Auteur Nicholas Sparks accusé d'interdire un club LGBT à l'école chrétienne qu'il a fondée


Le romancier romancier Nicholas Sparks ("The Notebook") a été critiqué pour avoir fondé une école chrétienne qui promouvait des conceptions bibliques sur la moralité sexuelle.

Selon le Daily Beast, en 2006, Sparks a contribué à la création d'une école préparatoire à New Bern, en Caroline du Nord, baptisée "Epiphany School of Global Studies", qui visait à devenir une "académie fondée sur la religion et centrée sur les problèmes mondiaux". l’apprentissage des langues, des visites régulières dans d’autres pays et une compréhension commune que «l’apprentissage du monde» faisait partie intégrante de la vie du XXIe siècle. " Avec un effectif étudiant de seulement 500 personnes, l’école a également cherché à promouvoir les valeurs judéo-chrétiennes.

Depuis 2014, cependant, des documents légaux montrent que Sparks et le conseil d'administration de l'école combattent l'ancien directeur et directeur général d'Epiphany, Saul Benjamin, qui allègue que l'école s'est livrée à diverses formes de bigoterie.

"Les étincelles et les membres du conseil d’administration ont marginalisé, harcelé et harcelé sans vergogne les membres de la communauté scolaire", ont affirmé les avocats de Benjamin dans la plainte, "dont les opinions et / ou les croyances religieuses ne correspondaient pas à leurs idées préconçues".

Bien que Benjamin affirme que Sparks s'est livré à des formes de discrimination raciale à l'encontre des étudiants noirs qui fréquentent l'école, il ne fournit aucune preuve. Il affirme seulement que l'auteur a attribué la pénurie d'étudiants noirs de l'école aux différences culturelles et économiques. Sans preuve, Benjamin affirme également qu'un des membres du conseil de l'école lui a dit qu'elle évitait spécifiquement un Wal-Mart composé de personnes noires et qu'il avait été soumis à des "commentaires importuns et à une surveillance accrue" lorsqu'il avait embauché le premier professeur noir à temps plein. .

Rien de tout cela ne suggère que les accusations de discrimination raciale formulées par Benjamin soient fausses, mais il est étrange que l'article du Daily Beast s'attarde très peu sur cette partie de sa plainte – l'allégation la plus grave contre l'école. En fait, le seul élément de preuve présenté montrant que Sparks aborde directement le problème de la diversité de l’école, c’est un courrier électronique dans lequel il informe Benjamin de son projet actuel de créer un programme de bourses d’études sur la diversité.

"Si vous voulez parler de diversité à quelqu'un, adressez-vous à Jenna (qui conçoit le programme de bourses pour la diversité) ou à moi (qui sera chargé de collecter les fonds nécessaires au financement du programme de bourses une fois que Jenna l'aura conçu)", indique l'e-mail.

Au lieu de cela, The Daily Beast dédie la majorité de l'article aux allégations de Benjamin concernant les croyances conservatrices chrétiennes d'Epiphany concernant les questions LGBT. Selon Benjamin, les élèves LGBT de l’école ont commencé à se rencontrer en privé, formant ainsi un club, ce qui a entraîné des cas d’intimidation lorsque le groupe s’est fait connaître. D'après le rapport:

L'incident a semé la tension parmi le corps étudiant et le personnel. La rumeur a couru que Benjamin aurait formé ce que Sparks a appelé un «club gay», et le conseil d'administration a insisté pour que le club soit banni. Selon la plainte de Benjamin, deux enseignants bisexuels ont approché les administrateurs au sujet du groupe et auraient menacé de cesser de travailler s'ils continuaient à discuter de la question. En outre, lors d'une réunion du conseil d'administration tenue le 30 octobre 2013, un membre du conseil d'administration a déclaré que Benjamin «favorisait une culture et un agenda homosexuels». Sparks aurait mis Benjamin en garde contre de pousser le sujet, suggérant qu'il «perdrait du temps question secondaire ", selon la plainte.

En novembre, les ressentiments étaient élevés. Ce mois-là, Benjamin déclare dans sa plainte que deux étudiants LGBT se sont adressés à Benjamin pour l'informer de leur intention d'organiser une manifestation à la chapelle. Ils avaient prévu de retirer leurs vêtements et d’annoncer leur orientation dans la peinture corporelle. Benjamin dit qu'il a demandé aux filles de ne pas manifester, affirmant que «c'était un moment de guérison et non d'héroïque.» Au lieu de cela, le vendredi matin, Chapel Talk, une tradition hebdomadaire à l'école, Benjamin a parlé de l'intimidation et de l'engagement de l'école à « aimer leurs voisins. "

Dans un courriel, Sparks a exprimé sa colère et sa frustration à l’égard de Benjamin, qui, selon lui, avait acquis la réputation parmi la faculté d’être élitiste et méprisant des croyances chrétiennes. "Je vous avais dit que cela arriverait … si vous ne suiviez pas notre conseil, qui était simplement" ne faites pas basculer le bateau sur cette question particulière "", a déclaré Sparks dans le courrier électronique avant de lui conseiller de s'assurer "de toutes les traditions chrétiennes. se sentir particulièrement chrétien, surtout que nous entrons dans la saison de Noël. "

Dans un autre courrier électronique, Sparks a noté que l'école permettait aux élèves LGBT de participer mais ne souhaitait tout simplement pas qu'ils forment un club, ce qui violerait les croyances de l'école. Finalement, les tensions ont entraîné le renvoi de Benjamin de son poste de directeur et chef de la direction. En octobre 2014, il a engagé une action en justice pour discrimination, rupture de contrat, détresse émotionnelle et diffamation, qui fera l'objet d'un procès en août.

Dans une déclaration, Nicholas Sparks a nié toutes les accusations portées contre l'école, affirmant que Benjamin avait perdu son poste de directeur de l'école chrétienne pour avoir été "à l'écart, même impoli, élitiste et méprisant de ses convictions ou de ses origines". Il affirme également que Benjamin a délibérément tenté de créer un club LGBT sur le campus, en violation de la politique de l'école.