Esports "progresse rapidement" pour devenir un événement sanctionné par l'IHSA

Esports "progresse rapidement" pour devenir un événement sanctionné par l'IHSA
4.6 (91.52%) 33 votes


La classe de graphisme d’Alex Egan à la Naperville North High School peut accueillir 26 élèves. Il pensait que beaucoup de place était prévue pour une réunion d'introduction à un nouveau programme de sport en ligne que lui-même et le co-directeur Andy Mendez espéraient pouvoir lancer.

Lorsque la cloche sonna à la fin de la journée d'école, Egan fut surpris par la rapidité avec laquelle toutes les chaises étaient remplies de joueurs vidéo intéressés. Les étudiants ont continué à s'entasser dans la salle, doublant le nombre de participants en quelques minutes, puis à nouveau.

À la fin de cette première réunion l'automne dernier, plus de 130 étudiants s'étaient inscrits. Neuf mois plus tard, le programme a ajouté 50 joueurs supplémentaires, a concurrencé d’autres écoles, obtenu un titre non officiel et créé son propre arène dédié aux jeux.

L'explosion de l'esport en tant qu'activité organisée et sanctionnée par une école s'étend bien au-delà de Naperville et des banlieues. Déjà populaire dans d'autres régions du monde, le concept a gagné en popularité au niveau national ces dernières années, poussant des dizaines d'écoles secondaires de l'Illinois à créer des clubs occasionnels, à former des équipes compétitives et à ouvrir la voie aux étudiants pour qu'ils puissent se perfectionner dans le monde universitaire et professionnel. .

"Nous voulons leur permettre d'aller de l'avant après le lycée et de transformer cela en une sorte de succès dans leur vie", a déclaré Mendez. "Il y a beaucoup d'opportunités dans l'esport maintenant."

'C'est vraiment enlevé'

La compétition dans un jeu vidéo multijoueur organisé comme League of Legends nécessite plus d'intensité, de concentration et de travail d'équipe que la plupart des gens n'en attendent, a déclaré Mendez. Chaque joueur a son rôle et doit communiquer efficacement pour atteindre l'objectif du jeu.

En plus d'enseigner des compétences de vie, a-t-il déclaré, proposer des sports en ligne au lycée donne aux étudiants un aperçu de ce qui est devenu une industrie mondiale d'un milliard de dollars.

Un nombre croissant de collèges offrent des bourses d'études en sport. Les meilleurs joueurs professionnels du monde gagnent des millions. Les tournois nationaux vendent régulièrement les grands stades du pays. Le championnat mondial League of Legends 2018 a attiré plus de téléspectateurs que le Super Bowl de cette année.

"C’est vraiment incroyable que ce soit en public, que les gens le regardent", a déclaré Mendez. "Et ils l'acceptent. C'est divertissant. C'est comme le sport."

L’Illinois High School Association en a pris bonne note, ayant inscrit esports sur sa liste des sports ou activités émergents qui pourraient éventuellement devenir des événements sanctionnés, a déclaré le directeur exécutif associé, Kurt Gibson.

Au début de l'année scolaire 2017-2018, sept lycées de l'État proposaient des programmes de jeux vidéo. Plus tôt cette année scolaire, ce nombre était près de 30, a-t-il déclaré.

Maintenant, plus de 60 lycées sont sur la liste, et l'organisation sait qu'il y en a d'autres qui n'ont pas encore été rapportés.

"Il a vraiment pris son envol", a déclaré Gibson. "Cela donne vraiment l'impression de progresser rapidement et d'aller dans la bonne direction."

L’IHSA peut envisager d’offrir une série d’états dans un sport ou une activité donnée lorsque 10% des membres de l’association – soit environ 80 écoles – y participent activement, a déclaré Gibson.

Avec la popularité croissante de esports, un comité consultatif a été formé en décembre pour élaborer des recommandations concernant les règles, la logistique et le format des futures compétitions.

Il n'est pas irréaliste de croire que les jeux vidéo pourraient être officiellement reconnus d'ici l'année scolaire 2020-2021, a déclaré Gibson. Cela permettrait à la liste de s'allonger et donnerait au comité le temps de finaliser les détails.

Tracer est l’un des personnages jouables dans Overwatch, l’un des deux jeux vidéo pour lesquels l’Illinois High School Esports Association propose des tournois non officiels.
– Blizzard Entertainment

'Maintenant c'est ici'

Un groupe non officiel a déjà effectué certains travaux préparatoires.

Ces deux dernières années, l’Illinois High School Esports Association a élaboré des règlements et organisé des tournois afin de donner aux équipes émergentes l’occasion de concourir à l’échelle de l’Etat, a déclaré la cofondatrice Amy Whitlock, également sponsor de l’esport chez Oswego East High School. Elle siège maintenant au comité consultatif de l'IHSA avec son autre cofondateur, Todd McFarlin, qui est entraîneur d'esports dans deux écoles secondaires de Chicago.

"Mes collègues et moi-même en discutons depuis des années. Cela arrive, ça arrive, et maintenant c'est ici, alors nous essayons de nous tenir au courant de tout", a déclaré Whitlock. "Nous avons essayé de mettre en place un cadre."

L’association esports a commencé par organiser des compétitions en séries pour League of Legends et a ajouté un deuxième match, Overwatch, au cours de la dernière année, a déclaré Whitlock. Plus de jeux seront probablement inclus dans la saison à venir.

Le programme esports de Naperville North a organisé des équipes universitaires et juniors pour chaque match, tout en offrant la possibilité de jouer de façon décontractée avec des amis, a déclaré Mendez. Son équipe Overwatch s'est classée première dans un tournoi organisé par l'association esports en mai.

"La première chose que Esports a apportée, à mon avis, est un moyen de nouer des contacts avec des gens que je n'aurais jamais rencontrés autrement", a déclaré Chris Neumann, junior de Naperville North, membre de l'équipe de championnats de l'État. "L’aspect équipe de ce projet m’a certainement aidé au moins à pouvoir parler à d’autres personnes et à communiquer correctement. Vous avez besoin d’un travail d’équipe, sinon vous ne pouvez gagner aucune chose."

'Ça explose'

Le club esport de Stevenson High School dans le Lincolnshire a connu le succès avec une autre affiliation, la High School Esports League, grâce à laquelle son équipe Counter-Strike: Global Offense vient de remporter une compétition nationale, a déclaré son entraîneur James Barnabee.

Les joueurs s'entraînent en grande partie et s'affrontent à domicile, bien qu'ils se réunissent fréquemment pour discuter de stratégies et participer à des activités de renforcement de l'esprit d'équipe, a-t-il déclaré. Cependant, si l'IHSA approuve les sports sportifs, la structure du programme pourrait changer.

Développer le club ces dernières années a été une expérience d'apprentissage à la fois pour les étudiants et les sponsors, a déclaré Barnabee. Tandis que les responsables de l’école analysent la meilleure façon de mettre en œuvre cette activité, de nombreux joueurs ont dû s’habituer à faire partie d’un sport d’équipe compétitif.

"C'est vraiment en train d'exploser", a-t-il déclaré. "C'est amusant d'être à l'avant-garde, de participer et de voir où ça va."

Dans le district 203 de Naperville Unit, l'objectif est de maintenir les jeux à la hauteur de tout autre sport ou organisation, a déclaré Joe Jaruseski, directeur de l'infrastructure informatique. Cela signifie installer le meilleur équipement et la meilleure technologie pour donner aux joueurs un avantage concurrentiel.

Le district a réservé environ 25 000 dollars pour la construction d’arènes de sports d’esports spécialisées dans les lycées de Naperville North et de Naperville Central. Les 12 ordinateurs de chaque laboratoire sont généralement réservés aux entraînements et aux compétitions entre joueurs, a déclaré Mendez, bien que Naperville North propose des événements hebdomadaires de jeu en communauté à d'autres étudiants intéressés.

"Cela concerne la population d'élèves qui ne peuvent pas participer à d'autres activités. Ceux qui aiment et apprécient ce type d'activité ont désormais la possibilité d'être parrainés par leur école, de porter les couleurs de l'école et de rivaliser avec d'autres équipes", a déclaré Jaruseski. "Nous voulons qu'ils aient le plus de succès possible."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *