Le désert a officiellement rattrapé l'explosion d'esports

Le désert a officiellement rattrapé l'explosion d'esports
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Je suis donc allé à un bar sportif dans un casino du désert mercredi dernier.

C'était plein à craquer. Il y avait une file d'attente pour entrer. Les jeux étaient sur les grands écrans. La bière et les apéritifs coulaient librement. Les fans ont été émerveillés par l'action dramatique et les moments de tension sur les téléviseurs colossaux. En tant que sportif, je me sentais chez moi.

Mais voici la partie étrange. L'action sur les grands écrans n'était pas la Ligue majeure de baseball ou un match préparatoire de la NFL. En fait, ce n'était vraiment pas un sport, du moins pas un sport traditionnel. C'était un jeu vidéo, quelque chose que je n'avais jamais vu auparavant appelé Super Smash Brothers Ultimate.

C'était un tournoi de sport: 64 concurrents et leurs amis ont envahi le bar 360 Sports du spa Agua Caliente Resort Casino à Rancho Mirage, et j'ai tout de suite été hypnotisé.

Maintenant, je ne suis pas étranger au concept de passer trop de temps à jouer à des jeux vidéo. Je portais mon Atari 2600, puis j’étais un super-frère de Mario sur Nintendo, avant de terminer ma carrière à l’université en jouant au hockey Sega Genesis et à Sonic the Hedgehog.

C'était il y a 25 ans. C'est maintenant. Je ne saurais même pas comment allumer les jeux vidéo d'aujourd'hui, et encore moins les jouer. Mais je dois admettre que je ne pouvais pas m'arrêter de le regarder.

Ils l'appellent "360 eSports After Dark". Des événements similaires se déroulent dans les grandes villes depuis quelques années maintenant, mais pour la vallée de Coachella, le concept de jeux vidéo en tant que divertissement commence tout juste à prendre son envol.

Comment ça marche

Permettez-moi de mettre en scène les autres débutants.

J'étais au courant du tournoi, mais je ne savais pas si ce serait un grand événement légitime ou si huit copains jouaient à des jeux vidéo dans un coin isolé du bar. Il devint immédiatement évident, à l'approche de la longue ligne serpentante, que cela allait être plus gros que prévu.

Il y avait environ 75-80 personnes en ligne pour s'inscrire au concours. Principalement des hommes dans la vingtaine ou des jeunes dans la trentaine (il fallait avoir au moins 21 ans car c'était dans un casino). Chacun avait son fidèle contrôleur de jeu vidéo qu’il apportait de chez lui dans l’attente de son enregistrement, un peu comme un joueur de billard qui apporte sa queue préférée à un tournoi. Certains avaient en fait de belles mallettes, d'autres les tenaient simplement.

Comme je ne participais pas, j'ai contourné la ligne et suis entré dans le bar. Il y avait environ 15 ou 20 clients en train de dîner et de regarder les sports à la télévision.

Au fur et à mesure que les concurrents et leurs amis entraient au jeu, de petites zones de télévision étaient aménagées pour leur permettre de jouer pour le plaisir. Deux gars ont commencé un match de football Madden – Rams vs Raiders. Un homme et une femme ont joué à un jeu ressemblant à Zelda sur une Nintendo rétro et, au coin de la rue, quelques jeux animés de Super Smash Brothers se déroulaient. Super Smash Brothers est un jeu de combat fantaisiste dans lequel vous pouvez être l'un des 32 personnages de l'histoire du jeu vidéo de Nintendo et vous battre pour faire tomber votre adversaire d'une scène ou d'un piédestal.

Une fois que les 64 concurrents se sont inscrits pour le tournoi gratuit premier arrivé, premier servi, les choses se sont concrétisées. Deux énormes supports de 32 personnes sont apparus sur les deux plus grands écrans de la place. (Les téléviseurs plus petits montraient encore des sports pour ceux qui étaient là pour ça).

Une société appelée Conflux Gaming était présente pour organiser le tournoi. Ils se sont assurés que la technologie fonctionnait et ont connecté les contrôleurs des concurrents. Il y avait un DJ en direct. Un homme, Ming Bob, appelait les joueurs par leur personnage de jeu vidéo pour leur faire savoir que c'était leur tour: "Puis-je obtenir Zune et YamClapper ici, vous êtes prêts?"

Les deux joueurs se sont ensuite affrontés. Ils se sont assis devant deux petits écrans de télévision, ont eu leurs contrôleurs branchés et ils sont partis. Leur jeu a été projeté sur les immenses écrans de télévision enveloppants.

C'est un jeu très surveillé, car les deux joueurs utilisent leurs compétences et leurs pouvoirs pour tenter de renverser leur adversaire. Cela crée des moments dramatiques et des retours époustouflants.

Un joueur, Myles Cox, qui est arrivé trop tard pour participer à la compétition mais qui est resté à la regarder, a déclaré que regarder était presque autant fan que participer.

"J'aime beaucoup regarder ces films, en particulier des jeux que je ne connais pas, mais même des jeux que je connais. Vous pouvez voir des gens jouer à un niveau élevé et vous essayez de comprendre ce qu'ils font", a déclaré la 25 ans -ancien qui travaille dans un hôtel local. "Comme si je jouais" Smash "avec désinvolture et que je peux toujours apprécier ce que font les pros. C'est un peu comme," Oh, tu peux faire ça? Je ne le savais même pas. " C'est fou pour moi. "

Le premier joueur à frapper l’autre du rebord à trois reprises gagne et avance entre parenthèses. Chaque match ayant une limite de temps de sept minutes, l'action et les concurrents bougent et changent rapidement.

Où est l'ours?

L'événement de mercredi dernier était la quatrième compétition organisée par le casino et le même joueur, connu sous le nom de Bear dans le monde des joueurs du désert, avait remporté les trois précédentes.

L'ours allait pour un quatre tour et sa réputation l'a précédé.

"Ha! Tu as Bear au premier tour", dit un gars près de moi à son pote abattu qui se rangea contre Bear lorsque la parenthèse aléatoire se révéla.

Vous connaissez peut-être Bear. C'est un résident de l'Indio âgé de 22 ans et diplômé de Shadow Hills High dont le nom réel est Robert Medina. Qu'est-ce qu'il aime le plus dans les compétitions au 360 Sports Bar?

"Honnêtement, j'aime la bière ici," dit-il avec un rire. "Mais j'aime surtout l'environnement. Vous pouvez passer du temps avec vos amis, jouer, vous amuser, mais aussi participer à une compétition organisée. C'est vraiment amusant."

Alerte spoiler: Bear, a poursuivi sa course … techniquement. Il a gagné ses 32 joueurs pour remporter l'un des deux prix de 150 $ et remporter quatre titres consécutifs. Cependant, les deux vainqueurs de la grille se sont ensuite affrontés pour un bonus de 100 dollars. Et dans l’étonnement, ce n’est pas Bear, mais Squiddy qui a remporté les grands honneurs.

Ainsi, alors que les compétiteurs de ce petit tournoi local se disputaient au maximum 250 dollars, aucun d’eux n’a été perdu. Deux semaines auparavant, Kyle "Bugha" Giersdorf, âgé de 16 ans, avait remporté 3 millions de dollars en remportant le titre. Coupe du Monde Fortnite.

"C’est l’une des choses les plus folles que j’ai entendu, et je suis vraiment très heureux parce que c’est un pas en avant pour que le jeu soit reconnu comme un sport à part entière", a déclaré Cox. "Cela peut faire autant de bruit que les événements sportifs réels, et cela montre que vous pouvez prendre quelque chose que les gens considèrent comme ringard, en faire votre passion et en faire de votre passion une réalité. Je suis heureux pour toute la communauté du jeu vidéo."

Les yeux de Bear se sont allumés quand on a parlé des prix de plusieurs millions de dollars.

"Oh mon dieu, mec, 3 millions de dollars et j'ai entendu dire que la 50e place avait 100 000 $? Qu'est-ce qui se passe avec ça?" il a dit. "Je ne joue pas vraiment à Fortnite, mais c'est fou."

Un sport de spectateur

Pour moi, ce qui est radical et différent dans cette culture est le fait de regarder les autres jouer à un jeu vidéo comme source de divertissement. Je sais que quand je chope la télévision en jouant à des jeux vidéo, mon frère voudrait que je m'arrête pour qu'il puisse regarder "Great Space Coaster" ou tout autre programme. Regarder quelqu'un jouer à un jeu vidéo était plus pénible qu'exaltant.

Mais Denise Welch, PDG d’une société appelée Coachella Esports, a déclaré que ce n’était vraiment pas si étrange, il fallait juste y penser comme un sport.

"C'est un peu comme si tu jouais au basket-ball dans ton allée, tu voulais aller regarder un match de NBA, voir le meilleur des meilleurs à ce que tu aimes faire pendant ton temps libre", a-t-elle déclaré. "Les gens aiment regarder ces compétitions de jeux vidéo de la même manière."

Et les gens, en particulier les jeunes hommes très convoités, regardent.

Des compétitions Esports ont été diffusées sur des chaînes de télévision traditionnelles telles qu'ESPN, TBS, CW, Disney Channel et NFL Network et sont regardées par des millions d'autres sur des consoles de jeux vidéo telles que Twitch. Le cabinet de conseil en technologie Activate estime que 250 millions de personnes regardent actuellement le sport en ligne et qu’aux États-Unis, ce dernier aura plus de téléspectateurs que toutes les ligues de sport professionnel à l’exception de la NFL d’ici 2021.

Brian Bork, directeur principal du marketing chez Agua Caliente Resort Casino Spa, a déclaré que lorsque le bar des sports du casino a subi une rénovation technologique majeure, il s'est montré avant-gardiste. Ils avaient une vision de l'avenir des relations avec les spectateurs, notamment des sports tels que les sports, les paris sportifs et d'autres possibilités.

Et avec plus de 120 personnes dans un bar des sports un mercredi d'été aléatoire, il semble qu'il soit sur quelque chose.

Les tournois du mercredi soir, qui, selon Bork, se poursuivront dans un avenir prévisible, ne sont pas le seul indicateur du fait que esports décolle dans la vallée.

Welch, qui pense que la vallée de Coachella a environ trois ans de retard, pense que le désert commence tout juste.

Sa société Coachella Esports vient de s'associer à D'Place Entertainment au Mary Pickford Theatre à Cathedral City pour "créer une arène de pointe Coachella Esports où des tournois de sport et des soirées de projection auront lieu, ainsi qu'un coin salon de jeu décontracté et amusant " Le premier événement est le 22 septembre, où ils organiseront une soirée de surveillance pour la prochaine grande compétition Fortnite.

"Pour nous, nous commençons cela, je veux dire, nous ne sommes nulle part près de Los Angeles, San Diego, Las Vegas, ce genre de lieux, mais il y a un intérêt immense et cela vient évidemment de la jeune génération", a déclaré Welch. , consultant en informatique dans le désert depuis 27 ans. "Et plus notre population rajeunira ici dans la vallée, plus la valeur de ce divertissement sera importante."

Vous voulez plus de preuves que Esports monte de niveau (terme de jeu vidéo) dans le désert? Le district scolaire unifié de Palm Springs a créé un programme d’esports dans trois de ses lycées en janvier. Et plus de 100 collèges et universités offrent maintenant des bourses d’esport comme une bourse de football ou de basket-ball.

Welch a dit qu'elle ne serait pas surprise de voir chaque équipe du lycée du désert parrainer une équipe de sport dans un avenir proche, puis de s'affronter dans une ligue compétitive. Elle peut envisager des festivals de jeux à venir dans le désert ou même une équipe de ligues mineures plus tard.

Elle a dit que ce n'était pas tout à fait différent de la création d'Internet.

"Tout cela ressemble à ce que faisait Esports lorsque j'ai créé le Desert Internet Group", a-t-elle dit en riant, se rappelant que son organisation avait pour objectif d'aider tout le monde à se familiariser avec Internet. "Les gens ne savent rien à ce sujet, mais ils sont très intéressés et intrigués par ça. C'est une grande affaire."

Maintenant qu’ils sont dans les casinos, dans les théâtres et à la télévision, qu’en est-il d’une nouvelle devise? Jeux vidéo: ils ne sont plus uniquement destinés au sous-sol de votre mère.

Shad Powers est chroniqueur pour The Desert Sun. Contactez-le à l'adresse shad.powers@desertsun.com. Connaissez-vous d'autres endroits dans le désert

Esports dans le désert

360 eSports After Dark: Tous les mercredis à partir de 20h à minuit au bar des sports 360 Sports du casino Agua Caliente. Un tournoi gratuit avec des prix. Doit avoir 21 ans. Pour plus d'informations et les horaires, visitez le site Web du casino ou suivez Conflux Gaming sur Facebook.

Coachella Esports: Suivez leur compte twitter @ CoachellaEspor1 ou Coachella Esports sur Facebook. Mary Pickford se trouve à Cathedral City.

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