Aide à l'étranger: Stewart dit que le financement pourrait être transféré "loin des humains"


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Le financement de l'aide étrangère devra peut-être être transféré de l'homme à l'environnement naturel afin de protéger la planète et de réduire la pauvreté, a déclaré Rory Stewart.

Le secrétaire au développement international a déclaré aux députés que des décisions difficiles seraient nécessaires si le Royaume-Uni voulait sérieusement atténuer les effets du changement climatique à l'échelle mondiale.

"Nous devrons peut-être cibler notre argent directement sur les arbres", a-t-il déclaré. "Nous pourrions en fait être obligés de planter des arbres."

Il a également averti qu'un non-accord sur le Brexit pourrait, au pire, réduire les fonds d'aide de 400 millions de livres sterling.

Discutant des priorités de son ministère devant le comité de développement international de la Chambre des communes, M. Stewart a averti les députés que c'était peut-être la dernière fois qu'il leur parlait.

M. Stewart, qui avait fait sensation lors de sa récente candidature à la direction du gouvernement conservateur, a déclaré qu'il ne servirait pas sous Boris Johnson s'il devenait le chef conservateur en raison de désaccords sur le Brexit.

M. Johnson étant considéré comme le favori pour succéder à Mme May, M. Stewart a déclaré qu'il ne restait peut-être qu'un mois dans le rôle.

Durant cette période, il a déclaré que son objectif principal était d'essayer de doubler les sommes dépensées par son ministère pour les programmes climat et environnement.

À plus long terme, a-t-il ajouté, le ministère pourrait devoir reconsidérer la manière dont il répartit ses ressources, dont la majeure partie est affectée à des programmes bilatéraux dans les pays en développement.

«Reculer»

Faire face à l'urgence climatique est essentiel pour lutter contre la pauvreté dans le monde, a-t-il déclaré, car sans elle, le nombre de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté augmenterait de 100 millions.

"Il a été très tentant pour ce ministère, à court terme, de penser qu'il ne peut pas dépenser d'argent pour lutter contre le changement climatique, car il y a aussi ces pauvres gens là-bas", a-t-il déclaré.

"Mais la dure réalité est que si nous ne commençons pas à lutter contre le climat et l'environnement, nous allons commencer à faire marche arrière plutôt qu'à avancer."

Utilisant un diagramme de Venn pour illustrer son argument, il a déclaré que le chevauchement et le partage des zones entre les initiatives en matière d'environnement et de lutte contre la pauvreté n'étaient "pas toujours un très bon endroit pour être".

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A titre d'exemple, a-t-il déclaré, bien qu'il puisse sembler judicieux de fournir aux communautés rurales tributaires de la foresterie des sources d'emploi alternatives à proximité, une telle diversification pourrait avoir un avantage économique marginal tout en éloignant les populations de la terre.

En revanche, la plantation d'arbres pourrait constituer une source de revenus durable pour les communautés tout en bénéficiant aux écosystèmes, en augmentant le captage de carbone et en offrant une protection contre les inondations.

"Cela change tout à fait notre façon de penser. Parce que nous avons eu tendance à penser que la meilleure façon de traiter avec les humains est de cibler votre argent sur les humains.

"Mais parfois, à long terme, le meilleur moyen est de cibler votre argent sur des non-humains."

Financement du Brexit

Au cours de sa campagne à la direction du pouvoir, M. Stewart – qui a travaillé comme diplomate en Irak et en Afghanistan avant de se lancer en politique – a affirmé avoir planté lui-même 5 000 arbres.

Les gouvernements successifs s'étant engagés à consacrer 0,7% du revenu national britannique à l'aide, le département de l'aide a enregistré une augmentation considérable de ses budgets au cours de la dernière décennie.

M. Stewart a déclaré qu'il y aurait des "problèmes" si, pour une raison quelconque, la croissance de l'économie progressait plus lentement que prévu.

Dans le pire des scénarios, un Brexit sans accord, a-t-il déclaré, pourrait entraîner un déficit annuel de 300 à 400 millions de livres sterling dans le budget de l'aide au développement outre-mer.

Interrogé sur la manière dont les lacunes seraient comblées, il a suggéré au Royaume-Uni de chercher à réduire les montants versés aux partenaires multilatéraux tels que la Banque mondiale.

Cela, a-t-il suggéré, constituerait pour le Royaume-Uni une "conversation plus facile" que la réduction du financement de programmes dans des pays particuliers.

M. Stewart a également exposé les progrès réalisés par le Royaume-Uni en matière de lutte contre la violence, une série d'objectifs internationaux visant à éliminer la pauvreté et la faim, à réduire les inégalités et à garantir l'égalité des sexes.

Il a déclaré que le Royaume-Uni avait "progressé de manière significative" en enregistrant un taux de décarbonisation plus rapide que toute autre économie avancée, mais qu'il y avait "plus à faire".