Le braqueur de banque Drew Mills Dobson, de Caroline du Sud, revient sur son passé

Le braqueur de banque Drew Mills Dobson, de Caroline du Sud, revient sur son passé
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HILTON HEAD ISLAND – C’était un vendredi, vers midi, dans un décor fait pour une brochure de voyage. Drew Mills Dobson, 36 ans, a franchi les portes de sa maison de Rose Hill Plantation dans une décapotable Mercedes-Benz rouge récemment achetée.

Sa vie semblait être parfaite.

Il était bien connu sur l'île de Hilton Head en tant qu'agent auprès d'une importante société immobilière, enseignant d'école du dimanche avec deux enfants et fils de l'un des couples les plus respectés de l'île, John, général à la retraite de la Seconde Guerre mondiale et héros William "Jack" Dobson et sa femme, "Magnolia".

Son épouse avait été rédactrice en chef d'un magazine local, chroniqueuse dans The Hilton Head News, responsable des relations publiques de la compagnie de téléphone et enseignante de deuxième année dans une école privée. Ensemble, ils ont été présentés en train de lever des verres de champagne sur la plage dans une publicité pour un complexe hôtelier de Hilton Head.

Mais pour les agents du FBI qui ont envahi sa voiture ce jour-là en juin 1988, il était quelqu'un de bien différent: un braqueur de banque armé qui avait terrorisé les employés lors d'une fête qui avait duré presque un an.

Il a été surnommé le «Gentleman Bandit» parce qu'il portait une combinaison trois pièces et qu'il était souvent qualifié de poli lorsqu'il tirait à la casse. Mais il n'y avait rien de gentleman dans ses actions.

À deux reprises, il a même retenu des employés de la banque en otage pendant la nuit chez eux, brandissant un pistolet chargé et prévenant qu'un guerrier ninja surveillant la forêt à l'extérieur.

Au crépuscule, vers la fin du printemps, alors que les agents conduisaient avec leur homme le long du toit noir drapé d’arbres qui longe la côte jusqu’à la prison du comté de Charleston, le suspect à la voix douce a dit: «Finissons-en avec cela." détaille comment il a cambriolé cinq banques en Caroline du Sud, en Caroline du Nord et en Floride au cours d’une période de 10 mois, pour un montant de 485 000 dollars.

Aujourd'hui, 31 ans plus tard, Dobson est gratuit. Il a quitté une prison fédérale de Butner, en Caroline du Nord, en février, à 67 ans, une fin tranquille pour l’un des chapitres les plus renversants de la riche histoire du Lowcountry en Caroline du Sud.

Depuis ce jour, dans une série d'entretiens avec The Island Packet, Dobson a tenté d'expliquer comment un mari et un père discret et sans prétention sont devenus un homme dont les actions irritent toujours ses victimes. Il est désolé, dit-il. Il est embarrassé, a-t-il dit. Il a eu ce qu'il méritait, dit-il.

Mais pourquoi l'a-t-il fait?

Cette réponse est beaucoup plus compliquée.

Le FBI s'installe

Le FBI avait son homme trois jours seulement après son dernier vol dans une banque. Un jour après, sa femme a alerté les autorités sur des matériaux suspects qu'elle avait trouvés dans sa voiture.

Les agents ont découvert 19 600 $ en espèces se trouvant sur le siège avant de sa Mercedes-Benz et 1 100 $ de plus pour Dobson. Ils ont saisi un pistolet semi-automatique chargé de 9 mm. Il y avait aussi un contenant de teinture à cheveux argentée, quatre boîtes à moustaches et un contenant pour une fausse barbe.

Au cours de l'après-midi, les agents ont ouvert une unité de stockage en libre service Bluffton et ont trouvé un fusil à canon scié enroulé dans un sweat-shirt bleu marine et une somme d'argent indéterminée, toujours empilés par dénominations séparées. Ils ont trouvé du matériel pour fabriquer de fausses cicatrices, des diagrammes de banque dessinés sur du papier de cahier, des gants chirurgicaux et des perruques.

Cette nuit de juin 1988 serait la première des 11 000 nuits de prison de Dobson.

Jusqu'au 8 février.

Il a été ramassé à la prison par son ange gardien.

Il a été pris dans le parking par sa petite-fille.

«C’était un câlin d’environ 5 minutes», a déclaré Dobson. «C’était comme:« Ne bougez pas tant que je n’ai pas tout réglé. »

Et maintenant, même après 31 ans, la question reste en suspens.

Pourquoi?

Pourquoi?

Dobson a eu beaucoup de temps pour comprendre pourquoi sa vie "a déraillé", comme il l'appelle.

«J'essayais de comprendre d'où venait tout cela et l'un des psychiatres que j'ai rencontrés à un moment donné m'a dit:« Eh bien, exactement quel type d'essence a été mis dans votre réservoir, nous allons en parler pendant une période du temps et essayer de comprendre, mais l'accélérateur a été poussé au sol et vous hurliez. La prison, étant arrêté, était le mur que vous avez frappé et ne pouvait pas aller plus loin. "

«J'ai toujours aimé cette analogie. Cela semble convenir à ce qui se passait dans ma vie auparavant. Donc, oui, Dieu merci, je n'étais pas sur la route, pour ainsi dire. ”

Il félicite son ex-femme de l'avoir fait quitter la route. Au tribunal, il lui a attribué des décisions courageuses.

Marguerite a témoigné pour la défense que Dobson était tombé dans une dépression au printemps avant son premier vol de banque en août 1987. Il est resté au lit pendant trois semaines et le «vieux Drew» n'est jamais revenu, a-t-elle déclaré. Elle a dit qu'il était devenu froid et distant, et que sa patience avait été remplacée par un caractère colérique.

«Suis-je content d'avoir été arrêté? Oui, a déclaré Dobson lors de l’Oprah Winfrey Show en 1992.

À ce moment-là, Marguerite s'est remariée. Elle a dit que les excuses de Dobson ne semblaient pas sincères. Elle était assise dans un studio à Chicago avec Oprah tandis que Dobson apparaissait par satellite depuis la prison fédérale de Talladega, en Alabama.

"Au lieu d'être le" Gentleman Bandit ", je serais devenu un monstre absolument horrible", a déclaré Dobson à Oprah.

"Trouver des réponses"

Les employés de la banque ont déclaré devant le tribunal que Dobson leur avait dit que cambrioler des banques était grisant.

Dobson a déclaré qu'après avoir cambriolé sa première banque à Lexington, en Caroline du Sud, «j'avais l'impression de pouvoir faire n'importe quoi».

D'autres ont soutenu que Dobson était bipolaire ou schizophrénique.

Un document judiciaire indique que sa famille a des antécédents de maladie mentale. Plus tard, un jury a été autorisé à apprendre que son seul frère, une soeur plus âgée, s'était suicidé. Et les avocats ont demandé si le jury pouvait être informé de plus d'une prétendue tentative de Dobson de se faire du mal en prison.

Mais un agent du FBI a témoigné que cambrioler des banques avait un but plus pratique pour un homme qui semblait parfaitement sain d’esprit.

Dobson a déclaré lors de ses aveux qu'il avait des difficultés financières environ un an avant son arrestation.

"Il a déclaré qu'il avait une dette de 10 000 dollars et qu'il ne touchait aucun revenu. Il a donc décidé de cambrioler des banques", a déclaré l'agent.

Dobson a déclaré à la barre des témoins: «Il était plus important pour moi de courir et d'être vu avec des biens invariablement ostentatoires."

Les agents du FBI ont déclaré que 213 000 dollars en espèces et des chèques de banque avaient été récupérés pour plus de 485 000 dollars. La majeure partie de l'argent récupéré provenait du vol de 144 000 $ effectué lors de son dernier vol à Jacksonville, en Floride, trois jours avant son arrestation.

La majeure partie du reste a été dépensée.

Dobson a déclaré avoir rangé ses cartes de crédit et dépensé des sommes considérables en espèces. En ville, on raconte que Dobson a donné 50 $ à une baby-sitter.

Il a quitté son emploi auprès de la société immobilière Lighthouse pour devenir indépendant, en disant à certaines personnes qu'il était dans le secteur de l'import / export ou de la décoration d'intérieur.

Il a témoigné qu'il devait brûler 60 000 $ en argent parce qu'il était taché de colorant rouge provenant d'une banque.

Dobson a déclaré à la cour qu'il s'était rendu en Asie, avait fait un acompte sur une maison à Aiken et acheté un cheval à sa femme. Il lui a dit que l'argent venait de la fermeture d'immeubles commerciaux.

Mais aujourd'hui, Dobson dit que ce n'était pas vraiment une question d'argent.

Il se réfère à cette période de sa vie comme un bref épisode.

Et il a dit qu'il était parvenu à faire face à tout ce qui avait gâché sa vie.

Il a dit qu'il devait se demander s'il était capable de commettre des vols terroristes, de quoi d'autre était-il capable.

«Cela n'a pas eu de sens pendant un moment après, dit-il, mais j'ai finalement réussi à trouver des réponses à toutes ces questions et, franchement, ça m'a aidé parce que, pour moi, ce n'était pas tellement une question de attribuer le blâme.

«J’ai réussi à comprendre le« quoi »et le« pourquoi »de l’ensemble et c’était suffisant», a-t-il déclaré.

Et il s'arrête là.

«Je ne me soucie vraiment pas de discuter de ça. Cela implique un certain nombre de questions privées pour moi et pour ma famille. "

Mais il a dit: «Certaines des réponses ne me plaisaient pas vraiment, mais la vie est comme ça.

"Parfois, il suffit de se regarder dans le miroir, de se regarder dans le miroir et de se dire:" Tu dois travailler là-dessus. "C'est un processus dans lequel on se retrousse les manches tous les matins et on se dit , tel qu’il est, et profitons-en au maximum. "

Les vols

Le premier coup de gueule provoqué par un vol de banque a eu lieu lorsque Dobson a commencé à dévaliser des banques en regardant l’émission télévisée «Unsolved Mysteries».

«Alors, quand cette idée a pris forme, je veux dire que je peux me souvenir du jour», a-t-il déclaré. "J'étais assis dans un cinéma à Columbia, en Caroline du Sud, pour affaires, juste pour faire une pause, et je me suis contenté de prendre un virage et de dire que je vais cambrioler une banque."

Il a dit qu’il ne savait pas comment faire, mais il a pensé à cet épisode télévisé, où les voleurs étaient les premiers à arriver dans une banque pour la journée, ou même à tenir des employés en otage du jour au lendemain avant de se rendre à la banque tôt le lendemain.

"En dehors de cela, j'avais acquis une formation dans l'armée et les autres allaient de l'avant à l'aveuglette", a déclaré Dobson.

Il ne veut pas parler des détails du vol d'une banque.

Au lieu de cela, il raconte une histoire de prison disant qu'il «met le tout dans la perspective appropriée».

Dobson était en train de manger en prison avec un couple d'amis, lorsqu'un étranger a violé l'étiquette de la prison et les a rejoints. Il connaissait Dobson depuis son apparition dans l'émission d'Oprah et voulait savoir comment il avait volé des banques.

«Et je l'ai regardé et j'ai dit:« Laissez-moi comprendre ceci. Vous voulez que je vous raconte en détail comment j’ai volé les banques et tout le reste, non?

"Il a dit:" Oui, oui. "

«J’ai dit:’ ai-je bien compris? Vous voulez que quelqu'un qui est en prison pour avoir volé des banques vous dise comment ils les ont volés? Quel est le problème avec cette histoire, mon gars? Je veux dire, regarde où nous sommes. J'étais un idiot. Et toi aussi. Allez-vous en."

La méthode

Le procès de Dobson a montré qu'il avait minutieusement planifié les vols et s'était donné beaucoup de mal pour ne pas se faire prendre.

Les agents du FBI ont témoigné que bien que la plupart des vols de banque durent une minute, ceux de Dobson peuvent durer 12 heures ou plus.

Les archives publiques montrent que Dobson se rendait généralement en ville, se garait à l’aéroport, louait une voiture de location dans un bureau ou un complexe d’appartements près de la banque, puis se rendait à pied à la banque. Il serait généralement le premier là-bas le matin.

Avant et après avoir fourré une valise brune avec de l'argent de la chambre forte, il pouvait attacher les employés à des chaises avec du scotch chirurgical ou les forcer dans un placard. Un matin, il répondait au téléphone de la banque alors que les employés étaient sous contrôle, finissant par mettre toutes les lignes en attente.

Il ramènerait la voiture d’un employé de banque à sa voiture ou à sa voiture de location. Il a parfois appelé la banque plus tard pour dire où il avait laissé la voiture de l’employé.

Dans les banques, Dobson était tour à tour calme, nerveux et agité, parfois en sueur visible, obligeant ses employés à accéder au coffre-fort, selon le témoignage du procès.

Une fois, il a rappelé une employée qui est tombée alors qu’elle était attachée à une chaise. Et dans une banque, il s'est excusé pour avoir fourré six employés dans un petit placard qu'il a fermé à clé.

Dobson a témoigné que le fusil à canon scié n'avait jamais été chargé.

Mais lors de ses deux derniers vols – à Charlotte et à Jacksonville – Dobson s’est rendu au domicile des directeurs de banque la nuit précédant le vol pour pouvoir ouvrir la banque ensemble le lendemain.

À Charlotte, Dobson entra dans la maison en disant qu'il était inspecteur de banque et devait parler à l'adjoint du directeur de la succursale, qui était allongé malade dans la chambre à l'étage. À Jacksonville, il s'est fait passer pour quelqu'un qui s'intéresse à une voiture proposée à la vente.

Une fois dans les maisons, il tenait un pistolet de 9 mm sur le directeur et son épouse alors qu'il restait assis toute la nuit, buvant peut-être de la bière, mélangeant mensonges sur le service au Vietnam et racontant comment il avait cambriolé d'autres banques, planifiant chaque détail de venir, et menaçant de nuire s’ils ne faisaient pas ce qui leur était dit.

Les victimes ont déclaré que M. Dobson avait déclaré qu'il aimait lancer le Viet Cong depuis des hélicoptères pendant la guerre du Vietnam. Il a déclaré qu'il avait contracté le sida et qu'il ne lui restait qu'un an à vivre. Il n'avait donc rien à perdre en cambriolant des banques.

Aucune de ces affirmations n'était vraie.

Les victimes

Les victimes ont déclaré à la cour qu'elles étaient terrifiées.

Ils ont dit que Dobson avait menacé de les tuer, eux et leurs familles, s'ils se trompaient. Il a parlé dans un talkie-walkie, lisant le nom et l’adresse de la carte d’identité d’un employé, ou faisant le point sur ses progrès – mais personne n’a jamais entendu de réponse.

Dobson a toujours travaillé seul.

«Je pense que personne ne comprend l’horreur de ce qu’est d’avoir un fusil à canon scié dans le dos», a déclaré un directeur de banque. "Il est un individu très calculateur … Je suis désolé pour sa famille."

Les employés de la banque ont déclaré que le voleur avait l'air barbu, mais ses yeux bleus l'ont trahi devant le tribunal.

«C’est lui», a déclaré l’un des témoins à la barre des témoins, en montrant Dobson. "Il a les yeux les plus froids que j'ai jamais vus de ma vie."

Une victime a regardé Dobson. Il a dit qu'il avait promis à Dobson qu'un jour, il le verrait au tribunal.

Dobson a déclaré: «Je savais que c'était illégal, mais je voulais de l'argent. L'idée était de prendre le contrôle des gens pour qu'ils fassent ce que je voulais, puis qu'ils partent. ”

Il a également témoigné qu'il n'avait pas réalisé avant le procès à quel point les employés de la banque avaient été victimisés. Et plus d'une fois, il s'est excusé.

Lors d’une audience sur la détermination de la peine, il a déclaré: «D’une façon ou d’une autre, dire que je l’ai fait et que je suis désolé ne me semble pas suffisant, et pourtant c’est tout ce que j’ai à dire.

L’expérience a littéralement changé la vie du directeur de la C & S Bank à Lexington, en Caroline du Sud – la première banque cambriolée par Dobson.

Après le vol, elle a été présentée à un avocat des victimes par l’intermédiaire du bureau du procureur américain en Colombie. Elle a décidé qu'elle voulait devenir l'un de ces professionnels qui offre un soutien émotionnel tout en aidant les victimes d'actes criminels à naviguer dans le système de justice pénale.

"Cela a changé ma vie de servir les autres", a déclaré Margaret Frierson lors d'un récent entretien téléphonique. Elle ne voulait rien dire de plus sur Dobson ou son expérience.

Pendant 22 ans, elle a dirigé le bureau du Centre national pour les enfants disparus et exploités de la Caroline du Sud. Elle plaidait pour les parents des enfants disparus et pour les enfants eux-mêmes.

Dans une publication professionnelle célébrant sa carrière à la retraite, elle a déclaré: "Dieu vous place aux endroits où vous devez être."

Le procès

La comparution de Dobson au tribunal a duré six jours au printemps 1989.

Les accusations relatives aux trois vols qualifiés en Caroline du Sud ont été fusionnées en un seul procès devant le tribunal fédéral de Columbia. Dobson fait face à trois chefs d'accusation de vol à main armée dans une banque et à trois chefs d'utilisation d'une arme à feu lors d'un crime de violence.

Sa culpabilité d'avoir pris un total de 177 358 $ de ces trois institutions n'a jamais été en cause.

Mais il a plaidé non coupable pour cause d'aliénation mentale.

La défense a été évoquée lors de la mise en accusation initiale de Dobson, lorsque le défenseur public fédéral Park Small a déposé une requête demandant l’approbation par le tribunal d’un examen psychiatrique.

La motion disait "quelque chose de cassé dans l’esprit de Dobson" environ 18 mois plus tôt. Dobson "a un casier judiciaire vierge et une histoire de personne qui fonctionne normalement dans son entreprise, son église et sa famille" jusqu'à ce qu'il avoue cinq braquages ​​de banque "qui sont d'une nature un peu étrange."

La requête a été accueillie et Dobson a subi plusieurs examens psychiatriques approfondis. Un juge devait déclarer qu'il était compétent pour subir un procès.

Au début de son procès, le 1 er mai 1989, Dobson était représenté devant le juge de district américain Karen Henderson par un ancien avocat assistant, Lionel S. Lofton, de Charleston. L’affaire a été poursuivie par l’avocat adjoint américain John Barton. Le jury était composé de neuf femmes et trois hommes.

L'accusation a martelé le témoignage selon lequel Dobson était un braqueur de banque intelligent, réussi, complet et rusé.

Un directeur de banque a déclaré qu’il semblait connaître la structure de la banque, les horaires des employés, les habitudes et les couleurs de leurs voitures.

Ce n'était pas le travail d'un aliéné, ont déclaré les procureurs.

Barton a déclaré aux jurés, lors de la plaidoirie, que ce serait une insulte à toutes les personnes atteintes de maladie mentale dans le pays si elles décidaient que Dobson était fou.

Le jury a entendu plus d'une journée de témoignages de psychiatres en duel.

Un psychiatre de la défense a déclaré que Dobson souffrait d'un «trouble bipolaire» ou d'une maniaco-dépression. On a également dit qu'il était schizophrène.

Mais un psychiatre du système pénitentiaire fédéral qui avait effectué des tests approfondis sur Dobson a témoigné que ces tests ne révélaient aucun trouble mental et indiquaient qu'il était «probablement en train de simuler» ou de feindre une maladie mentale.

L’avocat de Dobson s’est appuyé sur le témoignage selon lequel Dobson s’était blessé au thorax et à la poitrine alors qu’il se trouvait dans un service psychiatrique de la prison parce qu’il pensait que des insectes lui rampaient sur la peau.

Les titres sensationnels durant le procès comprenaient: "Dobson témoigne avoir entendu la voix de Dieu." La voix, a-t-il dit, lui a dit qu'il était damné et que ses jours étaient numérotés.

Dobson a déclaré: «J'allumerais une radio et écouterais mes pensées."

Au moment du procès, Dobson prenait cinq médicaments différents pour le traitement de l'anxiété et de la dépression, et sa femme a déclaré qu'il ressemblait à un zombie à la barre.

Dobson dit qu'il disait la vérité devant les tribunaux.

«Le diagnostic que le gouvernement a dressé après l’évaluation de moi m’a été, selon un profane, dû à des événements émotionnels et cognitifs assez catastrophiques dans ma vie et à son stress», a déclaré Dobson. «J'étais paranoïaque parce que je faisais des choses que je n'aurais pas dû faire. Toutes les hallucinations que je vivais étaient temporaires et davantage liées au stress qu’un véritable épisode psychotique ou un épisode schizophrénique. »

Et il dit qu'il était d'accord avec l'accusation.

«Vous savez, à la fin du procès, je n'avais franchement aucun espoir. Je veux dire, je suis assis là à penser que tout se résume au fait que, non, je n’étais pas fou. La planification était trop méticuleuse, en particulier dans les efforts pour ne pas être pris, pour ne pas être reconnu. Ce n’était pas une entreprise folle lorsque je me suis tout simplement introduit dans les banques pour les rendre dingues et les avoir volées. »

Le verdict

Le jury n'a délibéré qu'une heure.

«Je me souviens donc que mon avocat, Lionel (Lofton), était à côté de moi», a déclaré Dobson. «Je savais que quelque chose n'allait pas parce que nous sommes allés nous tenir devant le juge et, dans ma vision périphérique, j'ai remarqué toute une petite équipe de maréchaux se matérialisant autour de moi et j'ai pensé: 'Hmm, OK, ça va être assez ce que je soupçonnais 'et bien sûr… "

Dobson a été reconnu coupable des six chefs d’accusation.

Lofton, son avocat, a déclaré par la suite qu'il ne ferait rien différemment, même s'il est difficile de prouver la démence.

"La tragédie dans cette affaire", a-t-il déclaré à l'époque, "est que je pense que Drew est vraiment malade."

Aujourd'hui, Dobson dit qu'il aurait regretté de ne pas plaider sa démence, mais d'avouer devant un tribunal comme il l'avait fait avec les agents du FBI qui avaient conduit le 17 US à Charleston le jour de son arrestation.

«Franchement, j'étais d'accord avec le jury», a-t-il déclaré. "Ils sont revenus et ont dit:" Non, nous ne pensons pas qu'il était fou et nous pensons qu'il a cambriolé cinq banques "et m'a rendu au juge."

Le juge lui a jeté le livre.

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