Anniversaire d'Anne Frank: le Musée de l'Holocauste a numérisé des lettres du père d'Anne Frank, Otto Frank, avant son 90e anniversaire


Yarmouth, Mass. – Ryan Cooper était un Californien d'une vingtaine d'années qui ne connaissait pas sa place dans le monde quand il a eu une correspondance avec un correspondant dans les années 1970 avec Otto Frank, le père de la . Grâce à des dizaines de lettres et à plusieurs rencontres en face-à-face, ils ont noué une amitié qui a duré jusqu'à la mort de Frank, en 1980, à l'âge de 91 ans.

Aujourd'hui âgé de 73 ans, Cooper, un antiquaire et artiste du Massachusetts, a fait don à Frank, à Washington, d'un trésor de lettres et de souvenirs qu'il a reçus avant le 90e anniversaire de son mariage. .

Il souhaite que les lettres soient partagées afin que les gens puissent mieux comprendre l'homme qui a présenté le monde à Anne Frank, dont est considéré comme l'une des œuvres les plus importantes du 20ème siècle.

"Il ressemblait beaucoup à Anne dans le sens où il était optimiste", a déclaré Cooper récemment à propos d'Otto Frank chez lui à Cape Cod récemment. "Il a toujours cru que le monde serait juste à la fin, et il a fondé cet espoir sur les jeunes."

Ryan Cooper est l'auteur d'un extrait d'un journal qu'il a écrit en 1972 lorsqu'il a rendu visite à Otto Frank, le père de la célèbre victime de la Shoah et de la journaliste Anne Frank.

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Alors que l'armée allemande occupait les Pays-Bas, les Francs se cachèrent dans le grenier du bureau d'Otto Frank à Amsterdam. Mais ils ont finalement été découverts et envoyés dans des camps de concentration où sont morts Anne, sa sœur aînée et sa mère, âgée de 15 ans, parmi environ six millions de Juifs tués par les nazis.

Otto Frank était le seul membre de la famille à avoir survécu, vu que l'armée soviétique avait libéré le tristement célèbre camp d'Auschwitz dans la Pologne occupée par les nazis en 1945. Il avait publié le journal de sa fille deux ans plus tard et avait consacré ses journées à parler des atrocités de l'Holocauste. .

Mais dans ses lettres et ses conversations en personne, Frank s'est moins concentré sur les épreuves de sa famille et a plutôt choisi de conseiller Cooper dans ses propres difficultés quotidiennes. Pour Cooper, ceux-ci allaient de la perte de sa mère à l'interrogatoire sur l'éducation de son témoin de Jéhovah, puis à l'inquiétude concernant sa carrière et ses relations amoureuses.

"Certaines des lettres n'ont vraiment rien à voir avec Anne", a déclaré Cooper. "À bien des égards, j'ai l'impression d'avoir été adopté par Otto. Il m'a fait sentir que j'avais une famille au cours d'une période de véritable isolement."

Dans une lettre, Frank a exhorté Cooper à s'inspirer de l'optimisme d'Anne dans des circonstances beaucoup plus dramatiques.

"Je tiens à vous rappeler son désir ardent de" travailler pour l'humanité au cas où elle survivrait ", a écrit Frank le 9 janvier 1972." Je vois dans votre lettre que vous êtes une personne intelligente et que vous possédez Je ne peux donc qu'espérer qu'Anne vous incitera à adopter une vision positive de la vie ".

Ryan Cooper se tient à côté d'une photo d'Otto Frank, le père de la célèbre victime de l'Holocauste et journaliste Anne Frank.

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Les lettres montrent également à quel point la vie d’Otto Frank a une influence sur sa santé physique et mentale, a déclaré Edna Friedberg, historienne au US Memorial Holocaust Memorial Museum.

Dans une des dernières lettres à Cooper, Elfriede "Fritzi" Frank, la deuxième épouse de Frank, a expliqué comment son mari avait eu du mal à se maintenir en bonne santé au cours d'une série d'apparitions publiques et d'interviews avant le 50e anniversaire de la naissance d'Anne Frank.

"Vous pouvez sûrement imaginer que tout cela est très émotif pour lui et lui prend beaucoup de force", écrit-elle le 21 mars 1979. "Mais vous ne pouvez pas l'empêcher de faire ce qu'il croit être son devoir".

Otto Frank est mort l'été suivant.

Dans cette photo du 7 juin 2019, Ryan Cooper montre des photos d'Anne Frank qu'il a conservées dans un album.

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À l'approche du 90e anniversaire d'Anne Frank, Friedberg a déclaré qu'il était important de se souvenir des sacrifices consentis par Otto et d'autres personnes pour maintenir son héritage vivant. Miep Gies, secrétaire d'Otto Frank, qui a aidé la famille pendant leur fuite, a préservé ses écrits. Elle lui a rendu les documents après la guerre.

"Otto Frank n'a jamais eu à publier ce journal. En tant que parent en deuil, il aurait pu le garder pour lui", a-t-elle déclaré. "Mais il l'a donné en cadeau à l'humanité parce qu'il a vu que cela parlait de quelque chose de plus grand. Il a pris cette charge en charge et l'a poursuivie toute sa vie."

Le musée numérisera et rendra éventuellement la collection de Cooper accessible en ligne. Il totalise plus de 80 lettres, dont sa correspondance avec Gies et d'autres personnes qui ont aidé la famille Frank pendant la guerre, ainsi qu'un certain nombre de souvenirs de famille modestes. Ceux-ci incluent le porte-monnaie d'Otto Frank et une photo d'Anne.