Attaque acide contre 4 étudiants américains non considérée comme un acte terroriste


PARIS (AP) – Quatre étudiants américains ont été agressés dimanche à l'acide dans une gare, mais les autorités françaises ne pensent pas encore que les extrémistes aient motivé la femme de 41 ans arrêtée en tant qu'agresseur présumé, le procureur local bureau et l'école des étudiants a dit.

Le Boston College, une université privée jésuite du Massachusetts, a déclaré dimanche dans un communiqué que les quatre étudiantes avaient été traitées dans un hôpital pour brûlures après s'être aspergées d'acide à la figure à Marseille. Selon le communiqué, il s’agissait de juniors qui étudiaient à l’étranger, dont trois au programme parisien du collège.

"Il semble que les étudiants vont bien, vu les circonstances, même s’ils peuvent exiger un traitement supplémentaire pour les brûlures", Nick Gozik, directeur du Bureau des programmes internationaux du Boston College. "Nous avons été en contact avec les élèves et leurs parents et sommes restés en contact avec les autorités françaises et l'ambassade américaine à propos de l'incident."

La police française a qualifié le suspect de "dérangé" et a déclaré que l'attaque ne concernait pas le terrorisme à ce stade-ci, selon la déclaration de l'université.

Le parquet de Paris a annoncé dimanche que sa division antiterroriste avait décidé pour le moment de ne pas se déclarer compétente pour enquêter sur l'attaque. Le bureau du procureur de la capitale, qui est responsable de toutes les affaires liées au terrorisme en France, n’a pas expliqué le raisonnement qui sous-tendait sa décision.

Une porte-parole du bureau du procureur de Marseille a déclaré à l'Associated Press lors d'un appel téléphonique que le suspect n'avait fait aucune menace ou déclaration extrémiste lors de l'attaque perpétrée en fin de matinée à la gare de Saint Charles. Elle a ajouté que rien n'indiquait de manière évidente que les actes de cette femme étaient liés au terrorisme.

La porte-parole a parlé sous condition d'anonymat, selon la coutume du système judiciaire français. Elle a ajouté que les quatre victimes avaient toutes une vingtaine d'années et étaient soignées dans un hôpital, dont deux par choc. Le suspect a été placé en garde à vue.

Le Boston College a identifié les étudiants comme étant Courtney Siverling, Charlotte Kaufman, Michelle Krug et Kelsey Kosten.

Les pompiers de Marseille ont été alertés peu après 11 heures du matin et ont envoyé quatre véhicules et 14 pompiers à la gare, a annoncé une porte-parole du département.

Deux des Américains ont été «légèrement blessés» avec de l'acide mais n'ont pas eu besoin de soins médicaux d'urgence de la part des médecins présents sur les lieux, a déclaré la porte-parole. Elle a requis l'anonymat conformément au protocole du service d'incendie.

Une personne ayant connaissance de l'enquête a déclaré que le suspect avait des antécédents de problèmes de santé mentale, mais aucun lien passé apparent avec l'extrémisme. La personne n’était pas autorisée à être nommée publiquement et parlait de l’enquête. Le journal régional La Provence a déclaré que l'agresseur était resté sur le lieu de l'attaque sans chercher à fuir.

La France a été témoin d'attaques éparses d'instables et de violences extrémistes ces dernières années, notamment à Marseille, une ville portuaire du sud de la France plus proche de Barcelone que de Paris.

Un chauffeur a délibérément percuté deux arrêt de bus à Marseille le mois dernier, tuant une femme, mais des responsables ont déclaré que cela n’était pas lié au terrorisme.

En avril, la police française a annoncé avoir contrecarré un "attentat terroriste" imminent et arrêté deux hommes présumés radicaux à Marseille, quelques jours seulement avant le premier tour de l'élection présidentielle française. Le procureur de Paris, François Molins, a déclaré aux journalistes que les deux suspects «se préparaient à mener une action violente imminente». En janvier 2016, un Kurde turc de 15 ans a été arrêté après avoir attaqué un enseignant juif dans une rue de Marseille. Il a déclaré à la police qu'il avait agi au nom du groupe État islamique.

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Angela Charlton à Paris et Crystal Hill à Boston ont contribué au rapport.