Attaques de pétroliers dans le golfe d'Oman: quel pourrait être le motif de l'Iran?


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Légende du médiaLa télévision iranienne montre un pétrolier en feu

Dans les heures qui ont suivi jeudi deux attaques contre des pétroliers dans le golfe d’Oman, l’armée américaine a publié une vidéo qui prouverait que l’Iran était derrière eux.

Les images montreraient des forces spéciales iraniennes enlever une mine qui n'avait pas explosé.

La séquence, bien que loin d’être concluante, était certainement plus convaincante que les précédentes affirmations américaines de complicité iranienne dans des attaques dans la région, qui n’étaient pas accompagnées de preuves.

Mais une question clé demeure: quel serait le motif invoqué par l'Iran pour attaquer un pétrolier japonais et norvégien transportant des produits pétrochimiques depuis l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis vers Singapour et Taiwan?

L'année dernière, l'Iran a subi une pression économique énorme depuis que le président des États-Unis, Donald Trump, s'est retiré unilatéralement de l'accord sur le nucléaire de 2015 et a réimposé certaines des sanctions les plus agressives de l'histoire de la politique étrangère américaine – ciblant les ventes de pétrole de l'Iran, le secteur énergétique plus large, les transports maritimes , banque, assurance et plus encore.

Les sanctions sont conçues pour dissuader les autres pays d'acheter du pétrole iranien, qui génère une énorme proportion des revenus de l'Iran.

Et ils travaillent – les exportations de pétrole iranien ont diminué de plus d'un tiers.

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Légende du médiaLe correspondant de la sécurité, Frank Gardner, examine les preuves, selon les Etats-Unis, prouvant l'implication de l'Iran dans les attentats de jeudi

Jusqu'à présent, l'Iran a poursuivi une politique de patience stratégique. Mais si c'était derrière les attaques de jeudi, ce que nous pourrions voir, c'est la fin de cette politique.

La patience stratégique est peut-être épuisée.

L’Iran a clairement changé de tactique le mois dernier après que les États-Unis aient suspendu les dérogations aux sanctions, ce qui avait permis à certains pays d’acheter du pétrole à l’Iran, accélérant ainsi l’objectif du gouvernement Trump de réduire à zéro les exportations iraniennes.

La réponse de l'Iran a été de réduire ses engagements dans le cadre de l'accord nucléaire et d'annoncer que, si l'Iran ne pouvait pas exporter son pétrole, aucun autre pays ne serait autorisé à exporter le leur.

Environ 30% des transports de pétrole en mer dans le monde transitent par le détroit d’Hormuz, un passage maritime stratégique dans le Golfe, sur la côte sud de l’Iran.

L’Iran a déjà menacé le détroit mais il n’a jamais agi de manière irréfutable.

Même en 2012, lorsque l'UE avait imposé un embargo sur le pétrole à l'encontre de Téhéran dans le cadre d'un régime de sanctions plus large adopté contre le pays en raison de l'impasse nucléaire, Téhéran s'est abstenu de fermer le passage.

Mais la ré-imposition récente de sanctions par les États-Unis a considérablement accru la pression sur l'Iran, pression qui expliquerait en partie pourquoi il pourrait chercher à menacer le commerce international du pétrole, alors que son propre pétrole est limité par ses frontières.

Le risque d'un tel mouvement stratégique est important – il en résulte une escalade militaire potentielle avec les États-Unis et leurs alliés dans la région.

Ce n'est pas un pari qui aurait été fait rapidement ou légèrement.

Il aurait été adopté par consensus par tous les principaux responsables des différentes institutions politiques iraniennes, les Gardiens de la révolution islamique (IRGC) jouant un rôle important en raison de leur influence sur tous les dossiers régionaux, et le dirigeant suprême, l’ayatollah Khamenei, ayant obtenu la finale. dire sur toutes les questions de sécurité et les affaires internationales.

Si l'Iran est effectivement à l'origine de ces attaques, cela démontrerait que les principaux décideurs du pays estiment que le risque d'escalade militaire en vaut la peine.

L’Iran peut soupçonner que le risque est moins élevé qu’il ne le semble au début, car M. Trump ne veut pas de guerre.

Les récentes déclarations du président américain suggèrent que malgré son bellicisme, il est ouvert à des pourparlers avec l'Iran sans conditions préalables.

Les Iraniens seront également conscients que le conseiller à la sécurité nationale de M. Trump, John Bolton, critique de longue date de l'Iran, a ouvertement appelé les États-Unis à se confronter à l'Iran.

Si la patience stratégique est en fait terminée, l’Iran peut penser que c’est uniquement en affichant la gamme et l’ampleur de ses activités potentiellement déstabilisantes – y compris la perturbation du commerce international du pétrole qu’il a été empêché – qu’il peut accroître son influence sur les États-Unis et se soustraire aux sanctions punitives imposées par son vieil ennemi.

Le Dr Aniseh Bassiri Tabrizi est chargée de recherche, Sécurité du Moyen-Orient, à l'Institut des services royaux unis pour les études de défense et de sécurité.