Jonathon Oudthone – Le Stade Esports d'Arlington – Construire une maison pour le sport

Jonathon Oudthone – Le Stade Esports d'Arlington – Construire une maison pour le sport
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Lieu de résidence des Texas Rangers et des Dallas Cowboys, le Lone Star State est connu pour ses grands stades de sport et ses inconditionnels. Cependant, au cours des deux dernières années, de plus en plus d'organisations de sports, de tournois et de sites de compétition en ont fait leur lieu de résidence.

Le comté d’Arlington abrite un nouveau stade de sport de 100 000 pieds carrés. Le lieu, qui a coûté 10 millions de dollars (£7,89m) à construire, peut accueillir jusqu'à 2 000 fans. Il comprend également une zone VIP, des salles d’entraînement, un salon pour les joueurs et même une LED intégrée de 85 pieds de long. À l'occasion de son ouverture en novembre 2018, le stade Esports a accueilli la finale de la saison 6 de FACEIT ECS, qui a permis de remporter un prize pool de 750 000 $.

Nous avons parlé à la Président du stade Esports Arlington, Jonathon Oudthone, pour entendre parler de son implication dans les coulisses, de la réaction de la communauté d’Arlington et des projets pour l’avenir du stade.

The Esports Journal: Pouvez-vous nous parler de votre expérience en matière d’esports et de ce que c’était de participer au processus de réalisation du projet The Esports Stadium Arlington?

Jonathon Oudthone: J’ai toujours été fan d’esports, avant même que je sache que ce terme existait. Au début des années 2000, je participais à Starcraft Broodwar en ligne tout en regardant des joueurs comme Yellow et Boxer le suivre jusqu'au petit matin. Ce n’est qu’en 2009, avec la sortie de Street Fighter IV, que j’ai découvert une véritable passion pour la communauté de l’esport. J'ai commencé comme joueur semi-professionnel et je me suis vite concentré davantage sur la gestion d'événements et la production audiovisuelle. Après des années de travail dans les tranchées, j’ai finalement eu la chance de travailler sur la diffusion d’événements de grands jeux de combat tels que Evolution Championships, Combo Breaker et CEO. C’est au travers de tels événements que j’ai tissé des liens et développé mes compétences et ma connaissance de l’esport.

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Je me suis finalement retrouvé devant la ville d'Arlington par connexion de l'un de mes investisseurs et partenaires d'affaires, Neil Liebman. Ils envisageaient depuis longtemps de s'impliquer dans le sport sportif et estimaient que le moment était propice. Nous avons commencé à regarder leur centre de congrès, qui était un espace sous-utilisé, doté d'excellents os et qui aurait été parfait pour un centre de sport. La première conversation a eu lieu début janvier, puis en juillet, nous avions finalisé notre budget et entamé les travaux de construction. À la fin novembre, nous avons ouvert nos portes. Inutile de dire que le calendrier était rapide, mais travailler avec City et Populous en a simplifié la tâche.

ESJ: L'Esports Stadium d'Arlington se vante d'être le plus grand complexe de sports sportifs en Amérique du Nord, pouvez-vous nous expliquer pourquoi vous avez voulu créer un site de cette envergure?

JO: L’idée même de notre installation a été conçue pour soulager un grand nombre de difficultés en organisant un événement sportif dans un centre de congrès, un stade ou une salle de bal. En termes simples, de nombreux sites n’ont pas l’infrastructure et les technologies nécessaires à un événement esports pour fonctionner. Lors de la conception de notre espace, nous avons abordé tous les sujets, de l’hospitalité de l’équipe à la communauté audiovisuelle locale en passant par la production audiovisuelle et l’expérience numérique en direct.

Compte tenu de toutes ces questions, nous avons finalement eu besoin de beaucoup d’espace. Chaque centimètre carré a été spécialement conçu pour répondre aux besoins et aux exigences uniques d’un événement sportif. Cela n’a pas non plus fait de mal de rester fidèle au célèbre slogan de l’État selon lequel «tout est important au Texas».

ESJ: Le concept de site esport étant un concept relativement nouveau, quelles décisions avez-vous prises en matière de conception et de logistique pour vous assurer que le stade était adapté à vos besoins?

JO: Nous avons pris en compte de nombreux éléments lors de la conception de cette installation à des fins d’esports. Incluant la taille et le positionnement de l'écran LED, la largeur des bureaux de lecture, l'infrastructure de réseau, les types de caméras et d'objectifs, les points de vue des membres de l'audience.

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La taille des vestiaires des joueurs et des suites de production spécifiques à l’esport, telles que la salle des observateurs, ont toutes été conçues sur mesure pour respecter les normes en matière d’esports. Certaines de ces décisions ont été repensées à la dernière minute pour prendre en compte les changements de normes requises par les joueurs ou les organisateurs dans un paysage en constante évolution.


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