Mystère de la bicyclette verte: l'affaire "digne de Sherlock Holmes"

Mystère de la bicyclette verte: l'affaire "digne de Sherlock Holmes"
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L'histoire de la vie de Bella Wright a été éclipsée par le débat sur l'innocence de Ronald Light

C’était un procès pour meurtre qui a captivé une nation: un ancien officier de l’armée, bien parlé, représenté par le plus célèbre avocat du jour, est accusé d’avoir tué une jeune femme vive et indépendante.

Le corps de Bella Wright a été retrouvé à côté de sa bicyclette le soir du 5 juillet 1919. Elle avait reçu une balle dans la tête.

Pendant des mois, aucun progrès n’a été réalisé dans l’affaire – il n’était même pas établi d’abord qu’elle avait été abattue – jusqu’à ce qu’une bicyclette verte pêchée dans une rivière indique le principal suspect, Ronald Light.

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Les acteurs ont recréé les observations de Bella Wright avec un étranger sur un vélo vert

Cent ans après le meurtre, les experts de l'affaire dite de la bicyclette verte se sont détournés du drame du procès pour venir en aide à la femme qui a perdu la vie.

Bella était un exemple d'un nouveau type de femme au début du 20ème siècle, avec une indépendance et une confiance difficilement concevable pour les générations précédentes.

L’historien du cyclisme Roger Lovell, qui a aidé à organiser une exposition centenaire la concernant, a déclaré: "Tout le monde était tellement captivé par Ronald Light et les manchettes du procès que Bella a été presque oubliée.

"Elle semble avoir été considérée comme faisant partie des éléments de preuve – son corps était, en quelque sorte," la pièce A "."

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Le tristement célèbre vélo vert a été présenté comme preuve lors du procès

M. Lovell a déclaré qu'il souhaitait montrer la "personne réelle" au centre de l'affaire.

"Elle était la fille d'un ouvrier agricole illettré et vivait dans un chalet rural", a-t-il déclaré. "Mais au début de 1919, à l'âge de 21 ans, elle occupait un emploi bien rémunéré, une belle apparence, une bonne vie sociale et la liberté de se déplacer seule."

La clé de cette indépendance était sa bicyclette, ce qui a permis à Bella de se rendre à son travail dans une usine de fabrication de caoutchouc à Leicester, à cinq miles de son domicile à Stoughton, et de profiter de son temps libre. Selon le Leicester Mercury, le week-end, "on la voyait souvent rouler seule. Elle n'était jamais aussi heureuse que de profiter des plaisirs de la campagne."

Mais dans une de ces routes de campagne, alors que le crépuscule tombait près du village de Little Stretton, son corps ensanglanté a été retrouvé.

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Des notes récemment découvertes montrent que le PC Alfred Hall a soigneusement étudié la région

L’auteur et historien du crime Antony Brown a déclaré: "Les éléments de cette situation, son emplacement, ses indices énigmatiques, lui donnent l’impression de représenter un cas digne de Sherlock Holmes.

"La première personne à avoir consulté est un médecin local qui, à la tombée de la nuit, a décidé qu'il s'agissait d'un accident de la route et a déplacé le corps vers un chalet voisin sur une charrette à lait. Mais le bobby local, PC Alfred Hall, était mécontent Ceci et retourna à la scène tôt le lendemain matin. Bizarrement, il y avait des empreintes d’oiseaux ensanglantées là où le corps avait été et il y avait du sang sur une porte à proximité.

"À seulement 5 mètres de là, il a découvert qu'une balle avait été pressée dans la route. Il est retourné au corps et a lavé le visage. Juste sous l'œil gauche, il y avait un trou de balle.

"L'accident était devenu un meurtre."

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Leicester / Andy Salkeld

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Les passionnés de crime d'aujourd'hui enfilent régulièrement des costumes pour retracer l'itinéraire et discuter des indices.

Les témoins ont convenu que Bella avait fait de la bicyclette avec un homme légèrement débraillé cet après-midi. Tous remarquèrent son vélo vert clair distinctif.

Pendant que la police travaillait, Bella fut enterrée le 11 juillet à Stoughton. Des centaines ont assisté. Mais de nombreux appels n'ont pas permis de retrouver l'homme et il est apparu que l'affaire était devenue froide.

Cependant, sept mois plus tard, un matin de février, une péniche s'est accrochée dans la rivière Soar à Leicester. C'était un vélo vert pois. Bien que la plupart des numéros de série aient été archivés, un jeu reste lisible. Cela a conduit directement à Ronald Light.

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L'enquête sur les lieux du crime en était encore à ses balbutiements, mais une esquisse de la police donne des détails de base sur ce qui s'est passé.

Light, âgé de 34 ans, était le fils troublé d'un riche ingénieur. Il avait été renvoyé de l'école, renvoyé d'un emploi et avait perdu sa commission dans l'armée. Son passé comprenait des allégations d'incendie criminel, de comportement répréhensible avec des filles et de falsification d'ordonnances militaires – bien que le jury de son procès n'ait pas entendu parler de son histoire trouble.

Light a d'abord nié posséder le vélo ou avoir rencontré Bella, mais des témoins l'ont identifié comme étant son compagnon le jour de sa mort. Un étui traçable à Light a également été retiré de la rivière. Il contenait des balles correspondant à celle trouvée près du corps de Bella.

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L'affaire a suscité un vif intérêt et fait la une des journaux dans tout le pays

Le procès de Ronald Light a commencé à Leicester en juin 1920.

M. Brown a déclaré: "En dépit de son passé très chaotique, le public semblait être de son côté, aidé par son ton calme et bien parlé. De nombreuses preuves circonstancielles ont été retenues contre lui, mais il a eu la chance d'être défendu par l'un des Edward Marshall Hall, le grand avocat, qui a mis le dossier de l'accusation en pièces. "

Marshall Hall n'a pas contesté les témoins, acceptant que Light soit l'homme du vélo vert.

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Edward Marshall Hall était déjà connu comme un avocat formidable avant sa défense extraordinaire de Ronald Light

Au lieu de cela, il s'est concentré sur l'absence de motif évident et l'absence de témoins à la mort. Marshall Hall a également émis des doutes sur la balle trouvée près de Bella.

M. Brown a déclaré: "Il a suggéré que cela aurait pu provenir d'un fusil. Il a également suggéré qu'il portait les traces d'un ricochet. En outre, il a souligné qu'une balle aussi grosse, tirée à courte portée, aurait provoqué une blessure plus grande. Il se peut que la balle n’ait rien à voir avec Bella et que sa mort soit peut-être un tragique accident. "

Bella aurait-elle pu être touchée par une balle tirée par une tierce personne inconnue qui aurait tiré sur des animaux dans les champs? Aussi improbable que cela puisse paraître, le doute était suffisant.

Le 11 juin 1920, Light est déclaré non coupable et reprend une nouvelle vie sous un faux nom.

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Une confession apparente, dactylographiée par un policier local, émergerait plus tard

La famille de Bella a été laissée à elle-même. Ils ne pouvaient pas se payer une pierre tombale et la tombe n’a pas été marquée jusqu’aux années 1980. La petite-nièce de Bella, Pam Kelly, avait déclaré: "Je sais que ma mère a dit que sa mère, la mère de Bella, ne s'en était jamais remis. Toute la famille pensait qu'il l'avait fait et s'en était tiré."

De façon dramatique, une confession apparente a récemment été découverte dans les archives de la police. Le compte-rendu dactylographié indique que, dans les jours qui ont suivi le procès, Light s'est rendu dans un commissariat de police pour récupérer certaines affaires. Là, il dit à un officier avec qui il était ami qu’il avait en fait tué Bella, mais insistait pour dire que c’était un accident.

Il a également dit qu'il nierait l'histoire si elle devenait publique. Les notes de l'officier ont été classées.

M. Lovell a déclaré: "En lisant Bella, vous avez l’impression d’une dame populaire et confiante, dont la vie était sur le point de commencer.

"Et quelle que soit la culpabilité ou l'innocence de Light, ce qui est arrivé à Bella était une tragédie."

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