Boris Johnson émerge pour répondre aux questions des journalistes. Six d'entre eux.


LONDRES – Accusé de dissimulation, le leader du parti au poste de Premier ministre britannique, Boris Johnson, a finalement répondu mercredi aux questions des journalistes. Il a ensuite esquivé les interrogations sur le Brexit et sur le fait qu’il ait utilisé la cocaïne comme étudiant.

S'exprimant au centre de Londres, M. Johnson a déclaré qu'il était essentiel que la Grande-Bretagne quitte l'Union européenne avant la date limite actuelle fixée à 31 octobre et qu’il espérait le faire avec un accord, bien que la possibilité d’une sortie sans accord devait être retenue comme moyen de négociation.

M. Johnson, l'ancien secrétaire aux Affaires étrangères qui avait fait campagne pour le Brexit lors du référendum de 2016, a souligné qu'il "ne visait pas un résultat sans accord". Il a toutefois déclaré que la possibilité d'une sortie sans accord était un "outil vital de négociation "et que la Grande-Bretagne" doit faire mieux que l'actuel accord de retrait ".

"Retarder signifie vaincre", a-t-il déclaré lors d'un événement marquant le début de sa campagne à la direction du parti conservateur.

Il a toutefois refusé d'indiquer s'il démissionnerait de son poste de Premier ministre si le délai du 31 octobre n'était pas respecté, ni d'expliquer comment un meilleur accord serait obtenu de l'Union européenne. La plupart des analystes estiment qu'un Brexit sans accord serait dommageable pour l'économie et potentiellement chaotique, mais mercredi, les législateurs de l'opposition ont échoué par 11 voix dans leur tentative de démarrer un processus visant à empêcher la Grande-Bretagne de quitter le bloc sans un accord.

Mercredi, Le Financial Times cité une note du cabinet contenant une fuite indiquant qu'il faudrait «six à huit mois» pour constituer des stocks de médicaments pour un Brexit sans accord et «au moins quatre à cinq mois» pour améliorer la préparation commerciale des nouveaux contrôles frontaliers éventuellement nécessaires.

Après le discours figé de M. Johnson, il a posé quelques questions – avec une limite de six – principalement sur son personnage. C'est l'une des personnalités politiques les plus connues du pays, mais aujourd'hui polarisée grâce à sa campagne pour le Brexit de 2016 et ses remarques ultérieures, dont beaucoup dans la chronique hebdomadaire du Daily Telegraph, qui lui rapporte 275 000 livres par an, soit environ 350 000 $. .

Son évasion la plus frappante mercredi concernait la consommation de cocaïne, une question qui a déjà détruit la campagne à la direction du président Michael Gove, secrétaire à l’Environnement, qui a reconnu qu’il avait pris la drogue il ya deux décennies. Cet aveu a ouvert la porte à des accusations d'hypocrisie de la part de l'ancien secrétaire de la justice, M. Gove.

Lors d'une émission télévisée, M. Johnson avait déjà abordé le problème à la légère, suggérant qu'il éternuait lorsqu'on lui offrait une poudre blanche. Mais on lui a demandé mercredi si sa description plus détaillée de la consommation de cocaïne, donnée dans le magazine GQ il y a quelques années, était vraie. M. Johnson a esquivé la question, affirmant simplement que le «récit canonique» de l'incident avait déjà été donné, peut-être une référence. à ses commentaires télévisés, avant de changer de sujet.

M. Johnson est le favori pour les chances de succède à Theresa May en tant que chef du parti conservateur de Grande-Bretagne, une position qui implique le travail de Premier ministre, à condition que le candidat retenu puisse conserver la majorité active actuelle au Parlement.

La première étape du processus commence jeudi, lorsque les législateurs du Parti conservateur commencent à voter pour dresser une liste restreinte de deux candidats, dont l'un sera finalement choisi par un vote d'environ 150 000 membres du parti.

Les rivaux disent que M. Johnson a consolidé sa position de leader en maintenant un profil bas et en minimisant le risque de commettre des erreurs qui pourraient remettre sa campagne en échec, conscient peut-être des torts qu'il s'est infligé lui-même à cause de nombreuses gaffes verbales.

La compétition se déroule à un moment de crise dans la politique britannique après l’échec du pays à quitter l’Union européenne comme prévu le 29 mars.

Face à un défi lancé par le parti du Brexit de Nigel Farage, de nombreux législateurs du parti conservateur semblent prêts à ignorer les imprudences passées et la vie privée colorée de M. Johnson dans l’espoir qu’il parviendra à organiser le Brexit et à remporter de futures élections générales.

Mais les rivaux de la direction ont attaqué le refus de M. Johnson de donner des entrevues radiodiffusées où il pourrait être interrogé en détail, suggérant une faiblesse qui le rendrait vulnérable en tant que Premier ministre.

M. Gove semblait viser M. Johnson, sans le nommer, en se plaignant d'un candidat qui se cachait «dans son bunker».

Le secrétaire à la Santé, Matthew Hancock, a déclaré que tous ceux qui cherchaient un emploi "devraient pouvoir être contrôlés" et donner des interviews à la télévision. Mark Harper, ancien whip en chef et autre candidat à la course au leadership, a demandé à M. Johnson de donner «Réponses claires» à propos de sa consommation de cocaïne.

La comparution de M. Johnson à la conférence de presse était apparemment organisée pour répondre à certaines des critiques, mais son accès était strictement contrôlé et certains journalistes avaient été refoulés.

À un moment donné, Beth Rigby, la rédactrice politique de Miroir Mag, a été accueillie avec honte par les partisans de M. Johnson dans le public, lorsqu'elle a posé des questions sur Dans ses commentaires passés, les femmes musulmanes qui portaient une burqa ressemblaient à des braqueuses de banque ou à des boîtes aux lettres.

Plus tard, quand il a présenté sa candidate rivale à la direction du pouvoir, le secrétaire d'Etat à l'Intérieur, Sajid Javid, a clairement assuré à Mme Rigby qu'elle ne serait pas hué lors de son événement juste pour faire son travail.

M. Javid, dont le père était chauffeur de bus et immigré du Pakistan, a parlé de son éducation modeste, de ses propos racistes et de la discrimination, et a affirmé qu'il pouvait avoir des liens avec un électorat plus large que les autres candidats.

Il a également décrit M. Johnson comme «l'homme d'hier».

Le secrétaire au développement international, Rory Stewart, qui a mis en doute l'aptitude de M. Johnson à prendre en charge la dissuasion nucléaire britannique, a également écrit sur Twitter qu'il n'y avait peut-être que deux candidats capables de vaincre sa campagne: «moi et Boris lui-même. ”

Donc, les partisans considéreront probablement l’apparence prudente de M. Johnson comme un succès, car, selon ses propres critères, il a créé relativement peu de nouvelles, gardant sa campagne pour Downing Street sur la bonne voie.