Bucky Pizzarelli, maître de la guitare jazz, est mort à 94 ans !

Bucky Pizzarelli, qui après de nombreuses années en tant que guitariste de session respecté mais relativement anonyme est devenu un pilier de la scène jazz new-yorkaise dans les années 1970, est décédé mercredi à Saddle River, New Jersey. Il avait 94 ans.

Le guitariste et chanteur John Pizzarelli, son fils et fréquemment associé musical, a déclaré que la cause était le coronavirus.

Maître de l’art subtil de la guitare rythmique et soliste doué, M. Pizzarelli était recherché pour des sessions d’enregistrement dans les années 1950 et 1960 et peut être entendu sur des centaines de disques dans divers genres, bien qu’il soit souvent non crédité. Il a également fait une tournée avec Benny Goodman et a été membre de longue date de l’orchestre «Tonight Show». Mais il était peu connu de tous, sauf des amateurs de jazz les plus avertis jusqu’à ce qu’il ait la quarantaine.

Lorsque Johnny Carson a déménagé «The Tonight Show» en Californie depuis New York en 1972, M. Pizzarelli est resté. Il a expliqué à l’époque qu’il ne voulait pas déraciner ses quatre enfants d’âge scolaire de leur domicile du New Jersey. Libéré des responsabilités d’un travail régulier, il a commencé à se produire plus fréquemment dans les boîtes de nuit de New York.

Parmi ces clubs, il y avait un spot de Midtown Manhattan nommé à juste titre la guitare, où il avait déjà attiré l’attention dans un duo avec son collègue guitariste George Barnes en 1970. l’une de leurs premières performances, John S. Wilson du New York Times a écrit: «Il s’agit d’une équipe brillante et unique. M. Barnes et M. Pizzarelli peuvent être éblouissants et ils peuvent être sensuellement couvants. Ils brillent d’excitation, sautent de joie ou se détendent avec une lueur romantique chaleureuse. »

Après que M. Pizzarelli et M. Barnes se soient séparés en 1972, M. Pizzarelli a commencé à jouer et à enregistrer dans des contextes prestigieux: non accompagné, en tant que chef de petits groupes, et en tant que sideman avec des musiciens de jazz de premier plan comme les saxophonistes Zoot Sims et Bud Freeman et les violonistes Stéphane Grappelli et Joe Venuti.

En 1980, il a commencé à jouer avec un nouveau partenaire duo: son fils John, 20 ans à l’époque, qui est devenu une star du jazz à part entière. « C’est là qu’il a obtenu son baptême du feu », a déclaré M. Pizzarelli à un intervieweur en 1997. « Avec moi, je lui donne des regards sales quand il a joué un mauvais accord. »

Les fils de M. Pizzarelli lui survivent, tout comme son épouse, Ruth (Litchult) Pizzarelli; deux filles, Anne Hymes et Mary Pizzarelli; et quatre petits-enfants. M. Pizzarelli a été l’un des rares guitaristes à jouer d’un instrument à sept cordes au lieu des six habituelles. (Son fils en était un autre; George van Eps aurait été le premier.) La corde supplémentaire, réglée sur un grave A, lui a permis de fournir sa propre ligne de basse, un avantage important lorsqu’il jouait seul ou en duo.

John Paul Pizzarelli est né le 9 janvier 1926 à Paterson, N.J., où ses parents, John et Amelia (DiDomenico) Pizzarelli, possédaient une épicerie. Deux oncles, Pete et Bobby Domenick, jouaient de la guitare et du banjo de façon professionnelle, et son oncle Bobby lui a enseigné quelques rudiments musicaux. Son surnom improbable lui a été accordé par son père, qui, à l’adolescence, avait décidé d’explorer le Far West qu’il ne connaissait que dans les films et a passé un certain temps comme ranch à Odessa, au Texas. Il est retourné au New Jersey avec beaucoup de souvenirs et un amour persistant pour l’Occident qui le conduirait à surnommer son jeune fils Buckskin. Raccourci en Bucky, le nom est resté.

M. Pizzarelli a commencé sa carrière professionnelle à l’adolescence, en tournée avec le chanteur Vaughn Monroe, mieux connu pour son succès «Racing With the Moon». Après avoir servi deux ans dans l’armée, il a rejoint le groupe Monroe en 1946 et y est resté jusqu’à sa dissolution en 1953. Il s’ensuit un bref mandat avec le groupe instrumental populaire The Three Suns, un an avec l’émission de télévision de la chanteuse Kate Smith, et un long passage en tant que musicien de studio au premier appel. En plus d’enregistrer avec des chanteurs comme Frank Sinatra et Sarah Vaughan, M. Pizzarelli a joué sur des jingles commerciaux et de nombreux disques pop, dont «Stand by Me» de Ben E. King et une série de tubes de Dion et des Belmonts.

Il est également devenu musicien au NBC, où, à partir de 1964, il a été membre de l’ensemble «Tonight Show», dirigé à l’époque par Skitch Henderson et plus tard par Doc Severinsen. (Il a également travaillé pendant un certain temps dans le groupe que le batteur Bobby Rosengarden dirigeait pour le concurrent ABC de Johnny Carson, Dick Cavett.) M. Pizzarelli a commencé sa longue association avec Benny Goodman en 1966, qui a duré jusqu’à la mort de M. Goodman en 1986. Il a travaillé fréquemment à New York avec de petits groupes dirigés par M. Goodman et a participé à quatre tournées européennes avec lui dans les années 1970.

M. Pizzarelli a continué à performer dans les années 90, même après un accident vasculaire cérébral et une pneumonie qui ont entraîné des hospitalisations en 2015 et 2016 et l’ont laissé affaibli. « Je ne m’en souviens pas », a-t-il déclaré. « Je ne l’ai jamais su jusqu’à ce que ce soit fini. »

Les amis et les membres de la famille se sont demandé s’il ne jouerait plus jamais. Mais il a récupéré, et à la fin de 2016, il était de retour au combat.

En examinant une performance de juin 2017 au Jazz Showcase de Chicago, Howard Reich du Chicago Tribune a salué le «ton inhabituellement doux et délicat» de M. Pizzarelli et «l’approche désarmante et simple de la ligne mélodique». « Même à son âge exalté », a noté M. Reich, « Pizzarelli a apporté un art considérable à ses solos, expédiant pratiquement chaque note avec un soin accru. »

Le guitariste Ed Laub, qui a étudié avec M. Pizzarelli dans les années 1960 et a continué à jouer avec lui, a résumé la philosophie de M. Pizzarelli dans une interview avec le magazine Inside Jersey en 2016: «Il s’agit de faire de la belle musique. Ce n’est pas une question de grand standing. Et c’est ça, toute sa personnalité. «