Les Grands livres scientifiques à lire pendant la quarantaine


Land of Wondrous Cold: La course pour découvrir l’Antarctique et découvrir les secrets de sa glace, par Gillen D’Arcy Wood

J’ai eu le privilège de travailler à la station McMurdo, sur l’île de Ross en Antarctique, pendant 22 mois – dont deux hivers. Bien que mon travail de cuisinier et de boulanger m’ait gardé principalement dans la cuisine, je n’ai jamais manqué une occasion de sortir et d’explorer, où le drame se déroulant à travers la grande étendue blanche était différent chaque jour. La glace de mer a gémi et s’est fissurée et s’est empilée dans des murs massifs en constante évolution où elle a rencontré le plateau de glace de Ross. Les aurores serpentaient et scintillaient au-dessus de leurs têtes. Et une fois, debout près du bord de l’eau en été, j’ai réalisé qu’un phoque léopard me regardait à quelques mètres de distance avec le regard intentionnel d’un prédateur pesant ses options.

L’ambitieuse nouvelle biographie de Wood sur le continent me rappelle à quel point l’Antarctique est fantastique dans tous les sens du terme. Il se concentre sur son âge d’or de l’exploration au 19e et au début du 20e siècle, et tisse des vignettes de science plus fraîche, d’une station de recherche à la dérive sur la glace de mer à la découverte de fossiles de pingouins anciens qui mesuraient 6 pieds de haut. Pour les puristes de l’histoire, l’approche non conventionnelle peut sembler choquante. À ma grande joie, cependant, le livre est comme l’Antarctique lui-même: dynamique et inattendu, mais toujours fascinant.

L’alchimie de nous: comment les humains et la matière se sont mutuellement transformés, par Ainissa Ramirez

Bien sûr, les humains ont changé le monde en proposant des films, des ordinateurs et d’autres technologies, mais comment ces inventions nous ont-elles changés? Le scientifique des matériaux Ramirez explore comment huit innovations ont vu le jour et ont finalement façonné notre façon de communiquer, de voyager et même de dormir.

Pensez comme un spécialiste des fusées: stratégies simples que vous pouvez utiliser pour faire des pas de géant dans le travail et la vie, par Ozan Varol

La méthode scientifique d’observation, de développement d’une hypothèse, de test et de révision au besoin a survécu à des siècles pour une raison: cela fonctionne. Et, comme le montre le scientifique de fusée de bonne foi Varol, cette approche – plus une curiosité sans limites – est pratique que vous conceviez un atterrisseur Mars ou que vous trouviez quoi avoir pour le dîner.

Sur la disparition: la mortalité, la démence et ce que cela signifie de disparaître, par Lynn Casteel Harper

Près de 6 millions d’Américains souffrent de la maladie d’Alzheimer; des millions d’autres souffrent d’autres formes de démence ou sont des amis ou des parents de ceux qui en sont atteints. Pourtant, en tant que société, nous avons tendance à parler indirectement, voire pas du tout, du «long au revoir». Harper, ministre des personnes âgées à la Riverside Church de New York, s’appuie sur son expérience personnelle, sa philosophie et sa science dans cette discussion calme et lucide sur de nouvelles façons de voir la démence et son impact sur l’individu.

Dans les vagues: ma quête pour résoudre le mystère d’un sous-marin de la guerre civile, par Rachel Lance

Après deux essais ont tué plus d’une douzaine de membres d’équipage, le sous-marin confédéré H.L. Hunley a réussi à couler un navire de l’Union en 1864. Et puis il a disparu. Ce n’est qu’à la fin du XXe siècle que le navire a été retrouvé, avec son équipage inattendu toujours assis à leurs postes. L’ingénieur biomédical et vétéran de la Marine Lance a passé des années à reconstituer ce qu’elle pense être arrivé à l’équipage et à Hunley sur sa première et dernière mission.