Amazon n'a pas encore révélé son empreinte climatique. Les activistes disent que c'est massif

Amazon n'a pas encore révélé son empreinte climatique. Les activistes disent que c'est massif
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  • Les livraisons de colis d'Amazon pour la seule année 2017 ont émis environ 19 millions de tonnes de carbone, selon une estimation. "Cela représente un peu moins de cinq centrales au charbon", a déclaré un expert.
  • Les activités de cloud computing d'Amazon sont prises en charge par plus de 50 centres de données à travers le monde. Selon les estimations, chaque centre consomme à peu près autant d'énergie qu'une petite ville.
  • L'influence d'Amazon sur le secteur de la vente au détail suggère que, si elle fait des pas significatifs vers la durabilité, beaucoup de petites entreprises fournisseurs et clients devront suivre.

Actionnaires d'Amazon cette semaine sevrer la société des combustibles fossiles. Mais la proposition a soulevé une question longtemps débattue: quelle pollution climatique crée-t-elle, de toute façon?

Contrairement à la plupart de ses pairs, Amazon garde cachée son chiffre de l'empreinte carbone. En février, l'entreprise ses émissions de carbone cette année, bien qu'il ait décliné la semaine dernière pour préciser son calendrier à CBS News.

Les groupes environnementaux estiment toutefois que l'impact d'Amazon est significatif, en raison de la taille et de la complexité de l'entreprise. Amazon est aux États-Unis ' cinquième plus grande entreprise, avec des activités importantes dans la vente au détail, la logistique, le divertissement et le cloud computing. Et c'est ce dernier secteur d'activité qui, selon les militants, est le plus polluant d'Amazon.

Pas seulement l'expédition

Dites «Amazon» et la plupart des gens pensent aux colis expédiés à votre porte, à votre casier ou dans le coffre de votre voiture. Mais même si Amazon construit sa propre flotte de livraison, il lui reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant d'atteindre la taille d'UPS ou de FedEx.

Amazon Web Services, en revanche, est le plus grand fournisseur d’informatique en nuage en Amérique. Elle compte plus d'un million de clients, allant des petites entreprises à Verizon, Neflix et Unilever. La CIA est même un client du cloud. C'est également l'une des divisions à la croissance la plus rapide d'Amazon, avec trois autres segments qui dépendent également beaucoup de la puissance de calcul: les ventes à des tiers, la publicité et les services d'abonnement autour d'Amazon Prime, a déclaré RJ Hottovy, stratège du secteur de la vente au détail chez Morningstar.

Amazon peut avoir un problème pour suivre sa propre croissance

AWS est pris en charge par plus de 50 centres de données à travers le monde, selon un communiqué de Greenpeace publié plus tôt cette année sur l'industrie des données. Gary Cook, analyste principal du secteur informatique pour Greenpeace, a récemment déclaré à CBS News que ces centres consomment à peu près autant d’énergie qu’une petite ville.

"D'une empreinte carbone, les centres de données consomment énormément d'énergie", a déclaré M. Cook. "La demande en électricité aux États-Unis est en baisse, mais les centres de données constituent un marché en forte croissance."

Pourquoi tant de croissance? Il s’avère que l’utilisation d’Internet, et en particulier l’Internet riche en médias, auquel de nombreux Américains sont habitués aujourd’hui, consomme beaucoup d’énergie. Chaque appel vidéo, message texte ou épisode "Marvelous Mrs. Maisel" doit vivre sur un serveur quelque part. Tout cela s’ajoute: une dernière année du secteur de l’information et de la communication a montré que le secteur émet autant de carbone que de vol.

Bien que certains de ces centres de données fonctionnent à l'énergie éolienne ou solaire, près de la moitié utilisent encore des combustibles fossiles, selon les chiffres d'Amazon. Selon Greenpeace, la forte présence d'Amazon dans le nord de la Virginie, juste à l'extérieur de Washington, est particulièrement polluante. Amazon est le plus grand client des services publics privés dans une région où une grande partie de l'électricité provient toujours du gaz naturel et du charbon, le combustible le plus sale. En Virginie, seulement 12% de l'énergie d'AWS provient de l'énergie propre, Greenpeace.

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Livraison spéciale

En plus du transfert de données, Amazon, bien sûr, transporte des milliards de marchandises, à un coût inconnu pour l'environnement. Ici encore, la taille d'Amazon joue contre elle. Puisqu'il s'agit à la fois d'un détaillant et, pour certains produits, du mécanisme de livraison, ses émissions pour ces articles seraient plus élevées que, par exemple, Target ou UPS, disent les écologistes.

En 2017, les seules livraisons d'Amazon ont émis environ 19 millions de tonnes de carbone, selon une estimation de 350 Seattle, un groupe travaillant dans le domaine du chauffage climatique. "Cela représente un peu moins de cinq centrales électriques au charbon", a déclaré Rebecca Deutsch, une ancienne technicienne en technologie qui est maintenant la coordinatrice de la campagne Amazon pour 350 à Seattle. Cette même année, FedEx était responsable de 14 millions de tonnes et UPS, de 13 millions, selon un organisme à but non lucratif qui aide les entreprises à suivre les données d'émissions.

La récente décision d'Amazon de faire de l'expédition d'un jour la valeur par défaut pour ses membres Prime augmentera probablement encore plus ses émissions. Selon les experts en logistique, la raison en est la différence entre le comportement d'achat en ligne et en personne.

Anne Goodchild, directrice fondatrice du centre de transport et de logistique pour la chaîne d'approvisionnement de l'Université de Washington, a récemment déclaré à CBS News Anne Goodchild, qui a généralement fait des achats, en particulier dans un environnement de banlieue qui nécessite beaucoup de conduite. "Les services de livraison peuvent être meilleurs: ils peuvent mettre beaucoup de choses dans un véhicule, faire un itinéraire de livraison et toucher beaucoup de maisons", a-t-elle déclaré.

Mais si ce modèle prévalait dans les premiers jours des achats en ligne, il est aujourd'hui inversé, avec des livraisons très petites et rapides – ce qu'elle appelle des "services de majordome payants" – qui connaissent la croissance la plus rapide. Ce modèle "est vraiment pire, et il y a d'autres facteurs aggravants: vous ne faites plus de liste pour vos achats, vous achetez simplement en ligne comme vous le pensez et le produit est livré en cinq ou six livraisons", a-t-elle déclaré.

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Réaction en chaîne

Quelle que soit l’empreinte carbone d’Amazon, son impact le plus important pourrait concerner les entreprises qui l’entourent, ses fournisseurs et ses sous-traitants.

"L'empreinte carbone de l'ensemble de la société Amazon n'est en réalité que la partie visible de l'iceberg", a déclaré Dexter Galvin, directeur mondial des sociétés et des chaînes d'approvisionnement chez CDP, dans un courrier électronique. "En moyenne, les entreprises du secteur de la vente au détail signalent des émissions de gaz à effet de serre dans la chaîne d'approvisionnement dix fois supérieures à leurs propres émissions" directes, a-t-il déclaré.

C'est à la fois un handicap et une opportunité, disent les défenseurs de l'environnement. L'influence d'Amazon sur les marchés signifie que, si elle fait des pas significatifs vers la durabilité, de nombreuses petites entreprises suivront.

Cook a déclaré: "Si les entreprises ont le sentiment d'être responsables, elles peuvent tracer une voie différente. Beaucoup d'entre elles l'ont fait."

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