Boris Johnson: le Premier ministre a tenté de restreindre l'accès de l'ex-ministre au renseignement

Boris Johnson: le Premier ministre a tenté de restreindre l'accès de l'ex-ministre au renseignement
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Downing Street a tenté de dissimuler des informations confidentielles à Boris Johnson lorsqu'il est devenu secrétaire aux Affaires étrangères, a appris la BBC.

Cela a inquiété les services de renseignement, le secrétaire aux Affaires étrangères autorisant des opérations délicates.

Mais des sources proches de M. Johnson ont déclaré que rien ne s'opposait à ce que le droit de visite lui soit refusé et qu'il voyait tout ce qu'il avait besoin de voir en tant que secrétaire aux Affaires étrangères.

Un porte-parole du Numéro 10 a déclaré ne pas avoir fait de commentaires sur les services de renseignement.

Le 20 octobre 2016, M. Johnson a effectué sa première visite en tant que secrétaire aux affaires étrangères au siège du MI6 à Vauxhall Cross à Londres.

Après la visite de Alex Younger, chef du MI6, M. Johnson s’est adressé au personnel et a organisé une séance de questions-réponses informelle.

"J'ai été ravi d'accueillir le secrétaire aux Affaires étrangères à notre siège de Vauxhall Cross afin qu'il puisse constater de visu le genre de travail accompli par le MI6", a déclaré le chef, surnommé "C".

M. Johnson était effusif dans ses louanges.

"Même après ma courte période en tant que secrétaire aux Affaires étrangères, je peux témoigner de la vitalité de leur travail", a-t-il déclaré.

Mais dans les coulisses, on se demandait si M. Johnson aurait accès à toutes les informations produites par les espions britanniques, selon plusieurs sources, qui ont parlé anonymement en raison de la sensibilité du sujet.

"Contrôle freakery"

Le Premier ministre assume la responsabilité générale du renseignement et de la sécurité, mais la responsabilité ministérielle et la responsabilisation quotidienne du MI6 et du GCHQ relèvent du secrétaire aux Affaires étrangères.

Toutefois, Number 10 souhaitait que M. Johnson ne se voit pas attribuer une catégorie de renseignements secrets sensibles après sa nomination en juillet 2016, selon de multiples sources connaissant directement les événements, dont aucun n'est impliqué dans la campagne à la direction du pouvoir ou dans la politique.

Une personne a déclaré que M. Johnson était au courant de la décision à l'époque et était "très mécontent".

Cependant, des sources proches de M. Johnson ont déclaré que rien ne s'opposait à ce que l'on lui refuse l'accès et qu'il voyait tout ce dont il avait besoin de voir dès son arrivée au poste de secrétaire aux Affaires étrangères.

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M. Johnson a visité le siège du MI6 à Vauxhall Cross peu après être devenu secrétaire aux Affaires étrangères en 2016

Une personne au courant des événements de l'époque attribue principalement la tentative de "contrôler la panique" au numéro 10, plutôt qu'un manque de confiance en la capacité de M. Johnson à garder des secrets.

D'autres ont dit à la BBC qu'il s'agissait d'une "combinaison des fautes de chacun", citant la nervosité suscitée par le manque de discipline et l'hostilité de M. Johnson entre lui et Theresa May.

Un porte-parole du numéro 10 a déclaré ne pas avoir fait de commentaire sur des questions de renseignement, bien que des sources aient déclaré que toutes les décisions concernant l'accès étaient prises de manière appropriée et qu'elles étaient confiantes que M. Johnson serait capable de "voir ce qu'il devait voir".

Mais ils n'ont pas précisé si cela voulait dire toute intelligence.

Un mouvement sans précédent

Cette évolution a peut-être aussi reflété un changement institutionnel dans lequel le numéro 10 a de plus en plus pris le contrôle central de la sécurité nationale, y compris du renseignement.

Le Premier ministre et les responsables de la sécurité autour d'elle ont la capacité de désigner qui sera lu dans certains "compartiments" des services de renseignements les plus confidentiels.

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Celui qui devient Premier ministre assumera la responsabilité générale des questions de sécurité de Mme May

Les listes de destinataires de renseignements sont parfois "élaguées" pour assurer la sécurité en maintenant les numéros avec accès.

Mais une personne connaissant les événements a déclaré que, même s’ils étaient au courant que certains ministres du Foreign Office n’avaient jamais été informés de certains flux de renseignements, il serait "sans précédent" si cela s’appliquait au secrétaire aux Affaires étrangères.

Il n'est pas clair si Jeremy Hunt, qui a été nommé secrétaire aux Affaires étrangères en juillet 2018, s'est vu accorder un accès complet et un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré qu'il ne s'était pas prononcé sur des questions liées au renseignement.

Les hauts responsables des services de renseignement étaient préoccupés par la décision de l'époque, selon la BBC.

Une source indique qu'ils ont pris un avis juridique sur la possibilité de maintenir une position dans laquelle le secrétaire aux affaires étrangères était responsable des opérations pour lesquelles il ne disposait pas du "produit" du renseignement.

En effet, le secrétaire aux affaires étrangères signe les autorisations nécessaires pour les opérations de collecte de renseignements.

Ils le font en jugeant de la proportionnalité d'une opération basée sur un équilibre entre risques et avantages.

Mais il était à craindre que cela soit difficile à faire sans avoir accès aux renseignements produits.

En fin de compte, un compromis a été convenu selon lequel M. Johnson aurait techniquement le droit de consulter des renseignements, bien qu'il ne soit pas clair s'il était systématiquement informé de tous les renseignements, a déclaré une source.

S'il remporte la course à la direction du Parti conservateur, M. Johnson deviendra Premier ministre et assumera la responsabilité générale des questions de renseignement et de sécurité de Mme May.

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