qui se trouvaient à bord. À ce moment-là, l'équipage aurait pu remettre les migrants aux garde-côtes libyens, mais le capitaine de Sea-Watch 3, une Allemande de 31 ans du nom de Carola Rackete, n'a pas envisagé cette option.

Ces dernières années, la Libye est devenue un État chaotique et sans lois, contrôlé par des milices armées, et Sea-Watch, une organisation caritative allemande, s'était déjà engagée à ne jamais renvoyer de migrants sur ses côtes.

"Ramener de force des personnes sauvées dans un pays déchiré par la guerre, les faire emprisonner et torturer, est un crime que nous ne commettrons jamais", a déclaré l'organisation caritative dans un communiqué le mois dernier.

Le deuxième port le plus proche du Sea-Watch 3 se trouvait sur l'île italienne de Lampedusa, mais le gouvernement italien avait interdit aux navires de sauvetage transportant des migrants d'amarrer à ses ports. Rackete a passé deux semaines dans les eaux internationales avant de décider le 29 juin que la santé des passagers était en danger.

L'Italie, où sa cargaison humaine n'était pas la bienvenue, était la seule option.

L'Italie Rackete à bord du Sea-Watch 3 n'était pas l'Italie du milieu de 2015, alors que la crise migratoire en Europe était à son comble.

Sur plus d'un million de migrants qui ont fui en Europe cette année-là, 154 000 sont arrivés en Italie et le Premier ministre de l'époque, Matteo Renzi, a plaidé auprès des autres pays de l'UE pour obtenir leur soutien. Le nombre de migrants atteignant les côtes italiennes a considérablement diminué – 2 800 seulement cette année – et le pays est désormais dirigé par une coalition populiste de droite élue en partie sur une plate-forme anti-immigration.

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Le ministre de l'Intérieur, Matteo Salvini, s'est montré dur envers les migrants

Le ministre italien de l'Intérieur, Matteo Salvini, l'homme surnommé Il Capitano (The Captain) de ses partisans, diffuse des émissions en direct sur Facebook dans lesquelles il se moque de l'UE. L'Allemande Angela Merkel et le Français Emmanuel Macron, les dirigeants auxquels il reproche d'avoir ruiné le syndicat, sont des cibles récurrentes.

"L'Italie a cessé de se plier la tête pour obéir", a-t-il écrit sur Twitter en août 2018, deux mois après son entrée en fonction, et après avoir ordonné aux ports italiens d'empêcher les bateaux de sauvetage transportant des migrants d'amarrer. "Cette fois, il y a ceux qui disent non", écrit-il.

La position du gouvernement italien est que les garde-côtes libyens devraient ramener les migrants et que les navires de sauvetage servent de taxi pour faciliter le travail des trafiquants. Beaucoup d'Italiens semblent être d'accord. Une étude réalisée par le Centre de recherche Pew en mars a révélé que le nombre d'Italiens qui croyaient que les immigrants contribuaient à renforcer leur pays avait considérablement diminué au cours des quatre dernières années.

Le nombre de migrants arrivant en Italie est maintenant "minime", a déclaré à la BBC Christian Dustmann, directeur du Centre de recherche et d'analyse sur les migrations basé à Londres. "Mais la façon dont le gouvernement italien a réagi a beaucoup pour but de faire de la migration le farceur, alors que Salvini essaye de cultiver cette image d'un gars qui règle un problème qu'il prétend être bien plus gros qu'il ne l'est en réalité."

Un navire humanitaire bien connu, l’Aquarius, a été contraint de mettre fin à toutes ses opérations de sauvetage l’année dernière, après avoir été bloqué avec plus de 600 migrants à son bord et qu’aucun port n’ait été amarré, sa licence retirée.

Le 11 juin, le cabinet italien a adopté un décret d'urgence stipulant que tout navire naviguant sans autorisation dans les eaux italiennes serait passible d'une amende pouvant aller jusqu'à 50 000 € (45 000 £; 56 000 $). C’est le lendemain que Rackete a reçu l’appel de détresse concernant le bateau migrant à la dérive.

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Légende du médiaLes conditions à bord du Sea-Watch 3 se sont détériorées en plus de deux semaines en mer

Treize migrants seraient emmenés de Sea-Watch 3 pour un traitement médical au cours des deux semaines suivantes. Mais 40 autres resteraient à bord jusqu'à la fin, avec les 22 membres de l'équipage du navire, dans des conditions qui s'aggravaient par une vague de chaleur.

"Matteo Salvini a fait de vous son principal ennemi en ce moment, comment réagissez-vous?" Rackete a été interrogé lors d'une interview vidéo à bord du navire le 28 juin. Rackete, qui a de longues dreadlocks, plissa les yeux sous le soleil de la Méditerranée. "Pour être honnête, je n'ai pas lu les commentaires, je n'ai pas eu le temps", a-t-elle déclaré. "Avec plus de 60 personnes à prendre en charge, M. Salvini doit faire la queue".

Carola Rackete était un bon choix pour défier Salvini. Née dans la ville allemande de Preetz, près de la frontière danoise, Rackete parcourt le monde avec ses parents avant de s'établir à Hambühren, dans le nord de l'Allemagne. De là, elle est allée étudier dans un institut de recherche polaire où elle a appris les techniques de navigation qu'elle mettrait ensuite à utiliser en Méditerranée.

D'anciens collègues qui ont pris la parole à la BBC ont décrit une personne sérieuse avec un sens aigu de son rôle dans une société mondiale. Grant Oakes, conseillère de Greenpeace pour les opérations, a déclaré: "Elle est très consciente de ses principes et de ses responsabilités au sein de la communauté mondiale, et est très attachée à ses principes. Elle est très humble. Amusante, travailleuse."

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Les partisans de Carola Rackete organisent une manifestation à Paris

Au cours d'une carrière diversifiée, Rackete a participé à des opérations de sauvetage au large de la côte grecque au plus fort de la crise migratoire, a étudié des sites de nidification pour les albatros dans l'Atlantique Sud, a collaboré avec Greenpeace pour nettoyer le plastique de la côte ouest de l'Écosse et a dirigé des expéditions dans l'archipel de Svalbard à l’Arctique pour sensibiliser les visiteurs à la manière dont les changements climatiques affectent l’écologie de la région.

Lors de sa première opération pour Sea-Watch, elle a aidé à récupérer les corps de 45 migrants qui s'étaient noyés dans un naufrage en Méditerranée, a été diffusé par un radiodiffuseur allemand.

"Dans ce cas, vous aviez une personnalité symbolique à Carola", a déclaré à la BBC Christopher Hein, professeur de droit et de politique d'immigration à l'Université Luiss de Rome. "Elle est jeune, courageuse, une femme – et allemande.

"Tout le monde en Italie parle maintenant d'elle, soit comme un bon ami, soit comme un mauvais ami du peuple. D'un côté, vous avez un homme représentant la grande majorité du Parlement italien. Et, de l'autre, vous avez un jeune femme qui se consacre à des activités humanitaires ".

Nando Sigona, un professeur italien spécialisé dans les questions de migration et de réfugiés à l'université de Birmingham, a déclaré que M. Salvini "cherchait un moment propice pour attirer l'attention, pour en arriver à attaquer des ONG et des organisations humanitaires". Le Sea-Watch 3 représentait une telle opportunité, a-t-il déclaré.

Ceux qui connaissent Rackete et suivent les événements de Sea-Watch 3 ont déclaré à la BBC qu’ils ne doutaient pas de la façon dont elle agirait sous un tel projecteur. Elle répondrait en fonction de ses convictions, ont-ils dit, après avoir soigneusement examiné ce qu'elle pensait être correct, légal et juste.

Après plus de deux semaines passées dans les limbes, Rackete a déclaré que les conditions à bord du Sea-Watch 3 commençaient à se détériorer et que certains migrants avaient commencé à s'automutiler.

Rackete a décidé de guider le navire vers le port au milieu de la nuit du 29 juin. Ce faisant, son bateau a piégé un bateau de patrouille de la police italienne contre le quai. Salvini a qualifié cette décision d '"acte de guerre" et a accusé Rackete d'être un pirate, un hors-la-loi et une "femme riche, blanche et allemande".

"Elle a essayé de couler une vedette avec des officiers à bord la nuit", a-t-il déclaré. "Ils disent" nous sauvons des vies ", mais ils risquent de tuer ces êtres humains qui faisaient leur travail, comme le montrent les vidéos."

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Légende du médiaRackete a été arrêté peu après son arrivée à Lampedusa

Peu de temps après l'arrivée de Sea-Watch 3 à Lampedusa, les migrants ont été emmenés du navire, et Rackete a été arrêtée et avertie qu'elle pourrait faire face à 10 ans de prison. Elle s’est excusée et a nié avoir tenté de percuter le bateau, accusant une erreur de positionnement lors de l’accostage.

Finalement, le juge s'est rangé du côté de Rackete mardi et de son interprétation du droit maritime: en tant que capitaine du navire, il lui incombait de protéger la vie des passagers. La juge Alessandra Vella s'est acquittée de cette tâche et n'a pas mis sa vie en danger.

Lorsqu'elle a quitté l'assignation à domicile, les opposants se sont rassemblés à l'extérieur. L'un d'eux tenait une pancarte où il était écrit: "Salvini, notre seul capitaine."

Rackete aurait reçu des menaces et aurait été transféré dans un endroit sûr. Bien que Salvini ait insisté pour quitter l'Italie, on ne pense pas qu'elle l'ait fait.

L’affaire, qui repose essentiellement sur deux personnes, a mis en évidence une polarisation croissante de l’opinion, a déclaré le professeur Hein de l’Université de Luiss à Rome. "Il y a des scissions dans la société italienne", a-t-il déclaré. "Cela n'a pas commencé avec Sea-Watch 3. Mais c'est devenu beaucoup plus évident et dur."

Selon Nando Sigona, "le juste milieu a été presque complètement perdu dans cette conversation".

Le gouvernement italien insiste sur le fait qu'il s'est agi d'une attaque de la souveraineté du pays. Et ces derniers jours, Salvini a riposté contre la capitaine, la juge Alessandra Vella, et contre les critiques de sa gestion de la situation au sein des gouvernements français et allemand.

Sea-Watch a bénéficié d’un soutien accru en Italie et à l’extérieur. Deux campagnes en ligne ont permis de récolter près de 1,4 million d’euros au cours de la semaine écoulée. La décision du tribunal, a déclaré un porte-parole de Sea-Watch, "rétablit la dignité" de l'Italie.

Les navires sauvant toujours des migrants en détresse en Méditerranée, le test visant à déterminer si cette décision judiciaire constitue un précédent juridique pourrait être appliqué le plus tôt possible.