L’UE demande une prise unique pour les téléphones, IPhone concerné également

Publié le 24 septembre 2021, 16:35

L’Union européenne a annoncé jeudi son intention d’exiger de l’industrie des smartphones qu’elle adopte un cordon de charge unique pour les appareils mobiles, une mesure qui pourrait éliminer l’expérience trop familière consistant à fouiller dans un tiroir rempli de câbles emmêlés pour trouver le bon.

La Commission européenne, l’organe exécutif du bloc, a proposé une législation qui rendrait obligatoires les câbles USB-C pour la recharge, une technologie que de nombreux fabricants d’appareils ont déjà adoptée. Le principal opposant est Apple, qui a déclaré craindre que les nouvelles règles ne limitent l’innovation, ce qui finirait par nuire aux consommateurs. Les iPhones sont équipés du port de charge Lightning propre à la société, bien que les modèles les plus récents soient livrés avec des câbles pouvant être branchés sur une prise USB-C.

L’initiative de l’UE sera certainement saluée par les millions de personnes qui ont cherché dans un fouillis de câbles enchevêtrés celui qui convenait à leur téléphone. Mais l’UE souhaite également réduire les 11 000 tonnes de déchets électroniques jetés chaque année par les Européens.

Selon la Commission, le citoyen européen type possède au moins trois chargeurs et en utilise deux régulièrement, mais 38 % des personnes interrogées déclarent ne pas avoir pu recharger leur téléphone au moins une fois parce qu’elles n’ont pas trouvé de chargeur compatible. Quelque 420 millions de téléphones mobiles ou d’appareils électroniques portables ont été vendus dans l’UE l’année dernière.

 

Le projet de règlement prévoit également de normaliser la technologie de recharge rapide et de donner aux consommateurs le droit de choisir d’acheter de nouveaux appareils avec ou sans chargeur, ce qui, selon l’UE, permettra aux consommateurs d’économiser 250 millions d’euros (293 millions de dollars) par an.

Après avoir tenté pendant plus de dix ans d’amener l’industrie à adopter une norme commune – efforts qui ont permis de réduire à une poignée les dizaines de prises de recharge différentes – la Commission exécutive de l’Union européenne fait avancer le dossier.

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« Les chargeurs alimentent tous nos appareils électroniques les plus essentiels. Avec la multiplication des appareils, on vend de plus en plus de chargeurs qui ne sont pas interchangeables ou qui ne sont pas nécessaires. Nous mettons fin à cela », a déclaré Thierry Breton, commissaire européen chargé du marché intérieur. « Avec notre proposition, les consommateurs européens pourront utiliser un seul chargeur pour tous leurs appareils électroniques portables – une étape importante pour accroître la commodité et réduire les déchets. »

Les entreprises auront deux ans pour s’adapter aux nouvelles règles une fois qu’elles seront entrées en vigueur. Ces règles ne s’appliqueront qu’aux appareils électroniques vendus dans les 30 pays du marché unique européen, mais, à l’instar des règles strictes de l’UE en matière de protection de la vie privée, elles pourraient finir par devenir une norme de facto pour le reste du monde.

Apple a déclaré partager l’engagement de la Commission européenne en faveur de la protection de l’environnement, mais s’est demandé si les propositions aideraient les consommateurs.

« Nous restons préoccupés par le fait qu’une réglementation stricte rendant obligatoire un seul type de connecteur étouffe l’innovation au lieu de l’encourager, ce qui à son tour nuira aux consommateurs en Europe et dans le monde entier », a déclaré l’entreprise dans un communiqué.

Breton a nié que les nouvelles règles ralentiraient l’innovation.

« Si Apple veut continuer à avoir sa propre fiche, elle aura la possibilité de le faire. Ce n’est pas contre l’innovation, c’est juste pour rendre la vie de nos concitoyens un peu plus facile », a déclaré Breton lors d’un point de presse à Bruxelles, ajoutant que les fabricants d’appareils pourraient toujours mettre deux ports différents sur leurs téléphones s’ils le souhaitent. Il a ajouté que les propositions permettraient des mises à jour pour suivre les progrès de la technologie.

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En vertu de la loi proposée, qui doit encore être examinée et approuvée par le Parlement européen, les téléphones, tablettes, appareils photo numériques, consoles de jeux vidéo portables, casques et écouteurs vendus dans l’Union européenne devraient tous être équipés de ports de charge USB-C. Les oreillettes, les smartwatches et les trackers de fitness ne sont pas concernés.

Lucas Gauvin