Assassinat de Khashoggi: une enquête indépendante reproche à l'Arabie saoudite d'avoir "assassiné extrajudiciairement" un journaliste


Dans un rapport très attendu, rendu public mercredi, l'enquêteur des exécutions extrajudiciaires des Nations Unies, Agnes Callamard, a déclaré qu'il était responsable en vertu du droit international de "l'assassinat extrajudiciaire" de Khashoggi.
Khashoggi, écrivain reconnu et chroniqueur du Washington Post, est décédé après être entré au consulat d'Arabie saoudite à Istanbul en octobre 2018. Alors que Riyad avait d'abord nié avoir eu connaissance de l'incident, des responsables saoudiens ont ensuite affirmé qu'un groupe d'opérateurs voyous, dont beaucoup appartenaient au prince héritier saoudien Le cercle restreint de Mohammed bin Salman.

Le procureur général saoudien a par la suite reconnu que Khashoggi avait été tué dans un meurtre avec préméditation.

Le rapporteur spécial ne tire aucune conclusion quant à la culpabilité du prince héritier et du roi saoudiens. Au lieu de cela, Callamard affirme qu'il existe "des preuves crédibles qui mériteraient une enquête plus poussée par une autorité compétente" pour déterminer si le "seuil de responsabilité pénale a été atteint".

Elle ajoute que Khashoggi était "pleinement conscient des pouvoirs du prince héritier" et avait exprimé ses craintes quant à ce qui lui arriverait s'il retournait dans le royaume.

CNN a demandé au gouvernement saoudien de répondre au rapport de mercredi.

Riyad a affirmé que ni Salman ni le roi Salman n'étaient au courant de l'opération visant à prendre pour cible Khashoggi. Des responsables américains ont toutefois déclaré qu'une telle mission – comprenant 15 hommes envoyés de Riyad – n'aurait pu être effectuée sans l'autorisation de bin Salman.

Selon le rapport – qui cite des éléments de preuve fournis par des agences de renseignement turques et autres – après son entrée au consulat, Khashoggi a été injecté avec un sédatif, puis sa tête a été placée dans un sac en plastique et asphyxiée.

Il cite un enregistrement audio de l'intérieur du consulat, dans lequel Khashoggi est entendu se faire dire qu'il sera emmené en Arabie saoudite.

"Nous devrons vous reprendre. Il y a un ordre d'Interpol", a déclaré un homme saoudien au journaliste. Celui-ci a répondu "qu'il n'y a pas de procès contre moi" et les a avertis que des gens l'attendaient devant le consulat.

Les hommes demandent à Khashoggi d'écrire un message texte à son fils et se disputent avant de dire une voix: "Coupez court."

"Il y a une serviette ici. Est-ce que tu vas me donner de la drogue?" Demande Khashoggi.

"Nous allons vous anesthésier", répond un homme.

Une lutte peut alors être entendue, après quoi un homme demande si Khashoggi s'est évanoui.

"Il lève la tête."

"Continuer à pousser."

"Poussez ici; ne retirez pas votre main; poussez-la."

Il a déjà été signalé qu'après la mort de Khashoggi, son corps était dans des sacs séparés. Il n'a pas été trouvé.

Le rapporteur spécial a découvert que des éléments de preuve crédibles indiquant que les lieux du crime avaient été "nettoyés à fond, même sur le plan médico-légal" – indiquant que l'enquête saoudienne "n'avait pas été menée de bonne foi et qu'elle risquait d'entraver la justice".

Répercussions pour Riyad

L’assassinat de Khashoggi et les retombées qui en résultent ont ruiné la réputation internationale déjà fragile de l’Arabie saoudite et incité de nombreux alliés à se démarquer de bin Salman.

Alors que le président des États-Unis, Donald Trump, a bien voulu s'opposer fermement à bin Salman, souhaitant conserver le soutien de Riyad pour faire pression sur l'Iran et obtenir des fonds pour la vente d'armes, d'autres politiciens américains ont cherché à punir les Saoudiens.

Quelques semaines après le meurtre, de hauts responsables américains ont appelé à un cessez-le-feu dans la guerre au Yémen menée par les Saoudiens mais soutenue par les Etats-Unis, et le Congrès a voté en faveur de la fin de l'implication des États-Unis dans ce conflit -.
"Le sommet de Bin Salman" après le massacre de Khashoggi a été un échec après le départ de nombreux invités de marque, et l'investissement dans le Royaume a également souffert depuis le meurtre de Khashoggi, à une époque où le prince héritier tente désespérément de bénéficier de l'aide étrangère pour sa vision. Plan 2030.

Washington a également assoupli sa volonté sur le Qatar, son rival saoudien, après avoir initialement soutenu les tentatives de Riyadh visant à bloquer son compatriote monarchie du Golfe.