British Steel au bord de l'administration


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L'usine principale de British Steel est à Scunthorpe

British Steel est au bord de l'administration alors qu'elle continue de faire pression pour obtenir le soutien du gouvernement, ont indiqué des sources.

Le deuxième plus grand producteur d'acier du Royaume-Uni avait tenté d'obtenir un soutien financier de 75 millions de livres afin de l'aider à résoudre les "problèmes liés au Brexit".

Si l'entreprise n'obtient pas les liquidités nécessaires, elle mettrait en danger 4 500 emplois et mettrait en danger 20 000 personnes dans la chaîne d'approvisionnement.

Des sources de l'entreprise ont indiqué que l'orientation des négociations avec le gouvernement deviendrait plus claire dans les prochaines heures.

L'usine principale de British Steel est située à Scunthorpe, mais elle possède également un site à Teesside.

, d’après les initiés, la demande d’aide financière d’urgence du gouvernement a été réduite de 75 millions de livres à environ 30 millions de livres.

Le rapport indique que l’actionnaire Greybull Capital et les prêteurs de British Steel ont accepté de verser de l’argent neuf dans la société.

À moins qu'un accord ne soit conclu d'ici mardi après-midi, le cabinet pourrait passer à l'administration dans les 48 heures. EY devrait être nommé administrateur mercredi.

Dans un communiqué, le département des affaires, de l'énergie et de la stratégie industrielle (BEIS) a déclaré: "En tant que département des affaires, nous discutons régulièrement avec un grand nombre d'entreprises."

En avril, British Steel a emprunté 100 millions de livres sterling au gouvernement pour lui permettre de payer une facture de carbone de l'UE afin d'éviter une lourde amende.

Livre faible

Jeudi dernier, British Steel a déclaré qu'elle bénéficiait de l'appui d'actionnaires et de prêteurs et que ses opérations se poursuivaient comme d'habitude tout en recherchant une "solution permanente" du gouvernement à ses problèmes financiers.

Il est entendu qu’avec l’administration, une nationalisation ou un rachat par la direction sont en cours de discussion en tant qu’options de secours pour la société.

Les problèmes de British Steel ont été liés à une baisse des commandes de clients européens en raison de l'incertitude entourant le processus du Brexit.

La société est également aux prises avec la faiblesse de la livre sterling depuis le référendum de l'UE en juin 2016 et l'intensification de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine.

Greybull Capital, une société de capital-investissement, a sauvé l'activité de produits longs de Tata Steel en pleine crise de l'acier en 2016, sauvant ainsi plus de 4 000 emplois.

Elle a ensuite rebaptisé la société sous le nom de British Steel et l'a récemment renvoyée à des fins lucratives.

Le syndicat des métallurgistes GMB a déclaré qu'il avait écrit à British Steel pour lui demander de collaborer avec le gouvernement pour sauver les aciéries de Scunthorpe.

Ross Murdoch, responsable national de GMB, a déclaré: "Compte tenu de ces dernières spéculations, les temps sont naturellement extrêmement difficiles pour nos membres."

"Hier, le gouvernement, aux côtés des syndicats et des employeurs, a signé une charte de l'acier britannique à Westminster.

"Ils doivent maintenant mettre leur argent là où leur bouche est.

"GMB appelle le gouvernement et Greybull à redoubler d'efforts pour sauver cette fière aciérie et les emplois hautement qualifiés."

Des sources proches de Greybull Capital ont déclaré que leurs prêteurs leur avaient dit que s'ils ne pouvaient pas se garantir une ligne de vie de 30 millions de £, ils débrancheraient British Steel demain.

Le moment choisi pour le faire ne pourrait pas être pire pour le gouvernement qui arrive, comme il le fait juste avant les élections européennes.

Les cyniques pourraient suggérer que Greybull n'est pas mécontent du délai imparti pour le plaidoyer.

Secrétaire des affaires, Greg Clark

La question est peut-être de savoir si le gouvernement peut imputer cela au Brexit et utiliser la même source de fonds pour imprévus, Chris Grayling, utilisé de façon désastreuse pour se procurer une capacité de traversier de secours.

Au moins, il y aurait un dividende immédiat: éviter l'effondrement d'une entreprise qui emploie directement 4 500 personnes et dont 20 000 autres sont en danger dans la chaîne d'approvisionnement.

Toutefois, après avoir déjà prêté 120 millions de livres sterling pour couvrir un véritable projet de loi sur les émissions de dioxyde de carbone lié au Brexit – une assistance supplémentaire à une entreprise privée en difficulté dans un secteur extrêmement difficile pourrait constituer un précédent qu’ils ne voudraient pas créer.