SpaceX : Starlink compte désormais 100 000 satellites et envisage de futurs lancements avec Starship

Publié le 25 août 2021, 15:57

 

Le projet Starlink d’Elon Musk, qui vise à fournir une connectivité haut débit mondiale via une constellation de satellites, a expédié 100 000 terminaux aux clients.

 

C’est un rythme effarant pour le service à forte intensité de capital, qui a commencé à lancer des satellites en novembre 2019 et a ouvert son programme bêta à 99 $/mois pour certains clients environ un an plus tard. Depuis cette période, SpaceX a lancé plus de 1 700 satellites à ce jour et – en plus des 100 000 terminaux expédiés – a reçu plus d’un demi-million de commandes supplémentaires pour le service.

D’une certaine manière, il n’est pas surprenant que SpaceX ait réussi à accélérer son service Starlink aussi rapidement, puisque la société lance elle-même les satellites sur la fusée Falcon 9. Une telle intégration verticale est une stratégie clé de l’entreprise spatiale, aujourd’hui la plus valorisée au monde.

La plupart des clients bêta de Starlink vivent dans des zones rurales ou éloignées, où l’accès au haut débit conventionnel est limité ou inexistant. Les clients paient un coût initial de 499 dollars pour le service, qui couvre un kit de démarrage pour les faire décoller : un terminal utilisateur (que SpaceX appelle affectueusement « Dishy McFlatface »), un routeur Wi-Fi, une alimentation électrique, des câbles et un trépied de montage.

Mais si la croissance rapide de Starlink reflète une stratégie agressive, ce n’est qu’un début pour le projet, si SpaceX a quelque chose à dire à ce sujet. La société souhaite, à terme, mettre en orbite quelque 30 000 satellites Starlink et étendre son bassin d’utilisateurs à des millions de clients. Sur une application pour la prochaine génération du système Starlink soumise à la Federal Communication Commission le 18 août, SpaceX a proposé deux configurations distinctes pour la constellation, dont l’une utiliserait sa fusée de transport lourd Starship de nouvelle génération.

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Cette constellation compterait 29 988 satellites au total. SpaceX a également proposé une autre configuration utilisant sa fusée Falcon 9. Mais l’avantage évident de Starship est sa capacité de charge utile massive.

« SpaceX a trouvé des moyens d’exploiter les capacités avancées de son nouveau véhicule de lancement, Starship, qui a une capacité accrue de livrer plus de masse en orbite rapidement et efficacement et, combiné à la capacité de réutilisation de l’étage supérieur, de lancer plus souvent », a déclaré la société dans la demande modifiée.

Sylvie Faure

Après une expérience au sein d’un grand organisme de Presse, Sylvie à souhaitée retrouver une équipe à taille « plus humaine ». Elle oriente son travail sur les conseils et les actualités « Consommation – Vie Pratique », sa rubrique de cœur, pour Miroir Mag.

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