Brooks Koepka convaincant, impressionnant à Pebble Beach

Brooks Koepka convaincant, impressionnant à Pebble Beach
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PEBBLE BEACH, Californie – Brooks Koepka est un golfeur résolument moderne dans sa façon de jouer au jeu. C'est un athlète branché qui possède le pouvoir absolu de pulvériser n'importe quel parcours de golf. C’est dans la façon dont il joue l’autre jeu – celui au-delà des cordes, où les marques sont multiplateformes et où les images sont conservées – qu’il reste un défenseur obstiné lorsque des grands sportifs viennent de faire taire les tables et non leur bouche.

Il est compréhensible que les supporteurs veuillent que le meilleur représentant de leur sport ait un talent plus grand que nature, transcende les limites de leur terrain de jeu, comme un Tom Brady, un Roger Federer, un LeBron James. Mais l'excellence dans l'arène ne présuppose pas de divertissement. Certains grands veulent simplement collectionner les trophées et regagner leur canapé, pas chez Jimmy Kimmel.

Le circuit de la PGA d'aujourd'hui est un monde lucratif pour les joueurs qui sont tous chapeau et sans bétail, qui tendent méticuleusement à des carrières plus fiables pour diffuser des likes sur Instagram que des trophées le dimanche. Koepka ne manque pas d’argenterie sur la cheminée, mais surtout d’un manque d’espace, mais maintient un désintérêt croissant pour le potentiel commercial de Brooks, Inc.

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À quatre reprises, il a eu l'occasion de remporter des tours de victoire autour du circuit télévisé tard dans la nuit / à l'aube à New York, une perspective alléchante pour les golfeurs moins accomplis qui ont épuisé tous les moyens possibles pour dénigrer leurs sponsors sur les médias sociaux. Quatre fois, Koepka a choisi de prendre son avion et d'aller ailleurs.

Il y a quelque chose d'admirable dans son refus de jouer un rôle dans le cirque, mais cela peut aussi expliquer pourquoi récemment, dans un gymnase canadien, un homme a dit à Koepka avec enthousiasme que Dustin Johnson venait juste de travailler là-bas, tout en ignorant qu'il parlait avec le monde entier. Non 1 qui possède trois majors de plus que DJ. Ceux qui sont familiers avec la stratégie de motivation de Koepka pourraient se demander pourquoi il n'a pas pris un instantané du type au gymnase pour l'utiliser comme matériel d'affichage.

Koepka est un homme à la recherche d'une injure, légère ou réelle, qui pourrait être utilisée comme carburant. C'est devenu un élément prévisible de sa préparation, aussi routinier que de presser un banc ou de frapper des balles. Nous l’avons encore vu cette semaine, quand il s’est rendu compte que Fox Sports ne le présentait pas suffisamment dans les promos américaines. Que sa croyance soit mal fondée importait peu. Il leur montrerait.

"Je veux dire, pourquoi pas vous?" il a dit. "Vous devez toujours trouver quelque chose qui vous donne un peu plus de motivation. Parfois, c'est flagrant."

Koepka nourrit ses rancunes aussi tendrement qu'un fermier serait un champ de culture, sachant qu'il pourrait un jour le nourrir à nouveau. Au championnat PGA, il s’est nourri des critiques au sujet de sa perte de poids lors d’une séance photo avec un magazine de Brandel Chamblee, analyste chez Golf Channel. Les éloges réguliers de Chamblee passent inaperçus au camp Koepka, dans le but de maintenir la rancune vitale.

À Pebble Beach, Koepka a été interrogé sur sa routine du soir. Il a répondu qu'il rentrait chez lui et regardait la télévision. "Nous allons brièvement regarder Golf Channel pour voir de quoi ils parlent en fin de journée, ce dont Frank, David et Rich parlent", a-t-il déclaré. Les lecteurs avertis auront remarqué que le En direct de show Koepka fait référence à un panel de quatre personnes.

Tandis que la plupart de ses pairs évitent scrupuleusement les disputes publiques (et parfois petites), Koepka a l'air aussi à l'aise dans cet environnement que Rafa Nadal sur de l'argile rouge. Il est aussi combatif que compétitif, jouant comme Ben Hogan, luttant comme Hulk Hogan. C'est une combinaison qui fait de lui l'un des rares personnages réellement convaincants du jeu à ce jour.

Il y a une ligne de démarcation entre être conduit et être distrait, et jusqu'à présent, Koepka a reconnu le côté positif de cette division. Son finaliste à Pebble Beach signifie que lors de ses 16 derniers championnats majeurs, il n'a terminé que deux fois hors du top 20, et l'un de ceux-ci était une égalité pour le 21e. Ses quatre derniers résultats constituent une tendance séduisante alors qu'il se dirige vers le championnat ouvert au Royal Portrush, dans la ville natale de son fidèle bagman Ricky Elliott: 1-2-1-2.

Les autres concurrents de Koepka espéraient que personne – ni Chamblee, ni Fox Sports, ni Golf Channel, ni un type quelconque au gymnase – ne dirait ou ferait quoi que ce soit qui bouleverse le grand gars avant qu'il y arrive.

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