L'émission de HBO suscite l'essor du tourisme à Chornobyl

L'émission de HBO suscite l'essor du tourisme à Chornobyl
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Le succès d’une mini-série télévisée américaine sur le pire accident nucléaire au monde à Chornobyl a entraîné une augmentation du nombre de touristes désireux de voir l’usine et la ville fantôme en Ukraine.

Une agence de voyage de Chornobyl a signalé une augmentation de 40% du nombre de réservations de voyages depuis la série, fabriqué par HBO, a débuté en mai et a suscité des critiques remarquables.

La minisérie de cinq épisodes a la cote la plus élevée sur IMDb, une base de données de classements de films et d'émissions de télévision, pour une série télévisée.

Les visites en anglais coûtent généralement environ 100 USD par personne.

L’avril dernier marquait le 33e anniversaire de la catastrophe en Ukraine alors sous l’ère soviétique, provoquée par un test de sécurité bâclé dans le quatrième réacteur de l’usine atomique qui avait envoyé des nuages ​​de matières nucléaires dans une grande partie de l’Europe.

La minisérie de HBO, appelée Tchernobyl, illustre les conséquences de l’explosion, la vaste opération de nettoyage et l’enquête ultérieure.

Les visiteurs font la queue dans une boutique de souvenirs située à côté du poste de contrôle Dytyatky après une visite dans la zone d'exclusion de Chornobyl le 7 juin 2019. (Genya Savilov / AFP / Getty Images)

La zone autour de l’usine conserve l’ambiance d’une friche post-apocalyptique, dans laquelle les chiens errants errent et la végétation envahit des bâtiments abandonnés, sans fenêtres et parsemés de gravats.

À Prypyat, une ville fantôme qui abritait autrefois 50 000 personnes et qui travaillait principalement dans l’usine, un parc d’attractions abrite un hulk rouillé, une piste de manège et de voitures Dodgem, ainsi qu’une grande roue.

Sergiy Ivanchuk, directeur de SoloEast tours, a déclaré que la société avait enregistré une augmentation de 30% du nombre de touristes se rendant dans la région en mai par rapport au même mois de l'année dernière. Les réservations pour juin, juillet et août ont augmenté d’environ 40% depuis la diffusion de l’émission HBO, a-t-il déclaré.

Yaroslav Yemelianenko, directeur de Chornobyl Tour, s’attend à une augmentation similaire de 30 à 40% du fait du spectacle.

Sa société propose une visite des lieux décrits dans la série, notamment le bunker où les responsables locaux ont pris la décision initiale de ne pas évacuer après l'explosion.

Les excursionnistes montent à bord de bus dans le centre de Kiev et se rendent à 120 km de la région, où ils peuvent voir les monuments des victimes et des villages abandonnés et déjeuner dans le seul restaurant de la ville de Chornobyl.

Sergiy Parashyn, à droite, coordinateur du parti communiste de la centrale nucléaire de Chornobyl en 1986, se promène avec un groupe de visiteurs dans le sous-sol le 7 juin 2019, dans un abri souterrain. (Genya Savilov / AFP / Getty Images)

Ils se rendent ensuite au réacteur numéro quatre qui, depuis 2016, est recouvert d’un vaste dôme en métal de 108 mètres de haut, qui enveloppe le cœur éclaté. La journée se termine par une promenade autour de Prypyat.

La catastrophe et son traitement par le gouvernement – l'ordre d'évacuation n'est arrivé que 36 heures après l'accident – ont mis en lumière les faiblesses du système soviétique avec ses bureaucrates inexplicables et sa culture de secret bien établie.

L’accident a immédiatement tué 31 personnes et contraint des dizaines de milliers de personnes à fuir. Le bilan final des victimes de maladies liées aux radiations, telles que le cancer, fait l’objet d’un débat.

Une étude biélorusse estime à 115 000 le nombre total de décès par cancer dus à la catastrophe, contre 9 000 selon l'Organisation mondiale de la santé.

Une femme filme une grande roue à Prypyat, près de la centrale nucléaire de Chornobyl, le 8 avril 2016. (Sergei Supinsky / AFP / Getty Images)

"Vous ne pouvez pas vraiment venir à Kiev et ne pas profiter de l'occasion pour voir cet endroit unique", a déclaré Gareth Burrows, une infirmière praticienne âgée de 39 ans du sud de l'Angleterre.

"Nous avons seulement regardé le spectacle parce que nous venions déjà, mais je pense que vous allez voir une augmentation du tourisme à cause du spectacle, cela va certainement susciter de l'intérêt."

Thieme Bosman, une étudiante néerlandaise âgée de 18 ans, craint que la hausse du nombre de touristes ne soit désavantagée.

"Il y a déjà pas mal de touristes et cela enlève un peu l'expérience d'être dans une ville complètement abandonnée, donc je pense que si de plus en plus de touristes viennent ici, cela gâcherait l'expérience", a-t-il déclaré.

Le producteur appelle au respect

Dans un tweet publié mardi dernier, Craig Mazin, auteur et producteur de la série HBO, a déclaré qu'il semblerait que des photos circulent sur les médias sociaux montrant des visiteurs ne respectant pas ce qui s'est passé à la suite de l'accident nucléaire.

"C’est formidable que #ChernobylHBO ait inspiré une vague de tourisme dans la zone d’exclusion. Mais oui, j’ai vu les photos circuler", at-il écrit.

"Si vous visitez, rappelez-vous s'il vous plaît qu'une terrible tragédie s'est produite là-bas. Venez vous-mêmes dans le respect de tous ceux qui ont souffert et qui se sont sacrifiés."

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