Les adolescents «euphoriques» sont sauvages. Mais la plupart des vrais adolescents sont apprivoisés.


Les drames pour adolescents présentent généralement une vision savonneuse du lycée, avec plus de sexe, de drogues et de comportements sauvages que dans la vie réelle. Mais la nouvelle série "Euphoria" de HBO décrit un bacchanal pour les jeunes qui s’étire même pour Hollywood. L'émission suggère que notre société moderne, avec ses applications de rencontres sur smartphone, sa pornographie sur Internet et ses drogues de designer, a rendu la vie d'adolescent plus extrême et dangereuse que jamais.

En fait, presque le contraire est vrai.

«Euphoria», vous ne le sauriez pas, mais les adolescents d’aujourd’hui boivent moins que la génération de leurs parents. Ils fument moins et consomment moins de drogues dures. Ils ont moins d'accidents de voiture et moins de combats physiques. Elles sont moins susceptibles d'abandonner leurs études secondaires, moins susceptibles d'avoir des relations sexuelles et moins susceptibles de devenir enceintes. Ils commettent moins de crimes.

Ils portent même des casques de vélo.

Les adolescents d’aujourd’hui deviennent plus dociles et plus responsables, prenant de meilleures décisions et évitant les choix dangereux qui caractérisent actuellement beaucoup les jeunes.

«Il y a une foule de bonnes nouvelles», a déclaré Bill Albert, directeur de l'innovation chez Power to Decide, un groupe qui s'appelait auparavant la Campagne de prévention des grossesses précoces et non planifiées, avant que le taux de grossesse chez les adolescentes ne baisse de moitié. "Je pense qu'il est juste d'appeler cela la génération prudente."

Les adolescents d'aujourd'hui font face à des risques élevés, dont certains s'attaquent à «l'euphorie». Suicide chez les adolescents augmente, et l’incidence de certains diagnostics de santé mentale peut également devenir plus courante. La vapotage de nicotine chez les adolescentes a pris son essor si vite qu'il a alarmé les responsables de la santé publique. Et, alors que certains types de drogues deviennent de plus en plus dangereux, le nombre de décès par surdose augmente, même si moins de jeunes consomment de la drogue.

Mais dans l’ensemble, l’adolescence est plus sûre que jamais.

La représentation de l’activité sexuelle chez les adolescents peut être la plus éloignée des faits. Dans le premier épisode, le personnage Jules encourage son amie vierge Chat avoir des relations sexuelles, "Ce ne sont pas les années 80". Beaucoup, beaucoup de personnages sont montrés avoir des relations sexuelles et en parler, comme si c'était quelque chose que tous les adolescents font. Mais les taux de sexe – et de sexe particulièrement à risque – chez les adolescents sont plus bas maintenant qu'ils étaient alors. La plupart des adolescents de l’âge des personnages principaux déclarent, selon des sondages, qu’ils sont vierges.

Le pourcentage de jeunes lycéens qui ont Les relations sexuelles sexuelles sont passées de 62% depuis 1991 à 42%, selon une enquête nationale menée auprès des adolescents par les Centers for Disease Control and Prevention. Et le nombre de relations sexuelles avec plusieurs partenaires a diminué: moins de 11% des juniors du secondaire ont eu quatre partenaires ou plus, contre 22% en 1991. De plus en plus d'adolescentes ayant des rapports sexuels utilisent une méthode de contraception. Et les taux de naissance chez les adolescentes ont diminué de plus de la moitié.

Une chose est certainement vraie, c'est qu'aujourd'hui, les adolescents ont plus accès au porno que jamais auparavant. Ils sont également plus susceptibles de sextoser et de partager des photos de nus en ligne («À moins que vous ne soyez Amish, les nus sont la devise de l’amour», explique le personnage principal, Rue, interprété par Zendaya, qui a tendance à exagérer). Il est possible que les adolescents soient moins choqués que de nombreux critiques de télévision dans les vestiaires de l’épisode 2, qui contiennent de très nombreux pénis. Mais un accès plus large à la pornographie ne signifie pas pour autant que les adolescents sont plus décontractés. Les jeunes qui ont grandi avec cette technologie et qui y ont accès ont moins de relations sexuelles que ceux qui en ont manqué.

La baisse de la consommation de drogues chez les adolescents a plusieurs avantages pour la santé. Les jeunes, dont le cerveau continue à se développer jusqu’à l’âge de 20 ans, risquent davantage d’avoir une dépendance lorsqu'ils commencent à consommer des substances. Et, dans la mesure où l'offre d'opioïdes dans de nombreuses régions du pays est devenue plus dangereuse et moins prévisible, toute personne prenant de telles drogues court un risque accru de surdose mortelle.

Un certain nombre de théories peuvent expliquer le déclin de l’usage de drogues. Certains experts soulignent l’effet bienveillant de la pression des pairs. Comme moins d'adolescents consomment des substances, cela devient plus stigmatisé et moins cool. Les parties à la consommation effrénée de drogue et d'alcool décrites dans «Euphoria» diffèrent clairement des expériences sociales vécues par de nombreux adolescents américains aujourd'hui.

Le premier épisode contient quelques descriptions rapides du suicide (et de nombreux comportements autodestructeurs). C’est un domaine qui s’aggrave pour les adolescents.

Entre 2000 et 2007, les taux de suicide chez les adolescents étaient quelque peu stables, selon C.D.C. Les données. De 2008 à 2014, le taux de suicide annuel a commencé à augmenter. Entre 2014 et 2017, année la plus récente avec des données complètes, le taux a encore augmenté, pour atteindre 10% d'augmentation par an.

Chez les filles de 15 à 19 ans, les changements ont été encore plus importants. Le taux global en 2017 était environ le double de celui de 2000.

Le taux de suicide chez les adolescents est actuellement à son maximum. plus haut niveau en 20 ans sur la base des crédits disponibles Les données. C’est la deuxième cause de décès dans ce groupe d’âge. Pourtant, le suicide chez les adolescents reste loin d’être courant: moins de 2 500 adolescents sont morts de cette façon en 2017.

Il convient de noter que près de la moitié de ces décès sont dus à des armes à feu et que beaucoup pourraient probablement être évités.

Il existe certaines preuves que les problèmes de santé mentale, tels que la dépression et l’anxiété, deviennent plus fréquents chez les adolescents. Les données récentes ne sont pas disponibles, mais une étude publiée l'année dernière a montré que la prévalence au cours de la vie de l'anxiété ou de la dépression chez les enfants âgés de 6 à 17 ans était passée de 5,4% en 2003 à 8,4% en 2011-2012. prendre plus de médicaments à un très jeune âge que presque tous les pédiatres en auraient besoin.)

Les chercheurs disent qu'il n'y a pas une seule explication possible au déclin du comportement téméraire chez les adolescents. Outre la pression positive des pairs, certaines des causes possibles qu'ils citent sont notamment la montée de la parentalité plus intensive; les distractions sur Internet qui gardent les adolescents à la maison plutôt que de sortir; élargissement de la couverture sanitaire et amélioration des soins de santé mentale; et l’élimination de l’essence du plomb, qui endommage le cerveau, dans les années 1970.

Il y a une telle tendance à catastrophiser le comportement des adolescents que de nombreux parents et écrivains de télévision ont raté cette révolution dans la nature de l'adolescence.

«A long terme, le les tendances sont assez claires, " a déclaré David Finkelhor, professeur de sociologie et directeur du centre de recherche sur les crimes contre les enfants de l'Université du New Hampshire. "Mais même à court terme, nous traversons une période d’améliorations spectaculaires qui n’a pas été largement reconnue ou soulignée, et c’est dommage."