Bitcoin émet autant de carbone que Las Vegas, selon des chercheurs

Bitcoin émet autant de carbone que Las Vegas, selon des chercheurs
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  • Une nouvelle étude estime que l’extraction et le traitement de bitcoins émettent autant de dioxyde de carbone, qui réchauffe la planète, qu’une ville de la taille de Las Vegas ou du pays du Sri Lanka.
  • L'acquisition de la monnaie virtuelle nécessite beaucoup de puissance de calcul – la plupart des installations qui la génèrent sont situées en Asie et utilisent de l'électricité produite à partir de charbon.
  • Le bitcoin commence à être accepté par certains grands détaillants, mais ne représente toujours qu'une fraction infime des paiements mondiaux.

Bitcoin est responsable de la même quantité d’émissions de dioxyde de carbone qu’une ville comme Las Vegas ou Hambourg, et il est temps de réfléchir aux moyens de réduire son empreinte climatique, ont annoncé jeudi des chercheurs.

Une étude réalisée par des chercheurs de l'Université technique de Munich et du Massachusetts Institute of Technology a examiné la quantité d'énergie consommée par les ordinateurs utilisés pour générer des bitcoins et traiter des transactions.

Les chercheurs ont écrit dans la revue qu'ils combinaient ensuite les résultats avec les émissions de carbone provenant de la production d'électricité dans les pays où les ordinateurs étaient situés.

Ils ont conclu que, fin 2018, l'ensemble du réseau de bitcoins était responsable de 22 à 22,9 millions de tonnes de CO2 par an, ce qui est similaire à une grande ville de l'Ouest ou à un pays en développement comme le Sri Lanka. Les émissions mondiales totales de gaz à effet de serre provenant de la combustion de combustibles fossiles étaient d'environ 37 milliards de tonnes l'an dernier.

"Des facteurs plus importants contribuent au changement climatique", a déclaré Christian Stoll, l'un des auteurs de l'étude. "Cependant, l'empreinte carbone est suffisamment importante pour justifier des discussions sur la possibilité de réglementer l'exploitation des cryptomonnaies dans les régions où la production d'électricité est particulièrement intensive en carbone."

Le processus de génération ou d’exploitation d’un bitcoin implique la résolution d’une série de problèmes mathématiques complexes nécessitant une grande puissance de calcul. Selon certaines estimations, plus de la moitié de l'énergie utilisée pour Bitcon réside en Chine, qui dépend encore fortement du charbon pour l'électricité.

Comment fonctionne la blockchain

L'étude Joule a révélé qu'environ 68% de la puissance de calcul utilisée pour générer des bitcoins est en Asie, 17% en Europe et 15% en Amérique du Nord.

Alex de Vries, un chercheur de Bitcoin qui n’a pas participé à l’étude, s’est demandé si la méthode utilisée pour déterminer l’emplacement des ordinateurs était suffisamment fiable. Mais il a dit que les chiffres d'émissions étaient conformes à ceux qu'il avait calculés en utilisant une méthode différente, et pourraient même être bas.

"Les membres de cette étude étaient très conservateurs du côté de l'énergie", a-t-il déclaré à l'Associated Press.

Des études antérieures ont encore augmenté la consommation d'énergie de Bitcoin. Des chercheurs écrivant dans Nature Climate Change l'année dernière ont averti que l'exploitation minière à grande échelle de bitcoins pourrait faire évoluer le climat de la Terre. que les scientifiques disent doivent être observés pour éviter des dommages irréversibles.

Bitcoin utilise plus d'énergie que de nombreux pays, selon un rapport

L’impact environnemental de bitcoin, la monnaie virtuelle la plus populaire, suscite de plus en plus d’inquiétudes, d’autant plus que son adoption a été limitée. Malgré tout, quelques grands détaillants tels que Whole Foods, Lowe's, Nordstrom, Ulta et Bed Bath & Beyond ont commencé . devrait également lancer sa propre crypto-monnaie plus tard cette année.

L'année dernière, le réseau bitcoin a traité environ 81 millions de transactions, contre 500 milliards de transactions traitées par le système bancaire mondial classique, a déclaré de Vries.

"Si vous regardez l'empreinte carbone par transaction, c'est là que réside le véritable choc", a déclaré de Vries, estimant celle-ci à environ 271 kilogrammes de CO2 par transaction, soit plusieurs centaines de fois celle d'un paiement standard par carte de crédit. "C'est dingue."

– Irina Ivanova de CBS News a contribué au reportage.

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