L'université de Hampton cherche à former des joueurs noirs de l'e-sport

L'université de Hampton cherche à former des joueurs noirs de l'e-sport
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Par MATT JONES, La Presse quotidienne

HAMPTON, Virginie (AP) – Kyle Giersdorf, un Américain de 16 ans originaire de Pennsylvanie, s'est enrichi de 3 millions de dollars cet été.

Il a gagné l'argent après avoir battu 99 autres joueurs dans le jeu de combat en ligne Fortnite Battle Royale lors de la phase finale de la Coupe du monde Fortnite, le 28 juillet.

À titre de comparaison, le golfeur Gary Woodland a remporté 2,16 millions de dollars quand il a remporté le championnat américain ouvert en juin.

L'instructeur en gestion du sport de l'université de David, David Hughes, apparaît sur l'écran d'un moniteur d'ordinateur alors qu'il pose pour un portrait le mercredi 7 août 2019. L'Université de Hampton en Virginie proposera bientôt des diplômes en gestion du sport spécifiquement destinés aux jeux vidéo. (Jonathon Gruenke / La Presse quotidienne via AP)

«Vous envisagez de gagner beaucoup de prix en tournois, d’opportunités de bourses, de stratégie de marque, d’opportunités de licence», a déclaré David Hughes, instructeur en gestion sportive à l’Université de Hampton.

Hughes et l'université, profitant d'une subvention d'environ 340 000 dollars du Department of Homeland Security, veulent faire participer leurs étudiants à une partie de cette action animée.

L’université envisage de créer un laboratoire d’esports au cinquième étage de la bibliothèque William R. et Norma B. Harvey, offrant aux étudiants un espace pour développer et lancer des jeux vidéo. Il créera également une piste d'esports spécialisée dans le cadre de son programme d'études supérieures en gestion du sport et un certificat d'études supérieures séparé.

Il existe d'autres programmes dans les collèges locaux – l'ECPI, par exemple, regroupe une équipe compétitive et attribue des bourses aux joueurs. Mais Hughes dit que HU sera la première université ou université historiquement noire à créer une telle piste.

«Les Afro-Américains n’y participent pas, car aucune HBCU n’a de plate-forme d’esports», a déclaré Hughes. "En conséquence, nous sommes laissés pour compte."

Vanessa Lasko, fondatrice de 7 Cities Gaming League basée à Virginia Beach, a déclaré qu'il n'y avait qu'une poignée de joueurs de marque noire dans de nombreux jeux vidéo populaires.

Bien que cela varie quelque peu en fonction du jeu – certains nécessitent des abonnements coûteux et des installations informatiques qui sont souvent hors de portée des joueurs non issus de familles aisées – le paysage concurrentiel du jeu reste essentiellement masculin, blanc ou asiatique.

Cela ne reflète pas nécessairement tous les joueurs. Lasko a déclaré que leur ligue de jeunesse locale est principalement afro-américaine.

«Si vous pouvez jouer au jeu, il n’ya pas de barres. C’est une excellente chose pour le nivellement », a déclaré Lasko. "Vous devez juste avoir l'intérêt et la plate-forme là-bas pour le rendre plus inclusif."

Les ligues continuent à se développer et de plus en plus d'écoles à travers le pays créent des programmes, stimulant la demande d'entraîneurs. Selon Lasko, sept villes ont vu une augmentation du nombre de parents qui inscrivent leurs enfants après la victoire de Giersdorf et l’argent qui en résulte est largement couvert par les médias nationaux.

La Virginia High School League a récemment approuvé un programme pilote de sport d'un an, permettant aux écoles de tout l'État de former des équipes. Hughes pense que cette croissance offre une opportunité de rendre le domaine plus diversifié.

"Si vous avez une personne noire entraîneure, elle ira chercher des joueurs noirs", a déclaré Hughes.

Le programme académique de Hampton inclura de nombreux éléments typiques de la gestion sportive.

Hughes, qui a travaillé pour l’équipe de football des Texans de Houston avant de tomber amoureux de l’enseignement, a déclaré que les mêmes principes s’appliquaient. Mais il y aura aussi une formation spécifique sur les jeux populaires et sur la façon de les jouer.

«Ce sera comme prendre un cours pour apprendre à entraîner. Nous allons juste insister davantage sur la façon d’entraîner l’esport », a déclaré Hughes.

Hughes espère également utiliser le laboratoire pour promouvoir les étudiants entrepreneurs. Le laboratoire fonctionnera en partie comme un espace d’innovation pour les développeurs et comprendra des espaces et des installations de présentation permettant aux étudiants de rencontrer des investisseurs en capital de risque et des jeux de pitch qu’ils ont créés.

HU et 7 villes espèrent que cela contribuera au développement de l’industrie de l’esport dans la région et dans l’État.

De nombreux acteurs majeurs du secteur de l'esport sont basés en Californie, où se trouvent de nombreuses sociétés de jeux, a déclaré Lasko.

"S'ils finissent par obtenir des capitaux de risque ici et développent quelque chose ici, le siège des jeux tend à être là où ils ont commencé, ce qui signifie que les tournois et l'économie qui en découlera seront là", a déclaré Lasko.

L'université est en train de sélectionner un fournisseur pour construire le laboratoire, ce que Hughes s'attend à mettre entre un et deux mois à construire. Ils espèrent avoir tout ensemble d'ici l'été 2020.

"Dès que nous aurons commencé à travailler, j'espère que Hampton pourra être le premier producteur d'entraîneurs de sport dans le pays ou les entraîneurs de sport noirs dans le pays", a déclaré Hughes.

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Information de: Daily Press,

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