Du Texas à Las Vegas, Esports fait sensation dans l'industrie des événements

Du Texas à Las Vegas, Esports fait sensation dans l'industrie des événements
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Alors que les destinations d'événements recherchent de plus en plus de segments de marché résistants à la récession afin de générer un impact économique important pour leurs communautés, l'industrie des congrès se penche sérieusement sur le monde en pleine croissance de l'esport, également appelé jeu vidéo compétitif.

Cette année seulement, l’industrie mondiale de l’esport sportive , sans aucun signe de ralentissement de sitôt. Et avec de nombreux événements associatifs et corporatifs qui continuent de se débattre avec des budgets fixes et une assistance en baisse, une industrie en pleine expansion telle que esports, avec son large attrait et son nombre croissant de fans, est devenue de plus en plus attrayante pour les lieux de convention.

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec esports, pensez aux jeux vidéo populaires à domicile, tels que Fortnite, League of Legends, Counter-Strike, Call of Duty, Overwatch, Minecraft et Madden NFL – dans lesquels des joueurs du monde entier jouent les uns contre les autres en temps réel. Dans le monde professionnel de l'esport, des compétiteurs de différentes ligues ou équipes jouent, tandis que des millions de spectateurs du monde entier regardent la télévision, en ligne ou en direct.

Selon le Selon la société d'analyse de marché Newzoo, 380 millions de personnes ont regardé esports l'an dernier, dont 165 millions sont des passionnés d'esports – c'est-à-dire des téléspectateurs assidus.

«Esports est déjà sur la bonne voie pour atteindre un public mensuel supérieur à celui de la Ligue majeure de baseball ou de la Ligue nationale de hockey», a déclaré Mike Hunter, directeur des services de congrès et d'événements de la ville d'Arlington, au Texas.

Partout au pays, les villes se mobilisent autour du phénomène de l’esports, pariant fort sur ce segment de marché en pleine croissance, avec de nouveaux sites, de nouvelles technologies et une infrastructure audiovisuelle, etc.

Des données à la réalité à Arlington

Arlington est l'une des villes qui comprend l'engouement du jeu devenu spectateur. En fait, l’année dernière, le partenariat avec Esports Venues LLC pour la conversion de la salle de bal du centre d’expositions d’Arlington au centre . Il est devenu le premier arène de sports de la ville et le plus grand site de sports d’esports dédié en Amérique du Nord.

Selon Matt Wilson, vice-président des sports et des événements de l'Arlington CVB et directeur exécutif de la commission des sports d'Arlington, la ville a commencé à s'intéresser sérieusement à l'esport il y a plus de cinq ans en remarquant une augmentation de son activité dans les villes du pays .

Ils se sont associés avec Institut pour le sport mondial Preston Robert Tisch de l’Université de New York mener une recherche aboutissant à un livre blanc suggérant que le moment était venu d'investir dans le segment en croissance rapide du marché.

«À peu près à la même époque, notre maire avait des discussions avec d'autres maires sur ce qui se passait dans d'autres villes, et le sport [esports] a continué de faire des vagues,» a déclaré Wilson. «Un des propriétaires des Texas Rangers a acheté une équipe de sport et cherchait une maison. Nous avions un centre de congrès qui correspondait à la description de ce qu’ils cherchaient à faire – nous avons donc vu une opportunité.»

Le reste appartient à l'histoire. Annoncée au début de 2018, l’aréna de sports d’arès, d’une valeur de 10 millions de dollars et d’une superficie de 100 000 pieds carrés, s’est ouverte juste à temps pour accueillir le festival. Esports Championship Series Saison 6 en novembre dernier. Il a accueilli près de 100 événements sportifs depuis.

Conserver sa fonctionnalité de salle de bal pour les événements réguliers, les fonctionnalités de l'espace réaménagé une scène de compétition permanente et une technologie audiovisuelle intégrée comprenant un écran LED de 80 pieds, un éclairage de production et un son. Les salles de réunion environnantes ont été transformées en équipes et espaces verts, ainsi que des salles de production et de stockage pour les talents en attente de compétition. Il existe même une zone de performance où les joueurs s’entraînent et s’initient à la nutrition et aux habitudes de sommeil, explique Wilson.

De plus, l’espace de pré-événement du lieu a été transformé en une galerie de joueurs comportant 90 postes de travail de compétition ouverts au public sept jours par semaine. L'arène accueille également des tournois d'esports et des compétitions de ligues régionaux et locaux.

«Il ne s'agit pas simplement de claquer et draper des logos sur le mur, il s'agit d'un espace dédié offrant des sons et des visuels ultramodernes, peints en noir mat pour vous permettre de l'obscurcir pour un jeu optimal. regarder », explique Wilson. «Il existe d’autres installations dans le pays qui sont considérées comme des stades d’esports, mais [nous avons] tout ce que vous devez faire dans l’écosystème d’esports au même endroit.»

Bien que des plans provisoires soient envisagés pour un nouveau centre de congrès à Arlington, le centre des expositions reste ouvert aux activités liées aux congrès, ajoute Wilson.

Trouver le bon mélange de jeux à Dallas

À quelques kilomètres à l’est d’Arlington, Dallas a également attiré l’activité esport. Il a récemment accueilli , festival du jeu vidéo qui a attiré 31 000 personnes et s’étalant sur 300 000 pieds carrés d’espace d’exposition et de l’arène du Centre de convention Kay Bailey Hutchison du 31 mai au 2 juin.

Depuis 2012, Dallas accueille de grands tournois d’esports, notamment le circuit professionnel des ligues majeures, Call of Duty World, Gears of War et Minecraft Minefaire, selon Monica Paul, directrice exécutive de la Dallas Sports Commission.

Paul et son équipe ont surveillé de près l’essor de l’esport au cours des huit dernières années, mais plus particulièrement au cours des trois dernières années, lorsque le marché a commencé à s’implanter sur un segment du sport aussi vaste et lucratif. Cependant, aussi attrayant que ce phénomène puisse être, les villes doivent encore évaluer si ces événements vont générer une assistance, un impact économique et un nombre de nuit corrects pour que leur hébergement en vaille la peine, souligne Paul.

«Nous avons souvent été sollicités [par les événements esports] et notre travail consistait à déterminer ceux qui sont légitimes et ceux qui vont nous permettre d'atteindre nos objectifs – que ce soit en termes de présence, d'impact économique ou de mesures de nuit,» dit Paul.

Elle et son équipe travaillent avec Smart City Networks, le fournisseur de services de télécommunications et d’Internet de la KBHCC, souvent un an à l’avance pour obtenir une image claire des besoins de chaque groupe de sports collectifs, afin que le centre des congrès puisse répondre à leurs besoins spécifiques à l’arrivée de la foire.

Non seulement ces événements ont-ils des besoins beaucoup plus élevés en électricité et en large bande que la moyenne des conférences et des salons professionnels, mais ils ont aussi souvent leurs propres opérations et équipes de production, explique Paul.

En attirant les entreprises d’esports, Dallas a l’avantage d’être dans une région regorgeant de bons partenaires dans l’espace esports, avec des villes comme Arlington et Frisco devenant des foyers pour de nouvelles équipes, ligues et sites. Exemple: le nouveau GameStop Performance Center, un centre de sports d’esports de 11 000 pieds carrés développé par , l’un des plus anciens organismes d’esport américain du sport, appartenant au propriétaire des Dallas Cowboys, Jerry Jones.

«Vous voyez des entreprises investir dans l'esport, non seulement du côté de la technologie, mais aussi du côté des sponsors, vous voyez apparaître des équipes et des ligues, et des équipes construisant leurs propres arénas, comme l'ont fait les équipes de basket-ball et de hockey», explique Paul . «Avec tout l’argent des commandites et des investisseurs et la détermination de ceux qui y investissent, esports restera en tête de nos priorités.»

À San Diego, l'infrastructure compte – mais la culture aussi

Habitué à organiser de grands événements pour les fans tels que le ComicCon, le San Diego Convention Center est également actif sur le marché de l'eSport – à tel point qu'il a mis à niveau son infrastructure haut débit dans ce but précis.

SDCC accueillera pour la deuxième fois , une convention de jeu bi-annuelle produite par la plate-forme de diffusion vidéo en direct Twitch.tv, en septembre. Lors de leur premier événement sur le site, en 2016, ils ont occupé 1,5 salle d'exposition. Cette année, ils en occuperont quatre ou cinq.

«TwitchCon est dix fois plus qu’il ya trois ans en termes d’assiduité et d’attentes de taille et d’attrait, a déclaré Rip Rippentoe, président et chef de la direction de SDCC. "Au cours de ma carrière, je n'ai pas assisté à une émission comme celle-ci."

Pariant gros sur l'avenir de TwitchCon et d'autres événements sportifs, SDCC a récemment mis à niveau le système de fibre optique dans trois de ses anciens halls d'exposition. Ce déménagement, associé à l’attrait général de la destination en bord de mer, a permis à l’installation de sécuriser TwitchCon pour les années 20 et 21. Pourtant, ce n’est pas seulement les exigences technologiques qui permettent à esports et à SDCC de s’accorder.

Le fait que nous ayons eu des événements de type festival, comme ComicCon, où la communauté adhère à ce genre de vibration fait toute la différence », a déclaré Rippentoe. «Pouvoir trouver cette compatibilité entre la destination et l'émission est tout aussi important que de s'assurer de la capacité et de l'intégrité du haut débit.»

Canaliser un «style de vie de jeu» à Las Vegas

En tant que destination n ° 1 des salons professionnels aux États-Unis, Las Vegas monte également à bord du train esports – une transition naturelle pour une ville déjà bien familiarisée avec le monde du jeu vidéo.

MGM Resorts a commencé à organiser des événements majeurs dans le domaine de l'esport il y a plusieurs années. En 2017, il a construit HyperX Esports Arena à Luxor en partenariat avec Allied Sports.

«Nous recherchions d'autres sources de revenus qui pourraient nous aider à diversifier nos options de divertissement», explique Neil Johnson, directeur des ventes mondiales de MGM Resorts. «Nous avons vu [esports] une vague imminente et nous avions un excellent lieu où nous pensions que, si nous avions un partenaire expérimenté, nous pourrions réaménager l'espace [dans une arène de sports]."

En plus de HyperX, la société peut également organiser des événements d’esports dans les arènes T-Mobile Arena, MGM Grand Garden Arena et Mandalay Bay Events Center.

Mais la stratégie de MGM en matière d’esports ne se résume pas à attirer des ligues et des équipes dans la nouvelle arène et dans d’autres propriétés de Vegas. Selon Johnson, la société développe des offres qui font appel au style de vie général du jeu.

“La communauté esport est en ce moment et en termes de revenus provenant de ce marché, il s’agit de ”, Dit Johnson. «Mais si vous regardez l’écosystème plus vaste du jeu et du style de vie, c’est une industrie de 2 milliards de dollars par an. Nous cherchons donc non seulement à organiser des événements sportifs mais également à ce que davantage de nos propriétés endoctrinent une culture et un mode de vie de type jeu. "

Cela implique de travailler avec les «influenceurs» d’esports pour découvrir les offres de MGM, développer du contenu et des événements, et intégrer la sous-culture du jeu dans ses boîtes de nuit, ses boutiques, ses restaurants et sa vie nocturne.

«Les entreprises américaines ont pris conscience de ce phénomène et injectent des dollars et des investissements dans ce marché à des niveaux sans précédent», a déclaré Johnson. "Ces événements rapportent des recettes […] significatives … à l’échelle de la ville, des lits et un segment de marché nouveau et en croissance."

Il ajoute: «Vous avez un marché plus jeune, que chaque marque tente de commercialiser et un public mondial et numérique. J'aurais bien du mal à trouver une marque qui n'essaie pas de se faire remarquer par un groupe comme celui-ci. "

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