Projet Taara d’Alphabet : la technologie laser a permis de transmettre 700 To de données sur près de 5 km.

Publié le 17 septembre 2021, 11:41

En janvier, la société mère de Google, Alphabet, a fermé le projet Loonune initiative explorant l’utilisation de ballons à hélium stratosphériques pour distribuer l’internet sans fil (une tentative d’utiliser des drones à énergie solaire). a été abandonnée en 2017). Cependant, certaines technologies développées dans le cadre du projet Loon sont restées en développement, en particulier les liaisons de communications optiques dans l’espace libre (FSOC) qui devaient à l’origine relier les ballons volant à haute altitude – et maintenant cette technologie est activement utilisée pour fournir une liaison haut débit aux populations d’Afrique.

Sorte de câbles en fibre optique sans câble, les FSOC peuvent créer une liaison haut débit de plus de 20 Gbps à partir de deux points ayant une ligne de vue dégagée, et le laboratoire X d’Alphabet a mis en place un système de communication à haut débit. Projet Taara pour tenter leur chance. Ils ont commencé par en établissant des liens en Inde il y a quelques années ainsi que quelques projets pilotes au Kenya et en Inde. X a révélé aujourd’hui ce qu’elle a réalisé en utilisant sa liaison optique sans fil pour connecter le service à travers le fleuve Congo entre Brazzaville en République du Congo et Kinshasa en République démocratique du Congo.

Selon Baris Erkmen, responsable du projet Taara, la liaison a transmis près de 700 To de données en 20 jours, complétant ainsi les connexions en fibre optique utilisées par le partenaire télécom local Econet et ses filiales. La raison pour laquelle la technologie a été testée à cet endroit n’est pas seulement le climat, qui, de l’aveu de l’équipe, est mieux adapté aux communications optiques sans fil qu’une ville brumeuse comme San Francisco, mais aussi l’obstacle créé par la rivière profonde et au débit rapide. Les villes ne sont distantes que de quelques kilomètres à vol d’oiseau, mais M. Taara explique qu’une liaison par fibre optique vers Kinshasa doit parcourir près de 400 kilomètres, ce qui multiplie par cinq le coût de la connexion.

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Bien que les communications soient envoyées sans la protection d’une fibre physique, Taara affirme que pendant la période de test, la disponibilité de sa liaison était de 99,9 %. L’équipe raconte The Verge que les utilisateurs finaux ne savent pas quand leurs communications utilisent le FSOC au lieu de la fibre et qu’il vise à fournir une expérience indiscernable. Ils ont également dit qu’ils n’avaient pas connu de conditions météorologiques au Congo qui ont affecté la connexion sur ce lien jusqu’à présent. Ils attribuent sa résistance face à la brume, à la pluie fine, aux oiseaux et à d’autres obstacles à la possibilité d’ajuster la puissance du laser à la volée, ainsi qu’à l’amélioration du pointage et du suivi.

 

Les liaisons du projet Taara sont placées en hauteur, naturellement, puisqu’elles doivent pouvoir se voir les unes les autres, et comme vous pouvez le voir dans le GIF ci-dessus, elles sont capables d’ajuster automatiquement leurs miroirs pour connecter « un faisceau lumineux de la largeur d’une baguette avec suffisamment de précision pour atteindre une cible de 5 centimètres située à 10 kilomètres ». Le système peut s’ajuster dans un cône de +/-5 degrés, et l’équipe précise que si cela échoue pour une raison quelconque, elle peut tenter de les télécommander pour établir une connexion avant d’envoyer des techniciens.

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Lucas Gauvin
Lucas Gauvin

Diplômé de l’école d’ingénieur informatique 42, Lucas est un véritable touche à tout de l’informatique : code, objets connectés, hébergement… Le Hardware comme le Software n’ont (presque) aucun secret pour lui.

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