esports fait sa dernière apparition aux Jeux européens de Minsk 2019 mais n'attire pas l'attention


Niché à l’arrière du centre commercial Arena City, vous trouverez la Fan House du Dinamo Minsk, un espace social habituellement réservé aux supporters de l’équipe de hockey sur glace de la capitale biélorusse.

Aujourd'hui, le site a été utilisé pour accueillir un événement inclus dans le programme culturel des Jeux européens de Minsk 2019. Il ne s’agissait toutefois pas d’une exposition sur la culture biélorusse ni sur les vestiges du sport de l’époque soviétique, qui semblent constituer la majorité du programme. Au lieu de cela, huit joueurs d’esports se sont affrontés sur FIFA 19, le célèbre jeu vidéo de simulation de football.

Quand je suis arrivé, plusieurs matchs avaient lieu en même temps, mais l'un d'entre eux avait été sélectionné pour être diffusé sur le vaste écran de télévision dominant la salle. Il y avait même deux commentateurs sur le côté de la salle, assis derrière un bureau orné du logo Minsk 2019, tout en faisant remarquer l'action virtuelle qui se déroulait devant eux.

Il s’agit de la dernière incursion de esports dans le monde du sport, après une apparition aux Jeux asiatiques en août dernier. C’était là un sport de démonstration avec des médailles à gagner, bien que celles-ci n’aient pas été comptées dans le décompte officiel.

Ce n’était là qu’un événement parallèle, un peu comme ce sera le cas lors des Jeux olympiques et paralympiques de 2024 à Paris. Lors de la dernière commission de coordination des Jeux organisée par le Comité international olympique (CIO), le président du Comité d’organisation, Tony Estanguet, a confirmé que les sports seraient au centre des activités sportives. La voile, l'aviron et le cyclisme sont prêts à être impliqués et il a été laissé entendre que plus de sports sont intéressés. Pour Estanguet, esports est un moyen d'accroître l'engagement du public et d'offrir aux spectateurs une expérience unique.

Un tournoi FIFA 19 a été organisé à la Fan House du Dinamo Minsk dans le cadre du programme culturel des Jeux européens de Minsk 2019 © ITG

Cela suppose, bien sûr, que l’esport puisse attirer une foule pendant que les meilleurs athlètes du monde s'affrontent dans le même voisinage. De toute façon, il semblait que cela ne pourrait pas être le cas lorsque certains des meilleurs Européens étaient présents.

La présence à la Fan House aujourd'hui était rare. Un membre de la Fédération biélorusse des sports sportifs, les organisateurs de l'événement, m'a avoué que la majorité des quelque 40 personnes présentes dans la salle étaient des amis et des membres de la famille. Comparez cela aux 12 000 personnes qui se sont rassemblées à Minsk Arena, juste en face de la route, pour assister à une gymnastique acrobatique et rythmique.

Certes, il est injuste de comparer la fréquentation de la Fan House à celle des sites sportifs officiels, notamment en raison de l'excellente promotion des Jeux européens à travers la ville. L’événement esports a toutefois été annoncé et avait même été rapporté par BelTA, L’agence de presse officielle biélorusse.

En tant que tel, cela suggère qu'il existe peut-être un désintérêt pour l'esport lorsqu'il est organisé parallèlement à un événement sportif réel. Il ne fait aucun doute que esports est extrêmement populaire. L'année dernière, Newzoo a produit un rapport sur le marché mondial des sports électroniques, affirmant qu'il y avait 215 millions de téléspectateurs occasionnels et 165 millions de passionnés dans le monde entier. Cela a généré une audience totale de 380 millions de personnes. Ils ont également prédit qu’en 2021, ce public atteindrait 557 millions de personnes.

Deux commentateurs ont même participé à l'événement. Ils ont fait de leur mieux pour créer une atmosphère agréable. © ITG

Les événements Esports rencontrent un succès incroyable et les fans ont un accès constant à des tournois glamour et exaltants. La compétition d’aujourd’hui a été tiède en comparaison, avec un petit prix de 2 000 $ (1 570 £ / 1 755 €) répartis entre les quatre meilleurs joueurs.

En effet, l’esport n’est pas la principale attraction d’un événement sportif et ne le sera jamais. L'accent sera toujours mis sur les sports officiels, en particulier lors des Jeux olympiques ou paralympiques.

Cela soulève la question de savoir si les amateurs d’esports vont s’ennuyer avec une compétition qui sera probablement reléguée au second plan pendant que les athlètes olympiques occuperont une place centrale. L'enthousiasme suscité par un événement sportif sera probablement réprimé par la réglementation du CIO. Le CIO n'est pas impressionné par les sports impliquant la violence, par exemple, avec de tels jeux qui ne manqueront pas d'être éliminés lors de tout événement associé à l'organisation.

Esports ne sera pas prochainement inscrit au programme olympique, c'est certain. Au lieu de cela, il continuera à être un événement parallèle, comme c'était le cas aux Jeux européens ici. Reste à savoir si ce type de format attirera le nombre souhaité de spectateurs et de spectateurs. L’événement d’aujourd’hui suggère que ce ne sera pas le cas.