10 Considérations sur le travail et l'emploi dans les sports

10 Considérations sur le travail et l'emploi dans les sports
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* Cet article a été publié à l'origine dans Loi 360 le 8 juin 2019.

Le sport électronique, connu dans l’industrie sous le nom de «esports», a connu une croissance remarquable au cours de la dernière décennie. Le terme «esports» fait référence au monde croissant des jeux vidéo compétitifs et organisés, où les joueurs professionnels jouent sur diverses plates-formes de jeux vidéo et jeux vidéo («titres esports») dans le cadre de compétitions et de tournois très fréquentés et publicisés. Ces compétitions sont regardées par des millions de fans du monde entier à la télévision ou en ligne, ainsi que par d'autres personnes assistant à des événements de sport en direct. Les projections d'experts ont montré que cette année sera particulièrement significative, avec des revenus atteignant 1,1 milliard de dollars en 2019, soit une croissance de + 26,7% par rapport à l'année précédente. Avec une audience mondiale atteignant plus de 453,8 millions de personnes en 2019, il n'est pas surprenant que plusieurs entreprises tentent de percer ce marché émergent. En fait, les rapports prévoient que les commandites en sport rapporteront 456,7 millions de dollars cette année seulement.

Alors que de nouvelles entreprises et individus tentent de pénétrer dans cet espace, il est important de prendre en compte plusieurs conséquences sur le travail et l'emploi. Bien que bon nombre de ces problèmes récurrents ne soient pas exclusifs à esports, les caractéristiques uniques d’esports soulignent l’importance de l’examen de ces questions avant ou lorsque les employeurs entrent dans l’espace esports.

Par conséquent, les employeurs américains qui envisagent ou envisagent de pénétrer sur le marché émergent de l’esport devraient envisager les dix questions / problèmes suivants:

1. L’organisation est-elle en mesure de traiter les problèmes potentiels liés au titre VII?

La communauté sportive a fait face à ses problèmes de diversité. Il existe un manque documenté de diversité raciale parmi les athlètes d’esport qui sont des professionnels aux États-Unis, même si certaines études ont montré que plus de 50% des fans d’esports sont des minorités. C'est aussi une communauté dominée par les hommes. Des études ont montré que dans le monde, près de 70% des athlètes de sport étaient des hommes, même si, selon des rapports statistiques, près de 50% des femmes âgées de 18 à 29 ans jouent à des jeux vidéo. Lorsque les femmes entrent dans le monde du sport, elles sont malheureusement souvent victimes de harcèlement sexuel.

Avec les cas de harcèlement largement documentés qui peuvent exister au sein de la communauté sportive, il est important que les organisations maintiennent des politiques anti-discrimination claires. Le titre VII interdit aux employeurs de discriminer les employés sur la base du sexe, de la race, de la couleur, de l'origine nationale et de la religion. Toutefois, dans certains cas, les employeurs peuvent également être tenus responsables en vertu du titre VII de la conduite de leurs employés, en particulier si leurs employés créent un "environnement de travail hostile". Par exemple, un employeur peut être tenu pour responsable du harcèlement commis par des employés non-surveillants ou même les non-employés sur lesquels elle a le contrôle (par exemple, des entrepreneurs indépendants ou des clients sur les lieux), si elle savait ou aurait dû être au courant du harcèlement et n'a pas pris de mesure corrective rapide et appropriée. Dans une communauté de joueurs dominée par les hommes et parfois animée de plaisanteries obscènes et de grossièretés, des allégations d'hostilité sur l'environnement de travail peuvent facilement être engendrées par le biais de commentaires ou de comportements d'individus.

Pour s'assurer que les organisations ne font pas l'objet de litiges ou de publicité indésirables, toutes les organisations doivent adopter et revoir fréquemment le manuel de leurs employés et leurs politiques anti-harcèlement ou anti-discrimination. Surtout à l'ombre de l'ère # MeToo, tout risque d'inconduite sexuelle doit être traité avant que des problèmes ne surviennent.

2. Un visa d'immigration spécial sera-t-il nécessaire pour les concurrents étrangers?

En raison de la mondialisation de l’esport, à l’instar des athlètes professionnels traditionnels, les athlètes étrangers devront peut-être voyager pour concourir aux États-Unis. Tout comme ces athlètes de sports professionnels traditionnels, ces athlètes étrangers devront obtenir une autorisation d’immigration pour entrer aux États-Unis.

Selon les circonstances uniques de chaque athlète sportif, pour entrer légalement aux États-Unis, un athlète peut essayer d'obtenir: (1) un visa P-1A, (2) un visa de visiteur B-1 et (3) un visa O-1A. visa.

Visas P-1A sont réservés aux «athlètes de renommée internationale» qui se rendent temporairement aux États-Unis pour participer à une compétition sportive spécifique en tant qu’athlète, individuellement ou en tant que groupe ou équipe, à un niveau de performance internationalement reconnu. Une pétition doit d'abord être déposée auprès des services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis («USCIS») avant que l'athlète puisse demander le visa de voyage à l'étranger auprès d'un consulat des États-Unis.

Alors que de nombreux débats ont eu lieu sur la question de savoir si les joueurs de sport peuvent être qualifiés d’athlètes en vertu de la réglementation en matière d’immigration, l’année 2013 a été la première fois que l’USCIS reconnaissait un joueur de sport comme athlète et lui accordait un visa P1-A. Cependant, cela ne signifie pas que tout Les joueurs de sport sont éligibles pour un visa P1-A. Parce que chaque pétition est entièrement évaluée individuellement, le simple fait qu'un visa sportif P-1A ait déjà été accordé à un sportif sportif ne garantit pas que tous les futurs sportifs sportifs recevront une approbation similaire.

B-1 Visas de visiteur sont réservés aux personnes qui entrent aux États-Unis temporairement pour des affaires de nature légitime. Les employeurs doivent être conscients que la compétition pour l’argent du prix dans une compétition de sport serait ne pas être considéré comme une activité commerciale B-1 autorisée par la législation en vigueur. Il en irait de même pour les athlètes qui tentent d’entrer aux États-Unis d’exemption de visa. En outre, tout paiement reçu de ces athlètes nécessiterait un visa de travail spécial.

Finalement, Visas O-1A s'adressent aux personnes qui possèdent des aptitudes extraordinaires en sciences, en arts, en éducation, en affaires ou en athlétisme, ou qui ont démontré des réalisations extraordinaires dans l'industrie cinématographique ou télévisuelle et qui ont été reconnues à l'échelle nationale ou internationale. Une requête doit d'abord être déposée auprès de l'USCIS avant que l'athlète puisse demander le visa de voyage à l'étranger auprès d'un consulat des États-Unis.

Le processus de visa, en particulier pour les personnes occupant des positions uniques telles que les athlètes de sport, est malheureusement imprévisible. Par conséquent, avant de déterminer le visa que votre athlète esports devrait demander, vous devriez consulter un avocat afin de vous assurer qu'il remplit les conditions pour obtenir le visa approprié pour non-immigrant. Le fait de ne pas prendre en compte les conséquences des voyages internationaux sur l’immigration pour ces sportifs étrangers peut exposer ces athlètes à des responsabilités potentielles, les exposant ainsi à la possibilité de les retirer ou de les refuser à entrer aux États-Unis.

Inversement, les athlètes américains voyageant à l’étranger devraient consulter pour obtenir le bon visa pour concourir dans le pays où ils se rendent.

3 Les athlètes esports ont-ils été classés comme «employés» ou «entrepreneurs indépendants»?

Comme tous les employeurs, de plus en plus d’athlètes sportifs s’intégrant dans des équipes ou faisant partie d’une organisation, ces entités devraient toujours se demander: est-ce que ces athlètes sont des «employés» ou des «entrepreneurs indépendants»?

Bien que les employeurs préfèrent peut-être qualifier les athlètes d’esports d’entrepreneurs indépendants, les conséquences juridiques d’une mauvaise classification ne peuvent être sous-estimées. Malheureusement, il n’existe pas de moyen simple ni simple de déterminer si un athlète est un «entrepreneur indépendant» ou un «employé», et le critère juridique applicable peut être modifié en fonction de la législation applicable. Par exemple, bien que le «test des réalités économiques» puisse être pertinent pour la conformité à la Fair Labor Standards Act («FLSA»), le «test ABC» peut être utilisé dans d'autres situations.

Une classification erronée en tant qu '«entrepreneur indépendant» ou en «employé» peut ouvrir à l'employeur des obligations importantes en matière de taxes, de salaires et d'heures de travail et d'avantages sociaux. Par exemple, en vertu de la LSF, un employeur peut être tenu responsable du montant des salaires impayés et des heures supplémentaires, d’un montant égal en dommages-intérêts liquidés, ainsi que des honoraires et frais de l’avocat. 29 U.S.C. § 216 (b). Cela peut également exposer les employeurs à des responsabilités en vertu des lois antidiscriminatoires, de la loi de 1974 sur la sécurité du revenu de retraite des employés («ERISA») ou des lois sur l'indemnisation des travailleurs. En outre, cela pourrait également potentiellement exposer un employeur à une responsabilité délictuelle non désirée ou imprévue envers des tiers pour des dommages pouvant être causés par des entrepreneurs indépendants.

Par conséquent, les employeurs ne doivent pas seulement être prudents dans leur classification des athlètes de sport pour assurer la conformité avec les lois fédérales et nationales applicables, mais aussi pour éviter des responsabilités coûteuses en vertu de ces lois.

4. Quelle est la portée du contrat?

Les contrats de travail utilisés dans l’industrie du sport sont très variés: des services professionnels aux contrats d’appui en passant par les contrats d’apparence. Cependant, en corollaire de ce qui précède, il est important de veiller à ce que les signataires de ces accords définissent avec soin leur langage de manière à ce que (1) ils créent la relation voulue entre l’employeur et le particulier et les contrats résisteraient à l'examen. Par exemple, les athlètes devraient vérifier si la langue crée une relation employé / employeur. De plus, les athlètes doivent veiller à déterminer si un accord sous-jacent comprend des dispositions relatives à la confidentialité ou à la non-concurrence.

Comme pour tous les accords, les contrats d’emploi esports doivent être rédigés avec une attention particulière pour leur spécificité, et toutes les parties doivent être en mesure de comprendre les obligations contractées et les relations juridiques créées.

5. L'effet des clauses restrictives?

Les clauses restrictives sont couramment utilisées en tant que dispositifs contractuels dans les relations de travail et les contrats de travail. Ils sont généralement utilisés pour protéger les intérêts concurrentiels d’un employeur ou des informations confidentielles / de secret commercial. Les clauses restrictives les plus couramment utilisées dans le contexte de l’emploi sont notamment les suivantes: accords de non-concurrence; accords de confidentialité; et accords de non-sollicitation.

Bien que des lois fédérales américaines puissent être impliquées dans ces types d’accords, les clauses restrictives sont principalement régies par les lois des États. Selon la loi ou la common law, la plupart des États ne jugeront qu'une clause restrictive exécutoire que si elle est «raisonnable». Par exemple, pour déterminer si une clause restrictive est «raisonnable», des États tels que Virginia considéreront la fonction de la clause restrictive, géographique portée et durée.

Dans les accords d'emploi impliquant des employés tels que les athlètes de sport, qui se disputent entre les États, et souvent au niveau international, une clause restrictive «raisonnable» sera un problème. Peut-on interdire à un athlète de sport d'une équipe de quitter son poste dans une équipe et de rejoindre une équipe rivale d'un autre État ou pays? Peut-on empêcher l'athlète de rejoindre une autre ligue de sport ou après avoir quitté une équipe, de recruter un coéquipier pour le rejoindre dans une nouvelle équipe? Que se passera-t-il si l'athlète esports tente de rejoindre une équipe rivale, mais en tant que joueur d'un jeu ou d'une plate-forme complètement différent? Une équipe peut-elle protéger ses stratégies / tactiques exclusives ou sa base de connaissances contre l’utilisation par les athlètes de sport qui quittent l’équipe? Toutes ces questions peuvent faire l’objet d’un débat, voire être débattues dans un proche avenir.

6. À quoi ressemblerait la syndicalisation dans le sport électronique?

Les athlètes des ligues sportives nord-américaines populaires se sont syndiqués, formant des associations de joueurs. Alors que les parallèles sont de plus en plus mis en parallèle entre l’esport et les sports professionnels traditionnels comme le basketball ou le football, on s’interroge de plus en plus sur la question de savoir si les athlètes d’esports devraient également se syndiquer.

Contrairement aux sports nord-américains traditionnels, les athlètes de sports d’esport font face à des défis uniques dans tous les efforts de syndicalisation potentiels. Vous trouverez ci-dessous une liste de ces problèmes potentiels, qui devront tous être résolus avant que les athlètes esports ne puissent être syndiqués:

  • Les athlètes esports qui peuvent tenter de se syndiquer «Employés» ou «entrepreneurs indépendants»?

Comme mentionné ci-dessus, il s'agit d'un problème particulièrement problématique dans le contexte de l'esports et qui a été traité différemment dans certaines ligues, équipes et organisations. Dans les ligues américaines comme Overwatch, certains joueurs sont des employés à part entière des équipes qu’ils représentent, dotés d’un salaire, d’avantages médicaux et d’un 401 (k). Dans d’autres cas, ces athlètes peuvent être considérés comme des entrepreneurs indépendants ou indépendants. Étant donné que la loi nationale sur les relations de travail («NLRA») ne s'applique qu'aux «employés» et non aux entrepreneurs indépendants, de tels athlètes seraient exclus de la syndicalisation s'ils sont classés en tant qu'entrepreneurs indépendants.

  • Quel serait le “unité de négociationÊtre parmi ces athlètes esports?

Les caractéristiques uniques des organisations / équipes de sport et des compétitions rendront les efforts de syndicalisation dans le sport en ligne différents des autres sports professionnels nord-américains populaires. Par exemple, contrairement au basketball ou au football professionnel, où une seule partie est jouée dans la ligue, dans esports, il existe plusieurs titres de jeux vidéo différents dans lesquels les athlètes peuvent participer; différentes ligues professionnelles majeures qu'un joueur peut rejoindre; et différentes organisations / équipes de sport qui existent indépendamment des ligues professionnelles. Par conséquent, les athlètes de sport peuvent potentiellement s’organiser en organisations, équipes, employeurs, ligues ou même titres de sport. Cependant, comme nous l’avons noté dans des blogs précédents, l’analyse des unités de la NLRB a subi des changements importants au cours des dernières années, en particulier à la lumière des éléments suivants: PCC Structurals, Inc., 365 NLRB n ° 160 (15 décembre 2017). Avec le cadre de la NLRB, et dans un sport où les athlètes d’une même organisation ou équipe de sport peuvent concourir dans plusieurs titres de jeux vidéo différents, participer à des compétitions très différentes et avoir des modèles de rémunération différents, la diversité des athlètes une seule organisation forme une seule unité de négociation? Ou pourrait-on prétendre qu'ils ne disposent pas d'une communauté d'intérêts suffisante? Ces sportifs peuvent-ils organiser à travers organisations, équipes, employeurs, ligues ou titres esports?

  • Les athlètes peuvent-ils recueillir support suffisant de la base de joueur pour former une union?

En vertu de la NLRA, au moins 30% de la base de joueurs d'une ligue ou d'une équipe donnée aurait besoin de soutenir la syndicalisation pour pouvoir procéder à une élection du NLRB. Étant donné que beaucoup de ces équipes et organisations ont des joueurs extérieurs aux États-Unis, sur lesquels la NLRB n’aurait pas compétence, ces joueurs étrangers ne compteraient pas pour les 30%. En outre, dans esports, les titres de jeux vidéo ne cessent de gagner en popularité auprès des fans et des joueurs, d’autant plus que les versions mises à jour de ces jeux sont publiées toutes les quelques années. Créer, soutenir et maintenir un syndicat pour un titre esportif de courte durée peut décourager les joueurs de poursuivre la syndicalisation.

7. L'équipe respecte-t-elle la loi intitulée Americans with Disabilities Act of 1990 («ADA»)?

Comme d’autres sports traditionnels, il y a toujours quelques concurrents qui cherchent à obtenir un avantage injuste sur leurs concurrents. Alors que certains joueurs de baseball ou de football professionnels peuvent s’appuyer sur l’HGH ou sur des stéroïdes pour améliorer leur masse musculaire ou leur endurance, de nombreux athlètes de sports d’entente se sont appuyés sur des amphétamines telles que Adderall pour accroître leur concentration, leur concentration ou leurs réflexes et pour rester vigilants pendant les longues journées de compétition . Dans un sport où les réactions et l'endurance à la fraction de seconde sont des outils essentiels pour la victoire, certains sportifs sans trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention («TDAH») ni trouble du déficit de l'attention («TDA») considèrent ces médicaments améliorant la performance («PED») comme Adderall. ou Ritalin comme mettant leur performance sur le bord.

Grâce à l'utilisation documentée de ces PED, plusieurs organisations, telles que l'Electronic Sports League («ESL»), ont élaboré des réglementations antidopage ou des listes de substances interdites. En arrière-plan, cependant, se trouve l'ADA, qui interdit à la plupart des employeurs de discriminer sur la base du handicap sur le lieu de travail et oblige les employeurs couverts à prendre des mesures d'adaptation raisonnables pour les personnes handicapées, à moins que celles-ci n'imposent à l'employeur une contrainte excessive. .

Certaines de ces substances interdites, telles que l'Adderall ou le Ritalin, sont légitimement utilisées pour traiter l'ADD, reconnu par l'ADA. Par conséquent, même s’il existe plusieurs raisons légitimes d’éliminer le dopage au sein de l’esport, il existe des athlètes professionnels en esports qui: peut effectivement avoir besoin ces médicaments ou souffrent de conditions psychologiques légitimes comme le TDAH. Pour ces athlètes, il est important que les équipes, les ligues et les organisations considèrent l'ADA et les protections qu'il offre aux employés.

8. Quel âge ont les athlètes?

L’essentiel de l’esport et des jeux vidéo réside dans leur accessibilité pour tous les groupes d’âge. Cependant, l'âge peut n'être «qu'un nombre» dans les compétitions de sport, jusqu'à ce qu'il soit respecté les lois sur le travail des enfants. Si un sportif esports a moins de 18 ans, l'entité doit s'assurer que son équipe se conforme aux lois fédérales et nationales applicables en matière de salaire et d'heures concernant le travail des enfants.

Par exemple, en Californie, le travail des enfants est fortement réglementé par le code du travail et le code de l’éducation de la Californie. La Californie peut également appliquer différentes réglementations en fonction de l'âge du mineur (par exemple, les mineurs de 14 ou 15 ans peuvent être traités différemment des mineurs de 16 ou 17 ans). Dans certains États, comme la Californie, les sanctions peuvent être civiles, voire pénales, et comprennent des amendes et des peines de prison. Veiller à ce que votre organisation documente soigneusement les informations relatives à l'âge de ces athlètes esports est essentiel pour garantir le respect de ces réglementations en matière de salaire et d'heures.

9. dispositions relatives au règlement des différends?

En prévision de tout désaccord juridique potentiel, les contrats de travail incluront souvent une disposition relative au règlement des litiges. Ils servent à définir le mécanisme de résolution des conflits entre les parties contractuelles, telles que l'employeur et l'employé. Ces types de dispositions peuvent dicter des choses telles que: le choix de la loi; juridiction; forum; lieu; ou organe décisionnel. Ces dispositions déterminent également si les litiges sont soumis à la justice ou s'ils peuvent être réglés par des moyens alternatifs, tels que la médiation ou l'arbitrage. Surtout dans le contexte d'une industrie où les litiges peuvent facilement devenir de nature internationale, ces dispositions sont importantes pour assurer la prévisibilité des coûts légaux potentiels.

Bien que ces dispositions de règlement des litiges puissent généralement être largement contrôlées par l’accord des parties, il existe des cas dans lesquels de telles dispositions peuvent être contestées. Par exemple, même si les parties parviennent à une clause de sélection du forum convenue d'un commun accord, un tribunal peut toujours décider que la clause de sélection du forum est inapplicable. Il convient toutefois de noter que le fait de ne pas inclure de telles dispositions peut exposer les employeurs à des arguments de «Lex fori" ou "forum non conveniens. ”De tels défis sont non seulement complexes, mais peuvent rendre le règlement des litiges encore plus coûteux.

Les employeurs de l’industrie du sport devraient envisager les divers moyens de règlement des litiges à leur disposition. Outre les litiges, la médiation et l'arbitrage commercial, il existe des organes d'arbitrage et des décideurs spécifiques à l'esport. Par exemple, en 2016, la World Esports Association («WESA») a lancé le tribunal d'arbitrage pour esports, régi par un règlement d'arbitrage spécial du WESA.

10. Le jeu est-il impliqué?

De la même manière que les paris sportifs sont devenus une industrie de plusieurs milliards de dollars, les joueurs se sont tournés vers les paris sportifs, comme une nouvelle frontière pour les paris. Depuis que la Loi sur la protection du sport professionnel et amateur («PASPA»), qui interdisait les paris sportifs dans la majorité des États, a été frappée par la Cour suprême des États-Unis en 2018, les États ont commencé à adopter ou à adopter une législation sur les paris sportifs. Bien que, à ce jour, le Nevada et le New Jersey soient les seuls États à avoir adopté des lois qui traitent spécifiquement de la légalité des paris sportifs, de nombreux autres États ont adopté des lois qui traitent spécifiquement de la légalité des paris sportifs, notamment l'Illinois, l'Indiana, le Maryland et le Massachusetts. , New Jersey et Tennessee.

Par conséquent, en raison de la nature en constante évolution des réglementations en matière de paris sportifs et sportifs après PASPA, toutes les entités organisant des compétitions sportives doivent éviter de permettre des paris sur des compétitions. Il est important non seulement d’envisager la législation en cours ou adoptée, mais également de surveiller les effets de législation sur les paris sportifs sur les compétitions d’esports, de nombreuses lois proposées sur les paris sportifs sont suffisamment larges pour englober les esports.

Conclusion

Esports croît et évolue rapidement, et de nombreux experts considèrent que 2019 constitue un tournant pour le secteur émergent. Comme dans toute nouvelle industrie, le principal problème auquel sont confrontés les employeurs, les organisations et les entités du secteur du sport est l'application des concepts des anciennes lois et réglementations existantes à une industrie qui n'avait jamais été envisagée lors de la rédaction de ces lois. Bien qu'il existe un précédent juridique pour les problèmes mentionnés ci-dessus, l'application de ces lois et principes anciens aux nouvelles industries suscite toujours des incertitudes.

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