Au Royaume-Uni, la pauvreté est "systématique" et "tragique", selon le rapporteur spécial de l'ONU

Au Royaume-Uni, la pauvreté est "systématique" et "tragique", selon le rapporteur spécial de l'ONU
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Bassam Khawaja

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Le professeur Alston a rencontré des personnes partout au Royaume-Uni, y compris ces résidents de Belfast

Le filet de sécurité sociale du Royaume-Uni a été "délibérément retiré et remplacé par une éthique sévère et indifférente", a déclaré un rapport commandé par l'ONU.

Le rapporteur spécial sur l'extrême pauvreté, Philip Alston, a déclaré que les réductions "idéologiques" dans les services publics depuis 2010 avaient eu "des conséquences tragiques".

Le rapport vient après novembre dernier.

Le gouvernement a déclaré que son rapport final était "à peine croyable".

Les 95 milliards £ consacrés à l'aide sociale et au maintien des retraites publiques ont montré que le gouvernement avait pris "très au sérieux" la question de la lutte contre la pauvreté, a déclaré un porte-parole du Département du travail et des retraites (DWP).

Le professeur Alston est un expert indépendant du droit des droits de l'homme. En juin 2014, il a été nommé membre non rémunéré du Conseil des droits de l'homme des Nations unies. Il a passé près de deux semaines en Grande-Bretagne et en Irlande du Nord et a reçu plus de 300 communications écrites pour son rapport.

Il a conclu en ces termes: "L’essentiel, c’est qu’une grande partie du ciment qui a maintenu la société britannique ensemble depuis la Seconde Guerre mondiale a été délibérément enlevée et remplacée par une philosophie dure et indifférente".

Le professeur australien, basé à l'Université de New York, a déclaré que les politiques gouvernementales avaient conduit à la "mise en accusation systématique" d'une partie importante de la population britannique, ce qui signifie qu'elles avaient continuellement plongé les gens dans la pauvreté.

Certains observateurs pourraient en conclure que le DWP avait été chargé de "concevoir une version numérique et assainie de l'atelier du 19ème siècle, rendu tristement célèbre par Charles Dickens", a-t-il déclaré.

Selon le rapport, 14 millions de personnes au Royaume-Uni, soit un cinquième de la population, vivent dans la pauvreté, selon une nouvelle mesure tenant compte de coûts tels que le logement et les soins aux enfants.

En 2017, cela signifiait qu'ils disposaient de moins de 10 £ par jour après les frais de logement, ou qu'ils devaient se passer d'au moins deux éléments essentiels tels qu'un abri, de la nourriture, la chaleur, la lumière, des vêtements ou des articles de toilette pendant un mois.

Malgré les dénégations officielles, le professeur Alston a déclaré avoir entendu des récits selon lesquels des personnes choisiraient de chauffer leur maison ou de manger, les enfants fréquentant l'école les estomacs vides, le sans-abrisme accru et l'utilisation de la banque alimentaire, et "histoire après histoire" de personnes suicide.

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Les habitants de Clacton ont partagé leurs préoccupations lors d'une réunion avec le rapporteur spécial de l'ONU

Il a déclaré que la cause en était la décision "idéologique" du gouvernement de démanteler le filet de sécurité sociale et de se concentrer sur le travail comme solution à la pauvreté.

"Les normes britanniques en matière de bien-être ont été abaissées en très peu de temps, à la suite de choix politiques délibérés, alors que de nombreuses autres options étaient disponibles", a déclaré le professeur Alston.

Analyse: "La vie est devenue beaucoup plus difficile"

Par Michael Buchanan, correspondant des affaires sociales à la BBC

Pour quiconque est au courant du paysage changeant des communautés les plus pauvres de Grande-Bretagne depuis 2010, ces conclusions n'ont rien de factuel.

En les soulignant dans un bref rapport de 20 pages, Philip Alston soulève toutefois une question fondamentale: le gouvernement et le pays sont-ils à l'aise avec la société dans laquelle nous sommes devenus?

Il décrit la normalisation des banques alimentaires, les niveaux croissants de sans-abri et de pauvreté infantile, les coupes sombres apportées aux prestations et au maintien de l'ordre, ainsi que les restrictions sévères imposées à l'aide juridique.

De l'avis du professeur Alston, ce sont les conséquences sans équivoque de décisions politiques délibérées et calculées.

Les ministres ont longtemps affirmé qu'ils n'avaient d'autre choix que de réduire les dépenses publiques. Quelle que soit la motivation, la vie est devenue beaucoup plus difficile au cours des dernières années pour des millions de personnes au Royaume-Uni.

Le DWP a déclaré que les propres données de l'ONU.

"C'est une documentation à peine crédible de la Grande-Bretagne, basée sur une courte période de temps passée ici. Elle brosse un tableau complètement inexact de notre approche de la lutte contre la pauvreté", a déclaré un porte-parole.

"Toutes les preuves montrent que le travail à temps plein est le meilleur moyen d'augmenter vos revenus et votre qualité de vie", a ajouté le porte-parole.

Le professeur Alston a loué "la résilience, la force et la générosité" des Britanniques, ainsi que la compassion des responsables et des volontaires locaux.

Et il a ajouté qu'il y avait eu quelques développements positifs, avec des augmentations des allocations de travail du crédit universel qui devraient permettre de sortir 200 000 personnes de la pauvreté et des plans pour introduire une mesure cohérente de la pauvreté.

Mais il a déclaré que le "désinvestissement massif" dans le filet de sécurité sociale se poursuivait, donnant l'impression que les changements étaient "une façade vitrée pour minimiser les retombées politiques".

Malgré l'accent mis par le gouvernement sur le travail et des niveaux record d'emploi, environ 60% des personnes en situation de pauvreté vivent dans des familles où quelqu'un travaille, a déclaré le professeur Alston.

Il a ajouté que cela, associé aux coupes dans l'aide sociale, créait une "situation extrêmement inflammable qui aurait des conséquences désastreuses" dans le contexte d'un ralentissement économique prolongé.

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