Le parcours de bricolage du PDG de We Are Nations, Patrick Mahoney, du punk rock aux sports Esports

Le parcours de bricolage du PDG de We Are Nations, Patrick Mahoney, du punk rock aux sports Esports
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Avant de se lancer dans l’industrie du vêtement musical et du marchandisage, Nous sommes des nations Le cofondateur et PDG Patrick Mahoney a connu une très mauvaise semaine au début des années 90. Son groupe punk rock a été radié de son label avant de se séparer, il a perdu une boîte de chemises du groupe alors qu’il était sur la route, et sa petite amie de l’époque l’a expulsé de chez elle. Soudainement dans une situation difficile, il avait besoin d’un emploi. Il a donc commencé à travailler pour la société qui imprimait les chemises de son groupe.

Il a commencé à nettoyer les sérigraphies à l’imprimerie, mais son patron pensait que Mahoney pourrait tirer parti de ses tournées historiques et de sa mise en réseau avec d’autres groupes. Bientôt, il dirigeait de nouvelles affaires au magasin. «À bien des égards, je ne suis jamais vraiment parti – certainement en esprit», a-t-il déclaré à The Esports Observer, évoquant son expérience de travail dans une imprimerie. "Une chose en a conduit une autre, et maintenant c'est 25 ans plus tard."

Au cours de cette période, Mahoney a connu les faiblesses d’une entreprise commerciale défaillante et de l’alcoolisme, mais a rebondi et a réussi à monter sur une opportunité de créer une autre société avec la marque de vêtements d’esports, We Are Nations. The Esports Observer a parlé à Mahoney de son parcours de bricolage, du punk rock aux esports, et de la façon dont les luttes du passé l'ont transformé en leader qu'il est aujourd'hui.

Ascension et chute

Après que Nirvana a signé pour un label majeur, il y avait beaucoup de buzz autour des autres groupes de la scène rock alternatif. Mahoney a vu un futur potentiel avec son propre groupe. "Les grandes marques l'ont avalé, alors nous avons participé à cette course", a-t-il déclaré. “C'était très grisante. C'était comme si le ciel était la limite. Nous obtenions de l'argent pour enregistrer de la musique et faire des tournées, parcourir le monde et jouer avec ces gens. »

Sur la photo: Mahoney pendant ses années en tant que punk rocker

À l'époque, Mahoney n'avait aucune intention de se lancer dans le secteur du marchandisage. Mais quand les circonstances l'ont poussé à se lancer et qu'il a commencé à s'épanouir, il a saisi cette opportunité et était heureux d'être au moins toujours sur la scène punk rock.

«J'ai tout de suite compris. J'étais encore. J'étais toujours dans la communauté et la scène dans laquelle je voulais être. J'admettrai qu'il m'a fallu un certain temps pour accepter le fait que j'étais dans le secteur du vêtement et que je n'allais pas me faire chier producteur de disques ou quelque chose du genre, mais j’en ai parlé moi aussi », a-t-il déclaré. «Lorsque nous avons rencontré ce groupe Oasis, ils se sont soudainement retrouvés à faire des tournées dans des arénas aux États-Unis, et nous avons trouvé un moyen de répondre à la demande. Je pense que c’est à ce moment-là que j’ai su que j’étais au courant, car c’est le moment où vous commencez à rencontrer vos concurrents, à établir des relations et à créer ce réseau spécifique au secteur de la musique. »

En 2003, Mahoney s'est mis à son compte et a créé The Merchandise Company, où il a exercé les fonctions de président. Il estime que ces cinq années d’expérience ont été les plus marquantes de sa carrière, car le filet de sécurité qui consistait à travailler pour quelqu'un d'autre a été supprimé.

"C’est probablement là que j’ai tout appris – et comment ne pas tout faire", a-t-il déclaré. «Lorsque vous commencez à vous faire mal aux dents, c’est quand vous commencez à comprendre que vous avez peut-être été un peu agité, mais ce salaire est venu chaque semaine, vous aviez un 401k et vous aviez une assurance. C’est une chose différente, et cela vous renforce en quelque sorte… mais cela vous blesse aussi. Rétrospectivement, je pense que c'était nécessaire. "

Aussi nécessaire que cela puisse paraître, Mahoney a déclaré qu’il avait vraiment été battu par cette expérience. En 2007, la société a vendu la moitié de ses actions aux dirigeants de The Century Family. En 2008, Mahoney est parti.

«Nous avons couru dans le sol. En gros, je me suis fait virer de ma propre entreprise et je suis devenu sobre. J'étais un alcoolique déchaîné qui en sortait. Ce furent deux années difficiles », a déclaré Mahoney. «Sans paraître arrogant, la situation s’est considérablement améliorée depuis. Si vous appelez cette deuxième partie, en partant de rien, je suis vraiment fier de la façon dont nous avons réussi la deuxième fois. »

«C’est une bonne histoire. J'ai honte de rien à ce sujet », a-t-il ajouté. "Je ne saurais trop remercier cette situation, à bien des égards, de m'avoir conduit là où je suis maintenant."

Une seconde chance

Sur la photo: Mahoney s'exprimant devant un panel sur la mode Esports à la conférence d'affaires HIVE Berlin Esports

Mahoney pense que la reprise a aidé à instiller «un esprit renouvelé et l'autonomie», et a déclaré que cela avait aidé à créer une base de référence pour une seconde manche. En 2009, il a assumé le rôle de directeur général de AMP Merchandising, propriété de la musicienne Sarah McLachlan, et a contribué à la création d’un bureau américain tout en négociant des accords et en signant des groupes pour des accords de merchandising. Il a ensuite travaillé en tant que vice-président exécutif pour Cinder Block LLC, une société qui gère le marchandisage musical et les licences de marque, de 2011 à 2014.

En 2014, Mahoney a rejoint Manhead, LLC, une société de marchandisage de musique créée par le PDG Chris Cornell (et non le dernier chanteur de Soundgarden) au milieu des années 90, alors qu'il tournait dans son propre groupe. Mahoney a été nommé vice-président exécutif et directeur général et a permis de doubler les revenus annuels de la société au cours des trois premières années.

«C’est à nouveau une perturbation dans le sport et je me sens extrêmement chanceux d’avoir à faire deux fois la même chose.»

Après deux ans de croissance commune de Manhead, Mahoney et Cornell ont décidé de lancer une nouvelle entreprise et de rechercher un nouveau défi. Ils ont envisagé de vendre Manhead, mais ont finalement décidé de ne pas le faire. «Nous avons dit: OK, nous allons garder ça, ça marche. Nous avons de bonnes affaires ici », a rappelé Mahoney. "Nous ferions mieux de le garder, mais nous devons trouver quelque chose d'autre à faire pour grandir et grandir, et garder cet esprit d'entreprise humide."

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De manière inattendue, ce «quelque chose d'autre» était esports. Mahoney et Cornell ont eu une épiphanie après avoir été invités à ESL Un Cologne en 2016. Ils sont entrés dans l'arène et ont vu l'avenir.

«Nous avons été époustouflés. Vous entrez dans cette arène dans laquelle je suis allé auparavant pour un concert, et la production est tout aussi bonne, sinon meilleure. Il est vendu. Je n'ai pas compris Contre-frappe: offensive mondiale à ce moment-là… mais il y avait encore une certaine immédiateté. Il n’était pas nécessaire de tout comprendre pour l’apprécier », at-il déclaré. «Ce sont des moments décisifs pour nous. Peut-être le moment le plus marquant a-t-il été que les enfants de cet aréna n'étaient pas si différents de nos clients musiciens, non?

Ils disposaient déjà de l’infrastructure nécessaire pour produire des marchandises à l’échelle mondiale. Par conséquent, bien que l’esport soit un tout nouvel espace, cet obstacle à l’entrée était déjà levé. Mahoney a également constaté des parallèles entre la montée de l'esport et ce qu'il avait vécu en tant que musicien de la scène punk, alors que les groupes se faisaient connaître et devenaient de grandes entreprises.

Sur la photo: des danseuses se produisent lors d'un défilé de sport en portant des maillots de l'équipe LCS

«Un autre élément était que (esports) était un produit pionnier. J'ai grandi dans le punk rock et, à la fin des années 80, nous montions nos propres spectacles, nous réservions nos propres tournées et nous diffusions notre propre musique sur des cassettes. C’était vraiment du bricolage et, bien sûr, le Nirvana a corrompu de nombreuses façons », a-t-il déclaré. «J'avais franchi ce pont et regardé ce bricolage devenir commercialisé. C’est ce qui se passe aussi dans l’esport, dans la mesure où j’ai tiré les leçons de l’époque: rétrospectivement, ce qui était bon et ce qui était mauvais, et où tout cela a fini 30 ans plus tard. "

Assister à un Appel du devoir Ligue Mondiale Après l’événement à Las Vegas peu de temps après, Mahoney a vu les équipes moins connues se battre pour le succès et la reconnaissance, et il a de nouveau envisagé des parallèles avec des groupes non signés essayant de créer leurs propres opportunités sans soutien important. «C’est ce que nous faisions avec la musique», a-t-il déclaré. "C'était vraiment très inspirant."

Une nouvelle approche

We Are Nations a été fondée en 2016 et est devenue un acteur important dans le secteur du vêtement esports depuis, en tant que sponsor officiel des produits dérivés pour Riot Games ' League of Legends Série de championnat , créer des vêtements pour des équipes telles que G2 Esports et OpTic Gaming et récemment partenariat avec le détaillant Walmart vendre de la marchandise esports via sa boutique en ligne.

«C’est incroyablement enrichissant de faire partie de quelque chose de nouveau. Je pensais que la musique me gardait jeune, mais cela me garde encore plus jeune », a-t-il déclaré. Et bien que son fils de 13 ans ne soit pas intéressé par les diverses opportunités qui se sont dégagées de la carrière de Mahoney dans l’industrie de la musique, esports est une tout autre histoire. "Il aime le fait qu'il ait tous ces maillots et je peux commencer à l'emmener à des tournois", a ajouté Mahoney. "Il nous a réunis aussi."

Mahoney a déclaré qu '«il n'y avait aucune hésitation» à créer We Are Nations et qu'il était prêt pour sa deuxième chance de fonder et de diriger une entreprise. Il avait passé plusieurs années à mettre de côté les problèmes qui avaient finalement fait perdre sa course à The Merchandise Company, et avait déclaré que cela pesait sur ses épaules. Mais cette fois-ci, il se sent bien soutenu grâce à son épouse, sa famille et Cornell. Mahoney a décrit «bien faire les choses pour la deuxième fois» comme un effort de collaboration entre lui-même et ce système de soutien, ainsi que toutes les personnes avec lesquelles il travaillait en étroite collaboration depuis le début de cette nouvelle aventure. Il n’essaie pas d’être la seule personne qui gère tout unilatéralement.

Sur la photo: Nicolaj “Jensen” Jensen portant une casquette du championnat des finales de printemps LCS produite par We Are Nations (photo de Colin Young-Wolff / Riot Games)

"Je ne suis plus le type le plus intelligent de la salle, et ça me convient parfaitement", a-t-il déclaré. «Il y a des gens autour de moi, et il y en a toujours eu depuis le jour où nous avons commencé, qui gèrent les fonctions essentielles mieux que je n'aurais jamais pu le faire – et je supposerais le contraire. Mais ça n’a jamais été ma série, en réalité. Je suppose que je fais le plus d’interviews et de panels, mais je ne serais pas capable de le faire s’il n’y avait pas des gens ici qui s’écroulaient. Pour moi, c'est la plus grande différence absolue. J'ai un filet de sécurité, un réseau de soutien et des personnes très intelligentes autour de moi. »

Comme beaucoup d’entreprises de l’industrie de l’esport, Mahoney a déclaré que l’équipe de We Are Nations n’en continuait pas à apprendre, car elle établissait des normes et des meilleures pratiques. Même s’il compare actuellement l’esport au «Far West», il est ravi d’avoir une autre occasion de contribuer à la création d’un segment de l’industrie du divertissement en plein essor.

«Quand je suis entré dans le monde de la musique, la musique existait déjà et c'était une entreprise établie, mais le truc punk rock était très perturbant à cette époque», a-t-il déclaré. «C’est à nouveau une perturbation dans le sport et je me sens extrêmement chanceux d’avoir à faire deux fois la même chose.»

Note de la rédaction: Entretien mené par Trent Murray.


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