La Philadelphia Fusion se hisse à la pointe de l'esports, Overwatch League

La Philadelphia Fusion se hisse à la pointe de l'esports, Overwatch League
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Joe Marsh a joué pour la première fois au film "Overwatch" il y a environ deux ans.

Il dirige maintenant le Philadelphia Fusion, une équipe qui joue le jeu vidéo professionnellement à l'échelle mondiale.

Si Marsh et le propriétaire de l'équipe, Comcast Spectator – qui est également propriétaire des Flyers de Philadelphie – voient leur vision se concrétiser, la Fusion attirera bientôt des milliers de joueurs pour regarder des matchs dans le même complexe que les Eagles, 76ers, Phillies et Flyers.

La Fusion et son futur domicile constitueront la première incursion majeure de la région dans le monde en plein essor de l’esport.

"Vous avez un marché intégré qui va attirer les Philadelphiens", a déclaré Marsh, le directeur des affaires de Fusion. "Nous plaisantons toujours sur le fait que si Philadelphie avait une équipe d’échecs, les fans viendraient et la soutiendraient si c’était une équipe d’échecs de Philadelphie."

Selon Newzoo, une firme d'analyse dans le domaine des esports, le secteur du commerce électronique devrait atteindre pour la première fois son chiffre d'affaires mondial d'un milliard de dollars pour la première fois en 2019.

La construction prévue d'un aréna de 50 millions de dollars au complexe sportif de Philadelphie, prévue par Comcast Spectacor, est la première du pays spécialement conçue pour le sport de loisir, mais d'autres devraient suivre.

Il s’agit d’un changement radical dans un secteur où le jeu en ligne peut s’adapter à un contexte sportif spécifique. Déjà, de nombreux joueurs espèrent jouer aux jeux en tant que travail. D'autres suivent religieusement leurs joueurs préférés en ligne et paient pour les voir en personne.

Choisir son poison numérique

En mai 2018, plus de 40 millions de personnes jouaient à "Overwatch", a déclaré le fabricant de jeux vidéo Blizzard Entertainment. Il dépasse les leaders de l'industrie tels que "Fortnite" (près de 250 millions de joueurs) en popularité, mais sa ligue professionnelle est à la pointe.

La ligue Overwatch, dans laquelle la Fusion est en compétition, est la seule ligue d’esports à avoir des équipes basées dans des villes du monde entier. D'autres titres, tels que "Dota 2" et "Mortal Kombat" accueillent des compétitions pour des joueurs individuels dans certaines villes.

À compter de la saison prochaine, les équipes de la ligue Overwatch joueront un programme en alternance, similaire à celui de la NBA ou de la NFL. Et c'est là que le nouveau lieu entrera en scène.

"Les autres ligues ont des arrêts. Vous avez des équipes sur lesquelles vous pouvez vous baser, mais où sont ces équipes?" a déclaré Rosemary "Nekkra" Kelly, une animatrice de sports et commentatrice dans le jeu. "Vous n'avez pas vraiment le même type d'impact que la Overwatch League."

"Overwatch" est un jeu de stratégie dans lequel deux équipes de six joueurs travaillent ensemble pour mener à bien une tâche, par exemple déplacer une charge utile entre trois points de contrôle, pendant que l'opposition tente de bloquer leurs déplacements.

La ligue Overwatch, qui a débuté en 2018 après la sortie du jeu en 2016, est au milieu de sa deuxième saison. La saison dernière, la Fusion s'est qualifiée pour la Grande Finale, les World Series de "Overwatch" et s'est inclinée face au London Spitfire dans une série au meilleur des trois, 2-0.

Marsh n'a pas joué au jeu jusqu'à ce que Comcast Spectacor ait acheté les droits pour former une équipe de Philadelphie en septembre 2017, sans que quiconque à Spectacor ait jamais joué. À l'époque, il était responsable de la budgétisation et de la prévision des activités existantes de Comcast Spectacor en tant que directeur principal de la planification et de l'analyse financières de la société.

Ses patrons lui ont dit d'acheter le jeu et de le jouer pendant le week-end.

"Reviens et dis-nous ce que nous avons acheté", se souvient-il.

Marsh, originaire de Philadelphie et diplômé de Millersville et de Villanova, avait joué des titres tels que "Call of Duty" et "Halo" en grandissant. Ce sont des jeux de tir à la première personne traditionnels dans lesquels le joueur est en grande partie seul.

"Overwatch" est très différent.

"Un jeu de stratégie à six contre six très emballé," a déclaré Marsh. "Il y a une telle stratégie derrière Overwatch. Il y a beaucoup de scénarios complexes. Chaque joueur a un rôle à jouer."

Construire l'équipe

Pour les joueurs d'esports d'aujourd'hui, il n'y a rien d'extraordinaire à chercher un emploi dans cette nouvelle profession. La plupart d'entre eux se spécialisent dans un jeu spécifique.

Les joueurs de la Overwatch League s'entraînent quatre à six heures par jour et passent plus de temps à regarder des vidéos d'eux-mêmes et de leurs adversaires avec des entraîneurs.

Les membres de l’équipe gagnent au moins 50 000 $ par an, plus les avantages, un plan de retraite et une partie des gains de l’équipe. Cette année, l’équipe "Overwatch" qui remportera le championnat remportera 1,1 million de dollars.

Les neuf membres de la Fusion vivent ensemble dans une maison située près de la Blizzard Arena à Los Angeles. Ils se rapprocheront de Philadelphie la saison prochaine. Huit des neuf proviennent de différents pays. Ils mangent des repas préparés par un chef d'équipe.

La plupart ont commencé à jouer à des jeux vidéo pour le plaisir, se sont rendu compte qu'ils étaient vraiment bons, puis ont participé à des compétitions de plus en plus grandes jusqu'à ce qu'ils aient eu la chance de faire des essais pour une équipe.

Isaac "Boombox" Charles, 22 ans, originaire d'Angleterre, a quitté l'école avant la saison 2017 pour jouer de manière professionnelle. Après avoir débuté en Europe, Charles a saisi l’opportunité de participer à un essai à distance pour le Fusion car l’infrastructure et le potentiel de revenus pour l’esport sont plus importants aux États-Unis qu’à l’étranger.

"Quand j'ai dit à mes parents que j'allais arrêter mes études et devenir un joueur professionnel, ils ont probablement été secoués", a déclaré Charles. "Ils apportent leur soutien. C'est un genre de travail étrange pour les générations précédentes. Esports n'a jamais été une chose auparavant."

Alberto "neptuNo" Gonzalez, 27 ans, étudiait l'informatique dans une université en Espagne lorsqu'il a décidé d'essayer de faire de son loisir une carrière il y a quelques années. À l'instar de Charles, il a mis l'équipe à l'essai à distance.

"J'ai vu une opportunité de jouer à des jeux vidéo et j'ai juste essayé de faire de mon mieux", a déclaré Gonzalez.

Certaines équipes américaines ont initialement importé des équipes coréennes existantes entières lorsque la ligue a été créée avant la saison 2018. La fusion a construit sa gamme avec la philosophie d'obtenir les meilleurs joueurs disponibles, selon Marsh.

"Il est beaucoup plus facile de recruter des professionnels du jeu que des sports professionnels", a déclaré Marsh. "Toutes leurs cassettes sont en ligne."

Le seul problème l’an dernier était que l’équipe n’avait pas le temps de s’entraîner ensemble avant le début de la saison. Ils ont commencé lentement au début de la saison, mais se sont ralliés pour atteindre la Grande Finale, où ils ont perdu contre le Spitfire.

Maintenant dans la saison deux, ils sont de retour au milieu du peloton et travaillent toujours au développement de la chimie, selon des experts comme Josh "Sideshow" Wilkinson.

Wilkinson est un analyste de jeux qui commente ce qui se passe dans le jeu avant et après les matchs à la télévision et sur la couverture en ligne de la Overwatch League.

"Le problème avec la Fusion est que vous ne savez jamais vraiment de quoi ils sont capables", a déclaré Wilkinson. "Ils sont un peu en train de marcher toute la saison. Nous attendons qu'ils prennent feu."

L'expérience live

La plupart des matchs des deux premières saisons ont eu lieu à la Blizzard Arena de Los Angeles. Il est construit dans la même scène sonore aux studios Burbank, précédemment utilisé par "The Tonight Show" avec Johnny Carson et Jay Leno.

Lors des compétitions, les équipes sont positionnées les unes en face des autres sur de longues tables sur une scène. Chaque joueur a son propre espace de jeu avec un moniteur, un clavier, une souris et un casque, qui est utilisé pour communiquer avec ses coéquipiers tout au long du match.

Derrière les équipes se trouvent d’énormes écrans haute définition qui affichent le match au public en temps réel. Le public regarde les joueurs à leurs stations et suit l'action à l'écran.

Des cris de joie et des chants éclatent dans la foule à la Blizzard Arena, selon Kelly, qui parcourt le pays à l'occasion de compétitions sportives. Lorsque la ligue s'est rendue à Dallas pour un événement spécial ce week-end, les équipes du Texas ont reçu des applaudissements supplémentaires, qui ont étouffé les acclamations de leurs adversaires.

Elle est impatiente de voir comment l'atmosphère se développe lorsque la ligue se déplace vers des matches aller-retour en 2020.

"Incroyable pour les joueurs qui ont un avantage sur leur terrain", a-t-elle ajouté. "Ce sera un nouvel élément pour Overwatch League."

L'amélioration de cette expérience live est le but du nouveau site de Philly. En mars, Comcast Spectacor et The Cordish Companies ont annoncé des plans pour un aréna de sports d’esports de 3 500 places. L'arène sera à côté de Xfinity Live !, où Comcast Spectacor avait déjà prévu de construire une salle de concert. Le palais égyptien devrait ouvrir ses portes en 2021.

Cet aréna sera le premier du pays à être construit avec pour objectif principal l’esport, mais il accueillera également des concerts, des spectacles humoristiques, des conférences TED et des événements d’entreprise, a déclaré Marsh. Il a été conçu par Populous, le cabinet d’architecture derrière le nouveau stade de Tottenham Hotspur à Londres, entre autres salles de spectacle.

Comcast Spectacor considère l'arène comme "technologiquement avancée". Certains des sièges auront des ports USB, il y aura des bars sur le balcon et la scène et les écrans seront spécialement équipés pour les jeux.

Le bâtiment comportera également un centre de formation, un studio de diffusion et des bureaux pour les équipes.

L’équipe est actuellement à la recherche d’un partenaire de droits de nommage pour l’arène, un accord dont le New York Times rapporte qu’il pourrait rapporter de 500 000 à 1 million de dollars par an, ce qui serait comparable à une arène universitaire.

La ligue elle-même a déjà passé des accords avec HP, Intel, Toyota et Coca-Cola, entre autres. Les sociétés font de la publicité autour de l’arène, diffusent des émissions de sponsors et des segments en ligne et diffusent des annonces traditionnelles pendant les émissions. ESPN a rapporté que la ligue avait vendu plus de 200 millions de dollars de publicité lors de sa première saison.

En mai, l'Overwatch League a annoncé que les grandes finales se dérouleraient au Wells Fargo Center de Philadelphie le 29 septembre. L'équipe gagnante recevra 1,1 million de dollars sur le prize pool de 1,7 million de dollars remis par Blizzard.

Aligner la grande finale a été un moment charnière pour l'équipe et la ligue, a déclaré Marsh.

"Nous nous sommes vraiment battus pour amener le jeu ici à Philadelphie parce que nous voulions faire de Philly une plaque tournante du jeu et de l'esport."

Les finales de l'année dernière, disputées sur deux jours au Barclays Center de Brooklyn, ont attiré 10,8 millions de téléspectateurs, selon Blizzard. Ce chiffre prend en compte les téléspectateurs sur ESPN et les numéros en streaming mondiaux via des sites tels que Twitch.

Mais c’est l’expérience en direct qui, selon Marsh, attirera les amateurs de ce sport. Le Barclays Center a été vendu lors de la grande finale de l’année dernière.

"Je compare cela aux éliminatoires du hockey", a déclaré Marsh. "Vous ne pouvez pas obtenir le même genre d'atmosphère, de ressentir, de le regarder en direct. C’est super excitant. C’est comme un sport traditionnel dans ce sens ".

Comprendre le jeu

"Overwatch" est un jeu de tir à la première personne basé sur des équipes basées sur des versions futuristes d'endroits tels que Hollywood et Route 66. Les joueurs, par équipe de six, sont responsables de l'exécution d'une tâche différente dans chacun des quatre modes de jeu.

  • Assaut – Les équipes doivent capturer deux points cardiaques pour gagner.
  • Escorte – Les équipes doivent déplacer une charge utile à travers trois points de contrôle
  • Hybride – Une combinaison des modes de jeu ci-dessus.
  • Contrôle – Un mode compétitif du roi de la colline.

Il y a trois rôles ou types de personnages que chaque joueur choisit. Les personnages sont appelés héros. Dans la Overwatch League, cela peut être assimilé à des positions car les joueurs jouent rarement en héros en dehors d'un rôle. Les équipes jouent avec deux des rôles suivants.

  • Tank – Des héros qui ont beaucoup de santé. Leurs capacités sont conçues pour aider à protéger leurs coéquipiers.
  • Dommages (DPS ou Dommages par seconde) – Des héros qui éliminent rapidement l’autre équipe. Ils sont en mauvaise santé et doivent donc être protégés par des héros de chars.
  • Soutien – Leurs capacités sont conçues pour aider à garder l'équipe en vie. Lorsque les héros subissent des dégâts, en particulier les chars, les héros de soutien peuvent les soigner.

Il y a aussi des variations entre les héros dans chaque rôle.

"Je pense que pour un nouveau spectateur, l'une des choses sur lesquelles nous avons tendance à nous concentrer est la compréhension d'une composition – un certain ensemble ou un certain groupe de héros", a déclaré Wilkinson. "Donc, choisir les six héros similaires dans le jeu est plus qu'un hasard, ils ont été pensés pour se mettre en synergie ensemble, et ils travaillent ensemble d'une manière spécifique."

Certains modes de jeu, cartes et compositions favorisent différentes équipes. Mais les cartes et les héros changent constamment. Une fois par mois, Blizzard publiera des mises à jour s’appliquant aux joueurs occasionnels et à la ligue professionnelle. Par conséquent, les équipes font toujours des ajustements.

"Vous voyez ce changement dynamique dans le jeu sur une longue période", a déclaré Kelly. "C’est ce qui rend esports spécial, il change constamment."

Contactez Brandon Holveck à l'adresse suivante: bholveck@delawareonline.com ou au (302) 324-2267. Suivez sur Twitter @holveck_brandon.

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