AirPods 3 : Apple révèle involontairement une nouvelle fonctionnalité incroyable

Publié le 16 août 2021, 10:05

Alors que nous glissons inexorablement vers le prochain événement Apple ( voici quand il aura lieu ), un nouveau document de recherche montre une toute nouvelle facette des AirPods et AirPods Pro. Cela indique une nouvelle capacité frappante qui pourrait arriver aux AirPods 3, et peut-être aussi aux AirPods et AirPods Pro actuels.

Et ce document de recherche vient avec une certaine autorité : il vient d’Apple lui-même, en collaboration avec arxiv.org de l’Université Cornell . Vous pouvez le trouver aux deux emplacements — sur le site d’Apple, il se trouve dans la section Machine Learning Research.

Repéré par l’excellent MyHealthyApple , il montre que les écouteurs intra-auriculaires peuvent estimer la fréquence respiratoire à partir du son que fait votre respiration.

Le document ne mentionne pas initialement les AirPod par leur nom, mais bon, étant donné qui est impliqué, c’est un pari à peu près sûr à quelle marque il fait référence, et plus tard, c’est plus révélateur, en nommant quels écouteurs ont été utilisés.

Lorsque la plupart des gens utilisent leurs AirPods, ils les utilisent pour leur entrée audio – ils écoutent un podcast, un appel téléphonique, de la musique. Une nouvelle étude du Machine Learning Institute d’Apple a adopté une approche différente et a découvert ce qui était utile dans le son d’un porteur d’AirPod. sortieou au moins un de ses aspects.

L’étude suggère que les AirPods sont capables de suivre la fréquence respiratoire d’un utilisateur en surveillant le son de ses respirations dans les microphones des AirPods, une perspective qui a d’énormes implications dans le domaine des produits de santé portables. En général, le suivi des maladies et des conditions qui affectent la santé respiratoire nécessite des consultations en personne, mais les AirPods offrent la possibilité de suivre la respiration des individus à distance.

Tout d’abord, il précise ce qui suit :

« La fréquence respiratoire (RR) est une mesure clinique utilisée pour évaluer la santé globale et la forme physique… Ce travail étudie une approche basée sur un modèle pour estimer la RR à partir de courts segments audio obtenus après un effort physique chez des adultes en bonne santé. Les données ont été recueillies auprès de 21 personnes utilisant des écouteurs de proximité avec microphone avant, pendant et après un exercice intense. Le RR a été annoté manuellement en comptant les inspirations et les expirations perçues.

Donc pourquoi est-ce important? Eh bien, comme l’explique l’article, « l’estimation à distance du RR peut offrir une méthode rentable pour suivre la progression de la maladie et la forme cardio-respiratoire au fil du temps. »

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En d’autres termes, comme toutes les initiatives d’Apple en matière de santé, sa pertinence ne se limite pas aux sportifs passionnés. Comme le dit l’article, « Bien que nous nous concentrions sur le discernement de la RR dans le contexte de l’activité physique et non sur la détection clinique de l’essoufflement en particulier, les résultats pourraient à leur tour être utilisés pour des applications médicales. »

Eh bien, c’est une toute nouvelle voie pour les AirPods, même si c’est quelque chose qu’Apple a déjà évoqué . Et si vous vous demandez quelle version des écouteurs Apple a été utilisée dans la recherche, le document vous le dit.

« Toutes les données ont été enregistrées à l’aide d’écouteurs de proximité dotés d’un microphone, en particulier les AirPod d’Apple. Ces appareils portables particuliers ont été sélectionnés car ils appartiennent à des millions de personnes et sont utilisés dans un large éventail de contextes, de la conversation au téléphone à l’écoute de la musique pendant l’exercice.

En d’autres termes, en utilisant les scores d’essoufflement, tels que quantifiés par l’échelle de dyspnée de Borg, qui sonne très Star Trek mais ne l’est pas, les AirPod peuvent évaluer la gravité de plusieurs troubles respiratoires, y compris la maladie artérielle périphérique. Il est impressionnant que les AirPod d’entrée de gamme soient capables de ce genre d’écoute détaillée du souffle de quelqu’un et cela vous montre que ces microphones à faisceaux sont très intelligents.

Ce que nous ne pouvons pas dire à partir de cela, c’est s’il s’agit d’une fonctionnalité qui sera implémentée dans chaque version d’AirPod ou simplement dans les versions à venir, ou aucune du tout. Et faudra-t-il une Apple Watch pour mesurer la respiration ou une configuration clinique chez votre fournisseur de soins de santé ?

Quoi qu’il en soit, c’est un développement passionnant.

Selon l’étude, « des données ont été recueillies auprès de 21 personnes utilisant des écouteurs à champ proche équipés de microphones avant, pendant et après un exercice physique intense. La fréquence respiratoire a été annotée manuellement en comptant les inspirations et expirations perçues de manière audible. » Les chercheurs ont également utilisé un réseau de mémoire pour superposer différentes conditions audio à la respiration de leurs sujets afin de simuler le bruit et de vérifier si les fréquences respiratoires étaient détectables dans diverses situations intérieures et extérieures. [respiratory rate] »dans des situations bruyantes.

Ce n’est pas la première fois que les produits Apple sont étudiés pour leur utilisation potentielle pour garder un œil sur la santé respiratoire. Les Apple Watches mises à jour sous watchOS 7 peuvent également suivre la respiration d’un utilisateur en tant que partie optionnelle de la section des mesures du sommeil de l’application santé. Dans ce cas, le nombre de respirations que quelqu’un prend est mesuré par l’accéléromètre intégré de la montre et n’a rien à voir avec l’entrée audio.

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Une autre étude publiée dans Nature Biomedical Engineering a conclu que les données de la smartwatch sur la fréquence respiratoire étaient précieuses pour détecter les infections à coronavirus, et que « 63 % des cas de COVID-19 [in the study] auraient pu être détectés avant l’apparition des symptômes » compte tenu des données respiratoires fournies par le wearable d’un sujet.

Apple trouve constamment de nouvelles façons d’utiliser sa technologie pour surveiller la santé des utilisateurs, et aurait envisagé à un moment donné de gérer sa propre marque de cliniques de soins primaires. Apple conteste cette rumeur particulière, mais avec cette nouvelle étude, il est possible que les AirPods aient un avenir en tant qu’outil clinique dans des établissements de santé légitimes, au lieu d’être simplement un moyen pratique d’écouter de la musique.

Sylvie Faure

Après une expérience au sein d’un grand organisme de Presse, Sylvie à souhaitée retrouver une équipe à taille « plus humaine ». Elle oriente son travail sur les conseils et les actualités « Consommation – Vie Pratique », sa rubrique de cœur, pour Miroir Mag.

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