Attaque d'un pétrolier dans le golfe d'Oman: sécurité du carburant et approvisionnement en pétrole craint

Attaque d'un pétrolier dans le golfe d'Oman: sécurité du carburant et approvisionnement en pétrole craint
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DUBAI (Reuters) – Deux pétroliers ont été attaqués jeudi dans le golfe d'Oman, laissant un incendie et les deux à la dérive, ont annoncé des sociétés de transport, poussant les prix du pétrole jusqu'à 4% plus élevés que l'inquiétude suscitée par les approvisionnements au Moyen-Orient.

Le Front Altair, qui transportait des matières premières pétrochimiques, était en feu dans les eaux entre les États arabes du Golfe et l'Iran après une explosion qu'une source imputait à une mine magnétique. Le propriétaire norvégien a déclaré que son équipage était en sécurité.

Un deuxième pétrolier appartenant à des Japonais a été abandonné après avoir été touché par une torpille présumée, a annoncé la firme qui a affrété le navire. L'équipage a également été pris en charge.

Les attaques de jeudi étaient la deuxième en un mois près du détroit d’Hormuz, une voie navigable stratégique majeure pour l’approvisionnement en pétrole du monde.

«Nous devons nous rappeler que quelque 30% du pétrole brut (maritime) dans le monde passe par le détroit. Si les eaux deviennent dangereuses, l’approvisionnement de l’ensemble du monde occidental pourrait être menacé », a déclaré Paolo d’Amico, président de l’association de pétroliers INTERTANKO.

Les États-Unis et l’Arabie saoudite ont accusé l’Iran d’avoir attaqué en mai dernier quatre pétroliers au large des Emirats Arabes Unis, une attaque à la moquette.

Les tensions se sont accrues depuis que le président Donald Trump, qui a demandé à Téhéran de limiter ses programmes militaires et son influence au Moyen-Orient, a sorti les États-Unis d’un accord entre l’Iran et les puissances mondiales visant à limiter les ambitions nucléaires de Téhéran.

Les attaques de jeudi ont eu lieu alors que Shinzo Abe – Premier ministre des États-Unis, le Japon, un grand importateur de pétrole iranien jusqu’à ce que Washington renforce les sanctions – se rende à Téhéran avec un message de Trump et exhorte toutes les parties à ne pas laisser les tensions s’élever.

La cinquième flotte américaine basée à Bahreïn a déclaré qu'elle assistait jeudi les deux pétroliers après avoir reçu des appels de détresse. La Grande-Bretagne s’est dite "profondément préoccupée" par les explosions annoncées jeudi et a travaillé avec des partenaires sur cette question.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a qualifié les incidents de "suspects" sur Twitter, soulignant qu'ils se sont produits lors de la visite de M. Abe à Téhéran. Il a appelé au dialogue régional.

Oman et les Émirats arabes unis, dans les eaux territoriales desquelles les quatre pétroliers ont été touchés, n’ont pas immédiatement publié de déclaration après les attaques de jeudi.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, deux pays à majorité sunnite qui ont une rivalité de longue date avec un Iran à majorité chiite, ont précédemment déclaré que les attaques sur les avoirs pétroliers dans le Golfe mettaient en péril les réserves mondiales de pétrole et la sécurité régionale.

EXPLOSION

Selon Bernhard Schulte, le Kokuka Courageous a été endommagé lors d’une "attaque présumée" qui a percé la coque au-dessus de la ligne de flottaison lors du transport de méthanol d’Arabie saoudite à Singapour.

Il a précisé que le navire était à flot et que l'équipage était en sécurité avec une blessure mineure signalée.

Un courtier maritime a déclaré que l'explosion qui avait frappé le Kokuka Courageous aurait pu être causée par une mine magnétique. "Kokuka Courageous est à la dérive sans équipage à bord", a déclaré la source.

Le Japonais Kokuka Sangyo, propriétaire du Kokuka Courageous, a déclaré que son navire avait été touché deux fois en trois heures.

Le raffineur de pétrole taïwanais, CPC, a déclaré que le Front Altair, appartenant à la norvégienne Frontline, était "soupçonné d’être touché par une torpille" vers 04h00 GMT, alors qu’il transportait 75 000 tonnes de naphta de charge pétrochimique à Taïwan.

Frontline a déclaré que son navire était en feu mais à flot, démentant un rapport de l'agence de presse iranienne IRNA selon lequel le navire aurait coulé.

Le capitaine du Front Altair a ordonné aux 23 membres de l'équipage d'abandonner le navire après une explosion, a annoncé International Management, responsable technique du navire, dans un communiqué. Il a précisé que l'équipage avait été récupéré par le Hyundai Dubai, situé à proximité.

Le Front Altair a chargé sa cargaison de Ruwais aux EAU, selon des sources commerciales et des données d'expédition sur Refinitiv Eikon.

L’IRNA iranien a indiqué que les équipes de recherche et de sauvetage iraniennes avaient embarqué 44 marins dans deux pétroliers endommagés et les avaient conduits au port iranien de Jask. Ce rapport n'a pas pu être immédiatement confirmé.

Les attaques présumées de jeudi ont eu lieu un jour après que les Houthis du Yémen alignés sur l’Iran aient tiré un missile sur un aéroport d’Arabie saoudite, faisant 26 blessés. Les Houthis ont également annoncé le mois dernier une attaque de drones armés sur des stations de pompage de pétrole saoudiennes.

Le guide suprême iranien Khamenei a déclaré à M. Abe lors de sa visite en Iran que Téhéran ne répéterait pas son "expérience amère" de négociations avec les Etats-Unis, ont rapporté les médias officiels.

"Je ne considère pas que Trump mérite un échange de messages, et je n'ai aucune réponse à lui donner, maintenant ou dans l'avenir", a déclaré le dirigeant iranien.

Reportage de Koustav Samanta et Jessica Jaganathan à Singapour, Liang-Sa Loh et Yimou Lee à Taipei, Terje Solsvik à Oslo, Ghaida Ghantous à Dubaï et Jonathan Saul à Londres; Écrit par Edmund Blair; Édité par Jon Boyle

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